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Documentos mostram que funcionários de Trump usaram unidade secreta de terrorismo para interrogar advogados na fronteira

Registros recém-divulgados mostram que as teorias da conspiração foram usadas para justificar o interrogatório de advogados de imigração com uma unidade especial de terrorismo.

Taylor Levy não conseguia entender por que havia sido detida durante horas por funcionários da Alfândega e da Proteção de Fronteiras ao cruzar de volta para El Paso, Texas, depois de jantar com amigos em Ciudad Juarez, México, em janeiro de 2019.

E ela não sabia porque estava sendo questionada por um agente que se apresentou como um especialista em contraterrorismo.

El Paso's backlogged immigration court halts assistance for asylum seekers  | The Texas Tribune

Levy fazia parte da equipe jurídica que representava o pai de uma menina que falecera no mês anterior sob custódia da Patrulha de Fronteira, que faz parte do CBP.

“Havia muito ódio pelos advogados de imigração naquela época”, ela lembrou. “Achei que alguém tivesse dado uma denúncia anônima de que eu era um terrorista.”

A verdade era mais preocupante. Registros recém-divulgados mostram que Levy foi varrida como parte de uma investida mais ampla do que anteriormente conhecido pelo governo do presidente Donald Trump para usar os amplos poderes do governo federal na fronteira para parar e questionar jornalistas, advogados e ativistas.

Os registros revelam que Levy e o advogado Héctor Ruiz foram interrogados por membros da secreta Equipe de Resposta ao Terrorismo Tático do CBP. Os advogados eram suspeitos de “prestar assistência” à caravana de migrantes que era então o foco de grande atenção do governo e da mídia de direita.

REUTERS/Jorge Duenes

Autoridades especularam em relatórios posteriores que os advogados de imigração estavam tentando lucrar movendo migrantes através do México, e que a “Antifa” pode ter estado envolvida.

Os registros foram fornecidos à ProPublica pelo Santa Fe Dreamers Project, um escritório de advocacia de interesse público e grupo de defesa que os recebeu após entrar com uma ação judicial pela Lei de Liberdade de Informação sobre as paradas de Levy e Ruiz na fronteira em El Paso.

Após revelações há dois anos pela NBC 7 San Diego de que alguns jornalistas e outros foram alvo de interrogatório ao cruzar de Tijuana, no México, a administração Trump sustentou que os incidentes se limitaram a San Diego e um punhado de cidadãos americanos.

United States-Mexico Public Health | US Mexico Health | CDC

Mas os novos documentos provam que a operação foi além – e levantam questões sobre quantos outros foram visados.

Embora os registros sejam fortemente editados, eles fornecem uma janela de como exatamente a segmentação funcionou.

Eles também mostram que a investida foi baseada em parte em alegações que estavam simplesmente erradas – por exemplo, que Levy se encontrou com membros da caravana no México enquanto eles estavam viajando em direção à fronteira.

“Essa coisa toda é COINTELPRO (Programa de Contra Inteligência) para idiotas”, disse Mohammad Tajsar, advogado da American Civil Liberties Union, referindo-se a um notório programa de espionagem doméstica de décadas atrás.

Tajsar está representando alguns dos ativistas de San Diego que foram parados. Um “aparato de coleta de informações foi compartilhado e implantado por meio de várias agências diferentes e resultou em uma rede de arrasto que enredou um monte de pessoas”.

Respondendo às perguntas da ProPublica, um porta-voz do CBP disse em um comunicado: “Em resposta a incidentes em novembro de 2018 e janeiro de 2019, que incluíram agressões contra Agentes da Patrulha de Fronteira, o CBP identificou indivíduos que podem ter informações relacionadas aos instigadores e/ou organizadores de esses ataques. Os esforços para coletar esse tipo de informação são uma prática padrão de aplicação da lei. ”

A declaração não aborda o alvo de Levy e Ruiz ou o papel que os investigadores suspeitaram que dois advogados em El Paso desempenharam em ataques a agentes federais que estavam em San Diego.

O governo do presidente Joe Biden continua lutando contra vários processos movidos contra o governo Trump por causa da operação. O inspetor geral do Departamento de Segurança Interna prometeu investigar as alegações em 2019, como o porta-voz do CBP observou ao ProPublica, mas não publicou suas conclusões.

O atual chefe da Patrulha de Fronteira dos EUA é um agente de carreira que estava encarregado do setor de San Diego quando agentes ajudavam a liderar o esforço de vigilância.

Nem Levy nem Ruiz foram informados por que estavam sendo questionados. O que eles perguntaram não lhes deu muitas pistas. Ambos foram questionados sobre suas atividades no México – especificamente, se eles estiveram em Tijuana recentemente.

Eles foram questionados sobre seus empregos e formações educacionais; Ruiz foi questionado sobre o financiamento do Projeto Santa Fe Dreamers, onde trabalha como advogado.

Ambos os advogados também se lembram de ter sido questionados sobre suas crenças. Levy se lembra de um agente que perguntou a ela por que ela trabalhava para uma organização católica de ajuda se ela não acreditava em Deus, enquanto Ruiz disse à ProPublica que eles foram questionados sobre suas opiniões sobre a administração Trump e a economia.

As notas do governo de suas entrevistas fornecidas como parte do processo não fazem referência a essas perguntas, mas citam comentários de Levy e Ruiz criticando as políticas de fronteira de Trump.

Ruiz acabou concordando com uma busca por telefone, apesar de suas preocupações com os agentes lendo comunicações advogado-cliente privilegiadas, que é exatamente o que os agentes faziam.

