Demonstração ‘Victus Haze’ da Força Espacial com foco na resposta rápida a ameaças

Em Setembro passado, a Força Espacial conduziu uma demonstração recorde mostrando a sua capacidade de comprar, construir, lançar e operar um satélite em prazos rápidos.

A missão Victus Nox – latim para “conquistar a noite” – decolou no foguete Alpha da Firefly Aerospace 27 horas após os pedidos iniciais de lançamento. Ele carregava um satélite da Millennium Space Systems que foi entregue em questão de meses, em vez dos anos que normalmente leva.

Após o lançamento, a espaçonave ficou pronta para operações em apenas 37 horas – uma fase que pode durar semanas.

Para sua próxima demonstração, apelidado de Diet Haze, a Força Espacial deseja alcançar prazos semelhantes de entrega e lançamento de satélites, mas com uma diferença. Desta vez, a espaçonave deverá mostrar a capacidade de manobrar contra uma ameaça em tempo real.

A missão – nomeada usando uma combinação de palavras latinas e inglesas para refletir seu objetivo de demonstrar a capacidade de superar a névoa da guerra – está programada para ser lançada em 2025, de acordo com o tenente-coronel MacKenzie Birchenough, líder sênior de material da Força Espacial. Escritório do Safari Espacial. O seu escritório, que lidera estes esforços espaciais taticamente responsivos, foi criado em 2021 para responder a necessidades operacionais urgentes.

Birchenough disse ao C4ISRNET em uma entrevista que a Força Espacial está em uma trajetória de “rastejar, andar, correr” para estabelecer uma capacidade espacial operacional duradoura e taticamente responsiva. O objetivo do Victus Haze, disse ela, é fazer a transição da Força Espacial para a fase de “operação”, ajudando a prepará-la para mudar para missões operacionais até 2026.

“Sentimos que estamos realmente prontos para passar para a fase de execução da abordagem”, disse ela. “E então é para lá que vamos levar Victus Haze.”

Falando em 19 de janeiro em um evento do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais em Washington, DC, o vice-chefe de operações espaciais, general Michael Guetlein, disse que Victus Haze pretende responder a questões importantes sobre quais estruturas de treinamento, políticas e operacionais o serviço precisa implementar. para operacionalizar essas manifestações.

“O objetivo do Victus Haze é continuar a quebrar esses paradigmas e mostrar como poderíamos rapidamente criar uma capacidade de reconhecimento do domínio espacial e operá-la em tempo real contra uma ameaça”, disse ele.

A Força Espacial define espaço taticamente responsivo como a capacidade de reagir rapidamente às ameaças decorrentes da operação em um ambiente espacial cada vez mais congestionado e adversário. Isso poderia significar o lançamento de satélites num curto espaço de tempo, a manobra de uma nave espacial sobressalente pré-posicionada para aumentar um sistema degradado ou a compra de dados a um parceiro comercial durante uma crise.

“Trata-se de como melhoramos nossos processos de aquisição e como encurtamos nossos prazos de ponta a ponta em tudo o que fazemos – desde a concessão de contratos até o lançamento e a verificação em órbita”, disse Birchenough. “E, em última análise, trata-se de como respondemos às necessidades ou ameaças em órbita em cronogramas taticamente relevantes.”

Expandindo parcerias comerciais

Para Victus Haze, o serviço está trabalhando com a Unidade de Inovação em Defesa para ajudar a fortalecer suas parcerias com empresas comerciais. Birchenough disse que a equipe está no processo final de seleção das empresas para participar e espera anunciar os detalhes “em um futuro próximo”.

Esses prémios serão atribuídos a fornecedores de lançamento, bem como a empresas com naves espaciais que possam manobrar em órbita – uma diferença em relação a muitos dos satélites actuais, que são concebidos para permanecer numa determinada posição orbital durante toda a sua vida útil. A Força Espacial e o Comando Espacial dos EUA identificaram uma necessidade crescente de que os satélites sejam capazes de manobrar para longe de ameaças como detritos ou em direção a objetos que os EUA possam querer observar mais de perto.

Paralelamente ao seu trabalho no Victus Haze, o Comando de Sistemas Espaciais também está fazendo parceria com o braço de inovação da Força Espacial, SpaceWERX, para ampliar sua base de fornecedores e explorar outros conceitos espaciais responsivos.

“É muito importante para nós termos vários fornecedores capazes de realizar esse tipo de missão onde possuem linhas de produção ativas

No mês passado, a Space Safari e a SpaceWERX escolheram 19 empresas para demonstrar novas abordagens para vários desafios espaciais taticamente responsivos.

O major Jason Altenhofen, diretor de operações do Space Safari Office, disse ao C4ISRNET na mesma entrevista o objetivo do esforço SpaceWERX é olhar além das capacidades de lançamento e considerar outras tecnologias que possam apoiar estas missões.

“Percebemos que há muitas oportunidades para algumas dessas empresas que estão desenvolvendo essas capacidades e existem alguns conceitos que estamos buscando para enfrentar a ameaça dessa forma”, disse ele.

Altenhofen observou que, além de garantir que a indústria esteja pronta para responder às necessidades operacionais urgentes, o serviço está a trabalhar para garantir que dispõe de pessoal e financiamento para permitir estas missões. Victus Nox, por exemplo, trouxe à luz a necessidade de uma estrutura operacional para apoiar um espaço taticamente responsivo.

“Há muito trabalho em andamento agora sobre como podemos usar esses recursos corretamente e ir além das demonstrações para as operações – não apenas do ponto de vista de capacidade, mas também do ponto de vista de recursos e pessoas”, disse ele.

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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