Ellsworth AFB transfere bombardeiros B-1 para o Texas em meio a investigação de acidente

A Base Aérea de Ellsworth está transferindo alguns de seus bombardeiros B-1B Lancer de Dakota do Sul para a Base Aérea de Dyess, no Texas, enquanto os investigadores continuam em busca de pistas sobre o que causou o acidente não fatal de um Lancer no início deste mês.

Ellsworth começou a realocar seus bombardeiros por volta das 9h30, horário local, de quinta-feira, e a missão continuou durante toda a tarde, disse o porta-voz do 28º Bomb Wing, Steve Merrill, ao Air Force Times.

Merrill disse que “várias” aeronaves faziam parte da mudança, mas se recusou a fornecer um número exato. Espera-se que cerca de 250 tripulantes, mantenedores e pessoal de apoio logístico que acompanham os jatos trabalhem em Dyess por “várias” semanas, disse a capitã Hannah Durbin, porta-voz da 7ª Ala de Bomba em Dyess.

“Não é incomum ter jatos de diferentes esquadrões incluídos em pacotes de treinamento, quer estejamos operando em casa ou destacados”, disse o coronel Seth Spanier, comandante da 7ª Ala de Bombardeiros, em um comunicado. “Mas sempre que temos a oportunidade de compartilhar conhecimentos e experiências entre esquadrões é extremamente valioso e contribui para a prontidão geral e a letalidade da força de bombardeiros convencionais.”

As operações de voo em Ellsworth, que possui uma pista única, foram interrompidas desde 5 de janeiro, um dia após o acidente. Eles eram programado para ser retomado em 19 de janeiro, mas os investigadores ainda estão trabalhando no local, disse Merrill. A mudança permite que os aviadores continuem a treinar e manter a prontidão.

Merrill disse ao Air Force Times na quinta-feira que a aeronave caída permanece ao longo da pista. A base trabalhou com investigadores para abrir o campo de aviação para permitir os voos e fechou-o novamente na quinta-feira.

“Isso mostra claramente que os Raiders do 28º Bomb Wing são capazes de executar nossa missão e permanecem prontos a qualquer momento para responder a qualquer tarefa que nos seja dada quando chamados”, disse o coronel Derek Oakley, comandante do 28º Bomb Wing, em um comunicado. declaração. “Isso também reafirma aos nossos aliados e parceiros que estamos firmes em apoiá-los quando necessário, e também lembra aos adversários da nossa nação as capacidades que somos capazes de trazer para qualquer luta, em qualquer lugar do mundo.”

“Consideramos nosso campo de aviação um sistema de armas”, acrescentou Oakley. “Embora nossas operações no campo de aviação estejam atualmente suspensas como parte da investigação, hoje provamos que este sistema de armas é capaz de cumprir missões.”

O B-1 abatido foi um dos dois Lancers que participaram de uma missão de treinamento local em 4 de janeiro. A primeira aeronave pousou com segurança, enquanto a segunda caiu na aproximação em baixa visibilidade e condições de congelamento por volta das 17h50, horário local. Os bombeiros extinguiram o incêndio no local do acidente.

Todos os quatro membros da tripulação foram ejetados com segurança; três foram tratados no local, enquanto um quarto foi levado a um hospital local. O homem foi libertado e está se recuperando, disse Merrill na quinta-feira.

A frota B-1 da Força, alojada em Dyess e Ellsworth, diminuiu de cerca de 100 para 45, incluindo o Lancer que caiu.

O B-1 é um bombardeiro supersônico capaz de transportar armas convencionais. O primeiro Lancer foi entregue à Força Aérea em 1985 e implantado pela primeira vez em combate no Iraque em 1998.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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