Ele foi o primeiro a relatar o Dia da VE – depois foi demitido por isso

“Aqui é Ed Kennedy, em Paris. A guerra acabou e eu vou ditar. A Alemanha rendeu-se incondicionalmente”, disse o correspondente de guerra, de acordo com o relato do telefonema de Tom Curley, ex-presidente da Associated Press. “Isso é oficial. Marque a data[line] Reims e tire-o daqui.

Com esse telegrama, o correspondente de guerra da AP, Edward Kennedy, conseguiu o maior furo de reportagem da sua carreira – ao mesmo tempo que a arruinou.

Capaz de ditar apenas cerca de 200 palavras antes de a conexão ser perdida, as notícias de Kennedy sobre a conclusão do maior e mais sangrento conflito do mundo viajaram com tal velocidade que consultas foram recebidas em Paris antes mesmo de ele ser cortado, de acordo com o New York Times.

Como um dos 17 correspondentes de guerra que testemunharam a rendição oficial alemã em Reims, França, nas primeiras horas de 7 de maio de 1945, Kennedy naturalmente procurou agir rapidamente.

No entanto, a notícia permaneceu embargada, com os responsáveis ??militares insistindo que a importante ocasião fosse mantida em segredo durante várias horas. Quando os correspondentes regressaram aos seus alojamentos no Hotel Scribe em Paris naquele dia, o embargo foi prorrogado por 24 horas sem explicação.

Éramos “dezassete focas treinadas”, lembrou Kennedy causticamente nas suas memórias, “A Guerra de Ed Kennedy: Dia da Vitória, Censura e a Associated Press”.

O embargo não foi, Kennedy aprendeu, “por razões de segurança, o que poderia ter sido uma justificativa aceitável, mas por razões políticas… Acontece que o líder da Rússia, Joseph Stalin, queria organizar uma cerimónia de assinatura própria”. reivindicar crédito parcial pela rendição, e as autoridades dos EUA estavam interessadas em ajudá-lo a ter seu momento de glória”, de acordo com um relato no Washington Post.

Depois de ouvir que o alto comando alemão tinha transmitido a rendição a partir do seu quartel-general em Flensburg, Alemanha, no dia 7 de maio, Kennedy irritou-se.

“Há cinco anos que você vem dizendo que o único motivo para a censura era a vida dos homens. Agora a guerra acabou. Eu mesmo vi a rendição. Por que a história não pode continuar? ele teria dito um funcionário da sala de censura do hotel.

O censor respondeu que não tinha autoridade para divulgar a história de Kennedy.

“Tudo bem, então†, retrucou Kennedy. “Dou-lhe um aviso justo aqui e agora: vou arquivá-lo.”

Ligando para o escritório da AP em Londres, as próximas palavras que Kennedy proferiu fizeram história – e foram transmitidas em poucos minutos.

A retribuição para Kennedy foi rápida, entretanto. Despojado de suas credenciais, o correspondente de guerra foi então mandado de volta para casa pela liderança aliada.

De acordo com o General Dwight D. Eisenhower, Suspensão de Kennedy foi “devido à violação deliberada auto-admitida dos regulamentos do SHAEF e à quebra de confiança”.

Para piorar a situação, no dia seguinte, os colegas correspondentes de Kennedy, talvez como retribuição ciumenta, condenaram suas ações com uma votação de 54 votos a 2, pela “traição dupla mais vergonhosa, deliberada e antiética da história do jornalismo”. .

Em 10 de maio, Robert McLean, presidente do conselho da AP, emitiu um comunicado dizendo que a AP lamentava “profundamente” a história e, depois de colocar Kennedy em uma “suspensão indefinida”, a agência de notícias discretamente se separou de Kennedy por várias semanas. mais tarde.

Apesar da repreensão pública, o repórter permaneceu inflexível de que as suas ações eram justificadas.

Ao chegar a Nova York, em 4 de junho, Kennedy disse a um grupo de repórteres que “faria isso de novo”. A guerra acabou; não havia segurança militar envolvida e o povo tinha o direito de saber.”

O repórter que observou a sangrenta Guerra Civil Espanhola; que cobriu a Europa Oriental e os Balcãs; que fez reportagens sobre a guerra no Norte de África; e que se juntou à invasão do sul da França pelo Sétimo Exército em 1944, de repente ficou sem emprego.

Kennedy foi mais tarde contratado como editor-chefe pelo simpático proprietário do Santa-Barbara News-Press, na Califórnia, o novo cargo certamente um degrau abaixo para o veterano correspondente de guerra.

Em 2012, 67 anos depois de Kennedy ter dado a notícia do século, a AP emitiu um pedido formal de desculpas pelas suas ações.

Foi “um dia terrível para a AP. Foi tratado da pior maneira possível”, Curley afirmou. “Depois que a guerra acabar, não poderá reter informações como essa. O mundo precisava saber.”

O pedido de desculpas foi acompanhado por uma pressão dos jornalistas para conceder um Prêmio Pulitzer póstumo a Kennedy. Embora indicado ao prêmio em 2013, o repórter da Segunda Guerra Mundial não conseguiu ganhar o prêmio. No entanto, como EUA hoje relatou: “As regras do Pulitzer não proíbem reapresentações”, e tem havido vários esforços nos últimos anos para o reconhecimento de Kennedy.

Kennedy, que morreu em 1963 após ser atropelado por um carro, não viveu para ver a sua justificação.

Um monumento a Kennedy está agora no Parque Laguna Grande, em Seaside, Califórnia, com a inscrição apropriada: “Ele deu ao mundo um dia extra de felicidade”.

Claire Barrett é editora de operações estratégicas da Sightline Media e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável com Sir Winston Churchill e com o futebol de Michigan.

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