Escritórios federais fecharão no sábado, a menos que o Congresso aja rapidamente

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Alguns serviços de apoio a veteranos e outros programas federais começarão a fechar na manhã de sábado, a menos que os legisladores do Congresso consigam aprovar outra extensão orçamentária de última hora até a meia-noite de sexta-feira.

De acordo com o Escritório de Gestão e Orçamento, dois dias úteis antes do vencimento dos fundos, as agências devem notificar os funcionários sobre a situação das dotações. Um funcionário do governo Biden disse que a comunicação inicial às agências sobre o planejamento de lapsos começou na quarta-feira.

Os legisladores do Senado estão preparados para aprovar uma extensão do orçamento na quinta-feira, financiando todas as operações do governo até 1º de março e algumas – incluindo o Departamento de Defesa — até 8 de março. A legislação ainda só permite gastos nos níveis fiscais de 2023, limitando o início de novos programas e compras de equipamentos. Mas evitaria uma paralisação parcial do governo provocada por um lapso de dotações.

“Ninguém em casa quer ver uma paralisação ou caos, então vamos aprovar isso rapidamente e trabalhar para finalizar projetos de lei de dotações sérios, livres de pílulas venenosas partidárias, que protejam os principais investimentos no futuro do nosso país”, disse a presidente do Comitê de Orçamento do Senado, Patty Murray, D. -Wash., disse em comunicado sobre o plano orçamentário na segunda-feira.

Líderes da Câmara disseram que adotarão a medida antes do prazo final de sexta-feira, mas o momento – e o apoio para isso – ainda não está claro.

Membros de extrema direita da bancada republicana na Câmara disseram que não querem mais medidas orçamentais de curto prazo. Ao mesmo tempo, outros republicanos estão a tentar afastar-se de pacotes abrangentes massivos, sinalizando talvez a intenção original por detrás da resolução contínua em duas etapas.

Se outra extensão falhar, o financiamento para os departamentos de Agricultura, Energia, Transportes, Habitação e Desenvolvimento Urbano e Assuntos de Veteranos terminaria, forçando uma série de encerramentos em cada uma dessas agências. Algum financiamento para construção militar também seria impactado.

Impacto do desligamento

A maioria das operações de VA foram financiadas através de dotações antecipadas aprovadas no ano passado, o que significa que os efeitos de um lapso orçamental seriam limitados.

Em um comunicado, o secretário de imprensa do VA, Terrence Hayes, disse que se o Congresso perder o prazo de sexta-feira “não haveria impacto nos cuidados de saúde dos veteranos, os enterros continuariam nos cemitérios nacionais do VA e o VA continuaria a processar e entregar benefícios aos veteranos, incluindo compensação, pensão , educação e benefícios de moradia.

No entanto, a maioria dos serviços de divulgação fecharia, disse ele. Os escritórios regionais abertos ao público seriam encerrados, tal como o aconselhamento de carreira e os programas de assistência à transição. A manutenção do cemitério seria adiada até que um acordo orçamentário fosse alcançado.

Cerca de 4% do pessoal do VA – cerca de 18.000 funcionários do VA – poderia ser dispensado durante uma paralisação parcial, embora os números exactos dependessem de outros financiamentos disponíveis para os planeadores do departamento.

No Departamento de Agricultura, cerca de 59% dos 97 mil funcionários da agência seriam dispensados ??em caso de paralisação. Certas funções financiadas pela Lei de Redução da Inflação ou outra legislação seriam autorizadas a continuar, como o programa de empréstimos da Agência de Serviços Agrícolas e partes da supressão de incêndios do Serviço Florestal. As inspeções regulamentares de alimentos para manter a saúde pública também são consideradas funções críticas. Outros trabalhos administrativos, de pesquisa e administrativos cessariam.

Cerca de 18.000 trabalhadores do Departamento de Transportes enfrentariam licenças, aproximadamente um terço da força de trabalho, de acordo com o plano de desligamento da agência arquivado no OMB. No entanto, as subagências pagas pelo Fundo Fiduciário de Auto-estradas ou pela Lei de Emprego e Investimento em Infraestruturas não dependem apenas de dotações anuais e, portanto, podem continuar a funcionar.

Além disso, a Administração Federal de Aviação manteria cerca de 63% da sua força de trabalho para manter o controlo do tráfego aéreo, embora ainda pudesse haver interrupções nas viagens se os funcionários devem trabalhar sem remuneração. A elaboração de políticas de aviação, a contratação de novos controladores de tráfego aéreo e as inspeções de instalações seriam interrompidas.

A Academia da Marinha Mercante dos EUA continuaria a operar com outros financiamentos além das dotações anuais em nome da segurança nacional.

O Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano, uma agência em grande parte voltada ao público que auxilia na habitação e no aluguel, fecharia sua sede e escritórios locais se os fundos acabassem. A maioria – cerca de 80% – dos funcionários está impedida de trabalhar durante uma paralisação. O departamento disse em seu plano que os programas de subsídios mensais e atividades de habitação justa poderiam ser severamente afetados por uma paralisação.

Grande parte do financiamento do Departamento de Energia é plurianual ou “nenhum ano”. Mas se os fundos disponíveis se esgotarem devido a uma paralisação prolongada, isso poderá interromper qualquer trabalho não essencial e levar a licenças subsequentes. Em agosto, o departamento disse que 1.040 funcionários eram total ou parcialmente financiados por dotações plurianuais e poderiam continuar trabalhando mesmo que os fundos básicos do departamento se esgotassem. A Administração Nacional de Segurança Nuclear continuaria a salvaguardar os reatores nucleares e outros equipamentos científicos.

A divisão de Obras Civis do Corpo de Engenheiros do Exército também recebe algum financiamento no âmbito do projeto de lei de dotações para Energia e Água. Em qualquer caso, as operações para proteger centrais hidroeléctricas, eclusas comerciais e projectos de controlo de cheias continuariam com pessoal mínimo.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

Molly Weisner é repórter do Federal Times, onde cobre questões trabalhistas, políticas e contratuais relacionadas à força de trabalho do governo. Ela fez passagens anteriores no USA Today e McClatchy como produtora digital, e trabalhou no The New York Times como editora. Molly se formou em jornalismo na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

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