EPA dissolverá grupo de supervisão de Red Hill em meio a reclamações da Marinha

HONOLULU (AP) – Um grupo liderado pela comunidade formado para fornecer supervisão pública da instalação de combustível da Marinha em Red Hill será fechado depois que o comitê se recusou a ceder o controle das reuniões aos militares.

O Iniciativa de representação comunitária de Red Hillou CRI, foi formada no ano passado por um acordo entre a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, a Marinha e a Agência de Logística de Defesa. O objetivo era dar aos residentes uma linha aberta de comunicação com os militares depois que o combustível de Red Hill contaminou a água potável de Pearl Harbor em 2021, deixando milhares de pessoas doentes.

Mas as relações evoluíram, com os militares a quererem assumir o comando das reuniões e os membros da comunidade a recusarem-se a deixá-las. Na quarta-feira, a EPA disse aos membros do CRI que eliminaria totalmente o fórum ao assinar um novo acordo com os militares que não os inclui.

“Como não podemos chegar a um consenso sobre as regras básicas, todas as partes concordam que precisamos alterar a ordem de consentimento”, disse a chefe regional de fiscalização da EPA, Amy Miller, durante uma ligação da Zoom com os membros.

Os membros responderam com descrença e indignação. Lacey Quintero, membro do CRI, cuja família ficou gravemente doente depois de beber água contaminada com combustível Red Hill, ficou furiosa.

“Você ficou do lado da Marinha nisso”, disse ela. “Como veterano, como cônjuge de militar, que vergonha!”

Os militares não serão obrigados a participar na próxima reunião do CRI no dia 20 de Junho. Um novo acordo está a ser negociado, que pode incluir uma alternativa ao CRI, disse Miller.

Formado por defensores ambientais e pessoas impactadas pela contaminação, o CRI tem sido um fórum para discutir o fechamento de Red Hill e questionar os líderes militares. O grupo nem sempre obtém respostas, o que leva a interações acaloradas entre membros furiosos da comunidade e oficiais militares defensivos.

Após um reunião em dezembro tornou-se controverso, a Marinha faltou à reunião seguinte. Desde então, os militares têm tentado tomar o controle das reuniões dos membros da comunidade, propondo diversas mudanças específicas.

Em vez de Marti Townsend, um advogado de justiça ambiental, comandar as reuniões, as agências contratariam um facilitador da escolha da Marinha, de acordo com uma cópia da proposta dos militares. Os militares – e não o CRI – definiriam a agenda e os militares escolheriam os locais das reuniões.

“Espera-se que todos os participantes nas reuniões do CRI se comportem de forma respeitosa e profissional durante as comunicações com outros participantes”, afirma a proposta.

Em Março, a Marinha enviou um comunicado de imprensa com a agenda de reuniões do CRI desejada sob uma faixa afirmando que a Marinha “continua a dar prioridade ao discurso civil e ao envolvimento da comunidade”. Em resposta, o CRI acusou a Marinha de tentar “comandar” as suas reuniões através da distribuição de uma “agenda falsa”.

A EPA convidou os membros do CRI a participar numa mediação com os militares, mas os membros recusaram porque as reuniões não seriam públicas e a discussão seria mantida confidencial, segundo Walter Chun, membro do CRI.

Contudo, a EPA e os militares prosseguiram com a discussão mediada e elaboraram um novo conjunto de regras básicas para as reuniões do CRI.

Segundo essa proposta, os militares escolheriam o local da reunião e a EPA escolheria um facilitador neutro que lideraria as reuniões e finalizaria a agenda. A discussão ficaria limitada a temas no âmbito do acordo regulatório federal. As reuniões incluiriam comentários públicos, mas cada orador estaria limitado a dois minutos, e os militares não responderiam às perguntas desses oradores públicos.

O CRI se opôs a essas mudanças.

“Não queremos que a Marinha tenha a capacidade de nos ditar sobre o que vamos falar”, disse Townsend na reunião de quarta-feira. “Acho que é aí que a linha é traçada. E é a mesma linha do mediador também, porque vemos isso como uma tentativa de controlar esse espaço de reunião que foi, na minha interpretação, projetado para permitir que a comunidade tenha um lugar onde possa conduzir a conversa.”

O cancelamento do CRI ocorre num momento em que a Marinha espera melhorar a sua imagem pública, observou Townsend. Os militares estão tentando manter as terras que controlam arrendamentos de terras estaduais que expirarão em breve e está ciente de que sua reputação poderá influenciar as negociações de renovação de arrendamento.

À luz disso, a Marinha espera ser objeto de uma cobertura mais positiva da mídia e fortalecer a confiança do público na Marinha, de acordo com um plano de relações públicas lançado acidentalmente no Civil Beat este mês.

Agora não é hora de acabar com um fórum que pede transparência aos militares, disse Townsend.

“A missão deles é nos dizer que está tudo bem, independentemente de isso ser verdade”, disse ela. “Vejo o papel do CRI como uma oportunidade para pelo menos chutar os pneus e ver, testar um pouco na estrada. Está realmente tudo bem?

Civil Beat pediu uma entrevista à Região da Marinha do Havaí na tarde de quarta-feira, mas em vez disso recebeu uma declaração por escrito.

Tenente Comandante. Joe Keiley, porta-voz da Marinha baseado em Washington, DC, disse que a Marinha está “comprometida com um programa diversificado de envolvimento com a comunidade” enquanto trabalha para fechar Red Hill, remediar o meio ambiente e garantir o acesso a água potável.

Solicitado novamente para uma entrevista, Keiley recusou e encaminhou outras questões à EPA.

De acordo com Miller, toda a delegação do Congresso do Havaí – os senadores Mazie Hirono e Brian Schatz e os deputados Ed Case e Jill Tokuda – apoia a decisão de encerrar o CRI.

“Eles pensaram que estava fora de controle”, disse Miller, relembrando uma reunião com a delegação na primavera. “Eles pensaram que eram necessárias regras básicas. Eles pensaram que era perturbador. Foi uma reunião bastante negativa.”

A Civil Beat contatou os escritórios de cada representante do Congresso na quarta-feira para comentar, mas não recebeu nenhuma resposta até o momento da publicação.

Ilima DeCosta, membro do CRI, disse sentir que a EPA “não tem qualquer poder para proteger as pessoas”. Ela disse que os membros deveriam continuar suas reuniões, com ou sem a presença de órgãos do governo federal.

“Não me importa como somos chamados”, disse ela. “Mas nós estaremos lá. Estaremos defendendo a comunidade.”

Esta história foi publicada originalmente pela Honolulu Civil Beat e distribuída através de uma parceria com a The Associated Press.

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