Drone que matou tropas dos EUA pode ter sido confundido com amigo

Um drone inimigo que matou três soldados americanos e feriu dezenas de outros na Jordânia pode ter sido confundido com um drone americano que regressava à instalação dos EUA, disseram duas autoridades norte-americanas na segunda-feira.

As autoridades, que não estavam autorizadas a comentar e insistiram no anonimato, disseram que relatos preliminares sugerem que o drone inimigo que atingiu a instalação conhecida como Torre 22 pode ter sido confundido com um drone americano que estava no ar ao mesmo tempo.

As autoridades disseram que enquanto o drone inimigo voava em baixa altitude, um drone dos EUA retornava à base. Como resultado, não houve esforço para abater o drone inimigo.

A conclusão preliminar foi relatada pela primeira vez por Jornal de Wall Street.

A explicação de como o drone inimigo evitou as defesas aéreas dos EUA na instalação veio quando a Casa Branca disse na segunda-feira que não está em busca de guerra com o Irã, mesmo com o presidente Joe Biden prometendo ação retaliatória. A administração democrata acredita que Teerã estava por trás do ataque.

Biden reuniu-se com membros da sua equipa de segurança nacional na Sala de Situação da Casa Branca para discutir os últimos acontecimentos.

O ataque descarado, que a administração Biden atribui a representantes baseados no Irão, acrescenta outra camada de complexidade a uma situação já tensa no Médio Oriente, à medida que a administração Biden tenta impedir que a guerra Israel-Hamas se expanda para um conflito regional mais amplo.

“O presidente e eu não toleraremos ataques às forças dos EUA e tomaremos todas as ações necessárias para defender os EUA e as nossas tropas”, disse o secretário da Defesa, Lloyd Austin, na segunda-feira, ao reunir-se no Pentágono com o secretário-geral da NATO, Jens Stoltenberg.

Biden enfrenta um difícil ato de equilíbrio ao tentar contra-atacar Teerã de forma enérgica, sem permitir que o conflito de Gaza se metastatize ainda mais. O ataque de drones foi um dos dezenas de ataques contra tropas dos EUA no Médio Oriente desde que o Hamas lançou ataques contra Israel em 7 de Outubro, desencadeando a guerra em Gaza. Mas é o primeiro em que militares americanos são mortos.

O porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, John Kirby, reiterou um dia depois de Biden prometer “responsabilizar todos os responsáveis ????ao mesmo tempo e de maneira [of] a nossa escolha” de que a administração dos EUA não estava a tentar entrar noutro conflito no Médio Oriente.

Mas Kirby também deixou claro que a paciência americana se esgotou depois de mais de dois meses de ataques de representantes iranianos às tropas dos EUA no Iraque, na Síria e na Jordânia e à Marinha dos EUA e aos navios comerciais no Mar Vermelho. Os grupos – incluindo os rebeldes Houthi do Iémen e o Kataeb Hezbollah baseado no Iraque – afirmam que os ataques são uma resposta às operações militares em curso de Israel em Gaza.

“Não estamos à procura de uma guerra com o Irão”, disse Kirby ao programa “Today” da NBC. “Não pretendemos agravar o conflito na região. … Obviamente, esses ataques continuam acontecendo. Continuaremos olhando as opções. Não posso falar pelo líder supremo ou pelo que ele quer ou não quer. Posso te dizer o que queremos. O que queremos é um Médio Oriente estável, seguro e próspero, e queremos que estes ataques parem.”

O Irã negou na segunda-feira que estivesse por trás do ataque à Jordânia.

“Essas alegações são feitas com objetivos políticos específicos para reverter as realidades da região”, disse a agência de notícias oficial de Teerã, IRNA, citando o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Nasser Kanaani.

Os republicanos culparam Biden por fazer muito pouco para dissuadir as milícias apoiadas pelo Irão, que realizaram cerca de 150 ataques às tropas norte-americanas na região desde o início da guerra.

“A resposta de Biden a estes ataques foi desorganizada, ineficaz e fraca”, disse o porta-voz do Comité Nacional Republicano, Jake Schneider, num comunicado. “Agora, mais americanos perderam a vida por causa da incompetência de Biden.”

O líder presidencial republicano, Donald Trump, chamou no domingo o ataque de “mais uma consequência horrível e trágica da fraqueza e rendição de Joe Biden”.

O ataque atingiu um posto avançado militar dos EUA no deserto, nos confins do nordeste da Jordânia, conhecido como Torre 22. A instalação fica perto da zona desmilitarizada na fronteira entre a Jordânia e a Síria, ao longo de uma berma arenosa e demolida que marca o extremo sul da DMZ. A fronteira com o Iraque fica a apenas 10 quilómetros (6 milhas) de distância.

A base começou como um posto avançado da Jordânia vigiando a fronteira, depois viu um aumento da presença dos EUA depois que as forças americanas entraram na Síria no final de 2015. A pequena instalação inclui tropas de engenharia, aviação, logística e segurança dos EUA, com cerca de 350 militares do Exército e da Força Aérea dos EUA destacados. .

O governo do Iraque condenou o ataque com drones num aparente esforço para se distanciar de um ataque provavelmente realizado pelas milícias apoiadas pelo Irão que têm uma forte presença no Iraque.

O porta-voz do governo, Bassem al-Awadi, disse num comunicado na segunda-feira que o Iraque está “monitorando com grande preocupação os alarmantes desenvolvimentos de segurança na região” e pediu “o fim do ciclo de violência”. A declaração afirma que o Iraque está pronto para participar nos esforços diplomáticos para evitar uma nova escalada.

Um grupo guarda-chuva de facções apoiadas pelo Irão, conhecido como Resistência Islâmica no Iraque, reivindicou dezenas de ataques contra bases que alojam tropas dos EUA no Iraque e na Síria desde o início da guerra Israel-Hamas. No domingo, o grupo reivindicou três ataques de drones contra locais na Síria, incluindo perto da fronteira com a Jordânia, e um dentro da “Palestina ocupada”, mas até agora não reivindicou o ataque na Jordânia.

O ataque ocorreu no momento em que as autoridades americanas viam sinais de progresso nas negociações para mediar um acordo entre Israel e o Hamas para libertar os mais de 100 reféns restantes detidos em Gaza em troca de uma pausa prolongada nos combates. Embora os contornos de um acordo em consideração não encerrassem a guerra, os americanos acreditavam que poderia lançar as bases para uma resolução duradoura do conflito.

Autoridades importantes dos EUA, de Israel, do Egito e do Catar mantiveram conversações no domingo na França sobre uma estrutura emergente para um acordo de reféns. Israel disse que ainda existem “lacunas significativas”, mas considerou as negociações construtivas e disse que continuariam na próxima semana.

O ataque à Jordânia também deixou os aliados dos EUA preocupados com a possibilidade de a situação no Médio Oriente se agravar ainda mais.

O porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros alemão, Sebastian Fischer, disse que “tendo em conta a situação extremamente tensa na região, este ato é completamente irresponsável e pode levar a empurrar a região ainda mais para uma escalada”.

“Esperamos que o Irão exerça finalmente a sua influência sobre os seus aliados na região, para que não haja uma conflagração descontrolada, na qual ninguém possa ter interesse”, disse Fischer.

Os redatores da Associated Press Qassim Abdul-Zahra em Bagdá, Jon Gambrell em Jerusalém e Geir Moulson em Berlim contribuíram com reportagens.

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