Enviado dos EUA lamenta supostos crimes sexuais cometidos por tropas em Okinawa

TÓQUIO – O embaixador dos EUA no Japão, Rahm Emanuel, lamentou no sábado o tratamento de dois casos de agressões sexuais supostamente cometidas por militares americanos em Okinawa, que mais uma vez alimentaram o ressentimento pela forte presença de tropas dos EUA na ilha estratégica no extremo sudoeste do Japão.

O problema eclodiu no final do mês passado, provocando alvoroço devido a relatos de que dois militares americanos haviam sido acusados ??de agressões sexuais meses antes.

Ambos os casos foram relatados pela primeira vez na mídia local no final de junho. Numa detenção efectuada em Março, um membro da Força Aérea dos EUA foi acusado de rapto e agressão sexual de um adolescente e, em Maio, um fuzileiro naval dos EUA foi preso sob a acusação de tentativa de violação que resultou em ferimentos. Mais detalhes sobre as supostas vítimas não foram divulgados.

A polícia de Okinawa disse que não anunciou os casos por questões de privacidade relacionadas às vítimas. O Itamaraty, por decisão policial, também não notificou as autoridades da província de Okinawa.

Os casos lembram a muitos okinawanos a violação, em 1995, de uma menina de 12 anos por três militares dos EUA, que provocou protestos massivos contra a presença dos EUA. Isso levou a um acordo em 1996 entre Tóquio e Washington para fechar uma importante base aérea dos EUA, embora o plano foi repetidamente adiado devido a protestos no local designado para sua substituição em outra parte da ilha.

Emanuel disse que lamenta profundamente o que aconteceu aos indivíduos, às suas famílias e à sua comunidade, mas não pediu desculpa.

“Obviamente, você tem que deixar o processo de justiça criminal acontecer. Mas isso não significa que você não expresse em nível humano seu sentimento de arrependimento.”

“Temos de fazer melhor”, disse ele, acrescentando que os elevados padrões e protocolos militares dos EUA para a educação e treino das suas tropas “simplesmente não estavam a funcionar”.

Emanuel disse que os EUA poderão propor medidas para melhorar o treinamento e a transparência com o público nas negociações de segurança dos ministros das Relações Exteriores e da Defesa entre os EUA e o Japão, esperadas para o final deste mês em Tóquio.

Na sexta-feira, o secretário-chefe de gabinete, Yoshimasa Hayashi, disse que as autoridades japonesas fariam o máximo para fornecer divulgações mais rápidas de supostos crimes relacionados a militares dos EUA em Okinawa, protegendo ao mesmo tempo a privacidade das vítimas.

Os casos podem constituir um revés para a relação de defesa numa altura em que Okinawa é vista como cada vez mais importante face às crescentes tensões com a China.

Cerca de 50 mil soldados dos EUA estão destacados no Japão ao abrigo de um pacto de segurança bilateral, cerca de metade deles em Okinawa, onde os residentes há muito se queixam da forte presença de tropas dos EUA e dos acidentes, crimes e ruídos relacionados.

Emanuel comentou o assunto durante visita a Fukushima, na costa nordeste do Japão.

No início do sábado, o embaixador visitou a cidade vizinha de Minamisoma para se juntar a surfistas juniores e provar linguado pescado localmente no almoço, com o objetivo de destacar a segurança da água do mar e dos frutos do mar da região em meio a contínuas descargas de água radioativa tratada e diluída da central nuclear de Fukusima Daiichi, devastada pelo tsunami.

A China proibiu os frutos do mar japoneses devido às descargas, uma medida que Emanuel criticou como injustificada.

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