Especialistas dizem que arma por si só não justifica força letal em tiroteios de aviadores

Na tarde de 3 de maio, Roger Fortson abriu a porta de seu apartamento na Flórida com uma arma na mão e foi imediatamente baleado seis vezes por um delegado do xerife em resposta a uma reclamação sobre uma discussão.

Os apoiadores de Fortson apontam a rápida decisão do deputado de abrir fogo e sua mera presença no apartamento – onde o aviador sênior da Força Aérea estava aparentemente sozinho e fazendo FaceTiming com sua namorada – como prova de que foi um assassinato flagrantemente injustificado e a última tragédia envolvendo um negro americano sendo baleado em casa pelas autoridades. As autoridades, entretanto, agarraram-se a Fortson que segurava uma arma quando ele atendeu a porta para considerar o tiroteio um caso claro de legítima defesa para um deputado confrontado com uma decisão de vida ou morte numa fração de segundo.

Os investigadores considerarão estes factores ao decidir se acusarão o deputado num caso que também reflecte as realidades que os agentes enfrentam todos os dias num país onde milhões de pessoas portam armas, incluindo na Florida, um dos estados com maior posse de armas.

Especialistas em policiamento dizem que Fortson simplesmente segurava uma arma quando abriu a porta não era justificativa suficiente para usar força letal, mas os investigadores também terão que considerar quais informações o policial sabia quando respondeu e se Fortson mostrou alguma indicação comportamental de que representava um ameaça. Afirmam também que a proliferação de armas de fogo legais e ilegais está a forçar os agentes de todo o país a decidirem mais rapidamente do que nunca o que constitui uma ameaça mortal.

“A velocidade do disparo é bastante intensa. Está acontecendo muito, muito rápido”, disse Ian Adams, professor assistente que estuda criminologia na Universidade da Carolina do Sul e ex-policial, depois de assistir ao vídeo da câmera corporal do deputado sobre o tiroteio de Fortson. .

“A presença de uma arma aumenta o risco. Mas a mera presença não é de forma alguma justificativa para o uso de força letal”, disse Adams.

O vídeo editado divulgado quinta-feira pelo xerife do condado de Okaloosa em resposta às alegações levantadas pelos advogados da família de Fortson mostra o deputado conversando com uma mulher do lado de fora do complexo de apartamentos de Fort Walton Beach que descreveu alguém ouvindo uma discussão.

O policial, cujo nome e raça não foram divulgados, bate na porta de Fortson, faz uma pausa e bate novamente, gritando que é do gabinete do xerife. Fortson finalmente atende a porta enquanto segura o que parece ser uma arma apontada para o chão. Em poucos segundos, o policial atira seis vezes em Fortson, só então gritando para ele largar a arma.

O xerife Eric Aden disse que o deputado agiu em legítima defesa e rejeitou as afirmações de que o deputado estava no apartamento errado. Ben Crump, advogado da família de Fortson, disse que eles continuam inflexíveis de que o deputado foi para a unidade errada porque Fortson estava sozinho em casa e em uma ligação Facetime com sua namorada.

O Departamento de Aplicação da Lei da Flórida está investigando.

Adams disse que, além da filmagem da câmera corporal, deve haver alguma indicação comportamental de que uma pessoa pretende causar danos mortais com sua arma.

“Também vivemos numa nação com mais armas do que pessoas. Se a mera presença de uma arma fosse o padrão para o uso razoável de força letal, seríamos inundados de tiroteios policiais”, disse ele.

O aumento da posse de armas mudou o policiamento de várias maneiras, disse Chuck Wexler, diretor executivo do Police Executive Research Forum, um grupo de reflexão com sede em Washington que se concentra em questões críticas do policiamento.

“Esta é uma tragédia em muitos níveis, para todos – para a família e para o oficial. As armas aceleram a tomada de decisões e esse é o desafio aqui”, disse ele.

Em um comunicado na sexta-feira, Crump se concentrou no rápido uso de força letal pelo deputado e na falta de um comando verbal para Fortson largar a arma até que o deputado atirasse nele.

