Duas estrelas da Força Aérea exonerada de acusações de agressão sexual, evitando a prisão

Um general de duas estrelas da Força Aérea foi considerado inocente no sábado de agredir sexualmente uma mulher durante uma viagem de trabalho em 2023, evitando o que poderia ter sido uma sentença de prisão de décadas em uma rara corte marcial de quase duas semanas de duração. um oficial de alta patente.

Em vez disso, um júri de oito colegas oficiais considerou o major-general Phillip Stewart, ex-chefe de treinamento de pilotos da Força, culpado de múltiplas acusações, incluindo adultério, conduta imprópria de um oficial e abandono do dever, por manter um relacionamento não profissional com a mulher como bem como por controlar um avião 12 horas após o consumo de álcool – violando a chamada regra “garrafa para acelerar”.

Stewart perderá até US$ 60 mil em pagamento, disse a Força Aérea. Ele também enfrenta uma reprimenda e não terá permissão para deixar a Base Conjunta de San Antonio-Randolph, Texas, por dois meses.

“Reconhecemos a gravidade das acusações e o profundo impacto que estas alegações tiveram, tanto no acusador como no meu cliente”, disse Sherilyn Bunn, advogada civil de Stewart, num comunicado. “Desde o início, o major-general Stewart manteve sua inocência, confiante de que a verdade surgiria. Este caso destacou a necessidade de uma abordagem cuidadosa e respeitosa às alegações de agressão sexual.”

Stewart inicialmente implorou inocente de todas as acusações durante uma audiência em março. Mas à medida que o caso avançava na semana passada, ele se confessou culpado de acusações de adultério e abandono do dever por manter um relacionamento não profissional com uma mulher não identificada entre setembro de 2022 e maio de 2023, de acordo com uma folha de acusação obtida pelo Air Force Times.

Posteriormente, ele foi considerado culpado de acusações adicionais, incluindo conduta imprópria de um oficial por convidar a mulher para passar a noite em seu quarto de hotel e por abandono do dever relacionado a beber e voar, por um júri que incluiu oito generais que chegaram a pelo menos pelo menos a mesma classificação de Stewart.

Stewart enfrentou até dois anos e meio de prisão pelas acusações pelas quais foi condenado, e poderia ter enfrentado mais de seis décadas de prisão se fosse condenado pelas acusações de agressão sexual.

O duas estrelas supostamente penetrou a vulva da mulher não identificada com a boca e o pênis sem o consentimento dela em várias ocasiões durante uma viagem de trabalho à Base Aérea de Altus, Oklahoma, um centro de treinamento para aviadores em todo o empreendimento de mobilidade aérea, durante abril de 2023. Advogados de Stewart alegou que, embora ele tenha feito sexo com a mulher, foi consensual.

A mulher – uma oficial subordinada de Stewart – testemunhou na corte marcial que embora ela não quisesse fazer sexo com seu chefe depois de uma noite de bebedeira, ela acatou seus avanços porque estava “pasmo” e não via nenhuma maneira de escapar da situação, de acordo com o San Antonio Express-News.

Stewart voou em um avião de transporte C-17 para fora de Oklahoma na manhã seguinte, testemunhou a mulher.

A oficial posteriormente relatou o encontro ao Escritório de Investigações Especiais da Força Aérea, disse o Express-News.

Ela também disse que ficou abalada com uma troca de mensagens de texto na qual Stewart sugeria que ela dormisse em seu quarto de hotel durante uma viagem para uma conferência da Força Aérea em Denver, em março, informou a publicação.

A mulher acrescentou no tribunal que planeia reformar-se em Novembro, em vez de assumir um cargo de comando, disse o Express-News.

“Este caso tem sido angustiante para muitos e apreciamos a sensibilidade e seriedade com que foi tratado”, disse Bunn. “Esperamos que este veredicto reforce a importância de um sistema jurídico justo e imparcial que defenda os princípios de justiça e integridade.”

Stewart foi demitido de seu cargo de líder da 19ª Força Aérea, que gerencia uma grande variedade de programas de treinamento de aviadores, em maio de 2023, em meio a uma investigação de má conduta do chefe do Comando de Educação e Treinamento Aéreo, Tenente-General Brian Robinson. Os detalhes da reprimenda que ele enfrentará não foram divulgados imediatamente na segunda-feira.

Josh Connolly, vice-presidente sênior do Protect Our Defenders, um grupo de defesa de vítimas militares de agressão sexual, disse que o caso nunca deveria ter ido para a corte marcial. Os delitos menores deveriam ter sido tratados administrativamente depois que um juiz militar, em uma audiência preliminar no ano passado, recomendou que as acusações de agressão sexual fossem retiradas, disse ele.

Mas Robinson optou de qualquer maneira por levar o caso a tribunal marcial, antes das novas regras do Pentágono que retiram da cadeia de comando o processo de alguns dos casos criminais mais graves – incluindo agressão sexual. Esses casos agora são tratados por advogados especiais de julgamento.

“Se não há evidências para obter uma condenação, então como isso pode servir a alguém?” Connolly perguntou.

Stewart é apenas o segundo oficial-general da Força Aérea a enfrentar corte marcial por acusações de má conduta sexual, e o terceiro a ser processado por acusações militares nos 77 anos de história da Força. O major-general Bill Cooley, ex-comandante do Laboratório de Pesquisa da Força Aérea, foi condenado por um juiz militar por conduta sexual abusiva em abril de 2022 por beijar à força a esposa de seu irmão.

Cooley aposentou-se como coronel em junho de 2023. Um recurso junto ao Tribunal de Apelações Criminais da Força Aérea está pendente.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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