John Moore/Getty Images

Os registros indicam o uso do WhatsApp para se comunicar com pessoas descritas como “estrangeiras” – clientes de Ruiz.

Ruiz não contou a ninguém sobre o interrogatório noturno por semanas depois que aconteceu. Quando souberam que a mesma coisa havia acontecido com Levy, e quando a história da NBC 7 apareceu dois meses depois, mostrando que episódios semelhantes em San Diego haviam sido parte de um esforço deliberado de seleção de alvos, os advogados de El Paso procuraram descobrir se eles haviam participado a mesma lista de observação. Então, Allegra Love, então colega de Ruiz, entrou com um pedido de Lei de Liberdade de Informação, seguido de uma ação judicial.

Nesta primavera, eles finalmente conseguiram um conjunto de documentos completo o suficiente para reunir a verdade.

No final de novembro de 2018, escrevendo uma entrevista com um migrante que viajou com a “caravana”, os agentes de fronteira da área de San Diego identificaram Levy e Ruiz como dois dos “três advogados / assistentes jurídicos que provavelmente viajaram para se encontrar com a caravana.”

As notas redigidas não deixam claro se o migrante identificou os dois pelo nome ou se os agentes fizeram a conexão por conta própria. De qualquer forma, no momento em que o e-mail foi encaminhado para o Border Intelligence Center de San Diego, os dois foram identificados como “ASSOCIADOS À CARAVANA MIGRANTE DEZEMBRO 2018”.

Na verdade, Levy não só nunca se encontrou com as pessoas na caravana, como os colegas lembram que ela criticou em voz alta a caravana na época. Ruiz havia conduzido alguns workshops jurídicos para migrantes em caravana semanas antes de sua chegada em Tijuana, quando estavam hospedados em um estádio de futebol na Cidade do México.

Ruiz e Love disseram à ProPublica que encorajaram os migrantes com tênues pedidos de asilo a não tentarem vir para os EUA e não tiveram nenhum envolvimento posterior com o grupo.

De acordo com os e-mails obtidos no processo, os agentes foram instruídos a sinalizar Levy e Ruiz (bem como três outros cujas informações foram suprimidas) no sistema de triagem de pessoas que passassem pelos portos de entrada dos EUA.

Quando Ruiz voltou a El Paso após uma noite em Ciudad Juarez em dezembro, e quando Levy voltou daquele jantar de janeiro, o oficial portuário que verificou seus passaportes viu um alerta de que eles deveriam ser interrogados por um membro da Equipe de Resposta Tática ao Terrorismo do CBP.

Jinitzail Hernández/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

A missão declarada da equipe é impedir que suspeitos terroristas estrangeiros entrem no país. Mas o governo ampliou os poderes na fronteira que lhe permitem parar e questionar os civis que entram nos EUA.

Os registros produzidos em um processo em andamento da Lei de Liberdade de Informação da ACLU sobre a unidade mostraram que seus membros frequentemente questionam os cidadãos americanos. (CBP não respondeu a perguntas sobre o papel das equipas de terrorismo).

O que exatamente os interrogatórios de Levy e Ruiz estavam tentando descobrir ainda não está claro. Levy e Ruiz tiveram a impressão de que estavam sendo acusados ​​de “treinar” requerentes de asilo a mentir para agentes de fronteira.

Os registros recém-divulgados não incluem nada sobre isso, pelo menos não no texto não redigido, mas dizem que Ruiz “admitiu facilitar a caravana de migrantes ao fornecer orientação jurídica gratuita e educar os migrantes sobre o processo de asilo.”

A acusação de que contar aos requerentes de asilo sobre como funciona a lei dos EUA está “facilitando” sua entrada refletiu uma suspeita mais ampla de que os requerentes de asilo estavam tentando subverter a lei dos EUA em vez de acessar um direito legal.

Um e-mail da Patrulha de Fronteira do lado de San Diego da operação de seleção de alvos, obtido em uma ação judicial da Lei de Liberdade de Informação pela NBC 7 e o Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa e compartilhado com a ProPublica, referiu-se a cruzar a fronteira para pedir asilo como explorador “ uma brecha. ”

Um relatório de inteligência da Patrulha de Fronteira de El Paso, escrito vários meses depois que Levy e Ruiz foram interrogados e incluídos nos documentos recém-divulgados, lançou mais calúnias sobre os advogados de asilo.

O relatório afirma: “Diz-se que a migração em massa da América do Sul para os Estados Unidos é coordenada em algum nível por organizações sem fins lucrativos que desejam encher seus bolsos com receitas provenientes de taxas de transporte de migrantes até a fronteira dos EUA com o México e, em última análise, receitas provenientes de dos migrantes que pagam por seus advogados de caso de asilo assim que chegam aos Estados Unidos ”. Em seguida, associa este esforço a “outros grupos como o Antifa”.

O relatório também afirma, incorretamente, que Levy e Ruiz foram “vistos em Tijuana ajudando com a caravana de migrantes”.

Agora que os advogados sabem mais sobre por que foram parados – e por quem – eles estão ainda mais preocupados que isso possa acontecer novamente. Levy se mudou para a Califórnia, mas disse à ProPublica que teme retaliação por este artigo.

Ruiz ainda atravessa a fronteira várias vezes por semana para trabalhar. “Ainda estou com muito medo”, disseram à ProPublica. “Não sei se este é o dia em que eles vão me deter novamente.”

As caravanas e Trump se foram, mas “Eu ainda estou fazendo este trabalho. E eu não sei que tipo de acusações falsas eles podem lançar daqui para frente. ”

Dara Lind, Defense One – via Redação Área Militar

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