Mas os especialistas dizem que os agentes não são obrigados a emitir comandos ou avisos sempre que usam força letal. David Klinger, professor de justiça criminal da Universidade de Missouri-St. Louis, que também é ex-policial, disse que o padrão é avisar quando for viável.

“Mas se fazer uma pausa para dar um aviso ou um comando verbal vai aumentar o risco de uma ameaça mortal, então não é viável”, disse ele.

Scott Lacey, ex-oficial do Comando de Operações Especiais da Força Aérea que serviu no mesmo esquadrão que Fortson, disse acreditar que o tiroteio de Fortson foi injustificado.

“Quando ele simplesmente abre a porta, o vê com uma arma e dispara seis tiros no aviador sênior, para mim isso imediatamente grita injusto”, disse Lacey, que passou um tempo como policial estadual do Arizona depois de deixar o exército. “O aviador não ergueu a arma e não demonstrou nenhum tipo de intenção hostil.”

Lacey respondeu a uma postagem no Facebook de líderes da Força Aérea que apelava às pessoas da base para apoiarem a família de Fortson, mantendo o profissionalismo. Lacey considerou o tiroteio injustificado e pediu ao comandante que, em vez disso, “tome uma posição e faça alguma coisa”, acrescentando que ele se sentiria inseguro com o departamento do xerife à sua porta.

Não é a primeira vez que o Gabinete do Xerife do Condado de Okaloosa é investigado pelo uso da força.

LaTanya Griffin entrou com uma ação federal contra o departamento em agosto, alegando que os deputados usaram um aríete para entrar em sua casa enquanto cumpria um mandado de busca em 2019. Griffin, que estava dormindo nu, recebeu ordem sob a mira de uma arma de sair e permanecer nu na frente dos oficiais e do público, disse ela. Ela nunca foi presa ou acusada de um crime.

Nos documentos judiciais, os advogados do gabinete do xerife afirmaram que as acções dos deputados foram consistentes com “procedimentos policiais estabelecidos, razoáveis ??e geralmente aceites”. O litígio está em curso.

“Acho que o Departamento de Justiça precisa dar uma olhada no que está acontecendo com o Gabinete do Xerife do Condado de Okaloosa”, disse Kevin Anderson, advogado de Griffin.

Num outro incidente há seis meses, um deputado do condado de Okaloosa reagiu ao som de uma bolota caindo atingindo seu veículo de patrulha disparando vários tiros contra o veículo, onde um homem negro algemado estava sentado dentro.

Após ouvir o policial gritar “tiros disparados” e “fui atingido”, seu supervisor também disparou contra o veículo. O homem lá dentro sobreviveu à barragem, abalado, mas ileso.

Os investigadores internos descobriram que as ações da supervisora ??foram “objetivamente razoáveis” porque ela estava agindo para proteger o outro deputado no que ela acreditava ser um “perigo iminente e imediato de morte”. inicialmente gritou “tiros disparados” não agiu razoavelmente ao disparar sua arma. Ele renunciou antes que a investigação fosse concluída.

Nas entrevistas com os investigadores, a supervisora ????mencionou que os deputados passaram por muita coisa nas últimas semanas, incluindo o assassinato de um deputado que respondia a uma chamada de violência doméstica e o envolvimento de outro num tiroteio em serviço.

O assassinato de Fortson ocorreu poucos dias depois de quatro membros de uma força-tarefa de fugitivos do US Marshals Service terem sido mortos enquanto cumpriam um mandado na Carolina do Norte. Alguns grupos de oficiais sugeriram que tais assassinatos poderiam afectar a forma como os agentes encaram as ameaças.

“Não creio que a presença de tiroteios anteriores seja alguma justificativa”, disse Adams. “Não existe mundo onde os policiais não enfrentem o risco de armas de fogo. Os oficiais nadam em risco. Mas o risco por si só não é motivo para o uso da força, muito menos da força letal.”

A redatora da Associated Press, Tara Copp, em Washington, contribuiu para este relatório.

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