Estudo de câncer pediátrico de Cannon encontra maior taxa de tumores cerebrais raros

As crianças da Base Aérea de Cannon, no Novo México, não tinham maior probabilidade de serem diagnosticadas com cancro no cérebro nos últimos anos do que outras crianças em todo o país, concluiu um estudo conduzido pela Força Aérea.

Ainda assim, os investigadores descobriram que as crianças afiliadas ao Cannon foram diagnosticadas com um glioma difuso da linha média, um cancro cerebral raro, numa taxa mais elevada do que as crianças de outros países. Os tumores, que afetam desproporcionalmente menores de idade e são frequentemente terminais, também são chamados de gliomas pontinos intrínsecos difusos – ou DIPG/DMG, para abreviar.

Não está claro se é uma coincidência ou um sinal de um problema mais profundo que pelo menos três dependentes tenham sido diagnosticados com a doença rara entre 2010 e 2020, enquanto viviam no centro de operações especiais ou depois de partirem, o Air Força disse.

“Ao realizar esses estudos, o Instituto Nacional do Câncer nos diz que ter 16 ou mais casos de cânceres iguais ou de causa semelhante fornece estatísticas mais estáveis ??e resultados confiáveis”, disse o coronel Eric Chumbley, chefe de medicina aeroespacial do serviço. , disse em um comunicado de 4 de abril. “Em outras palavras, com menos de 16 casos, a margem de erro é muito ampla.”

Quase 800 pessoas são diagnosticadas com gliomas difusos da linha média a cada ano, a maioria das quais tem menos de 15 anos, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer. Não existem causas ou curas conhecidas; cerca de metade das pessoas com a doença morrem dentro de cinco anos.

Cannon lançou o estudo sobre câncer cerebral pediátrico em janeiro de 2023, em conjunto com a Escola de Medicina Aeroespacial da Força Aérea, quatro meses depois que a liderança da base soube das preocupações dos pais em uma página do Facebook para cônjuges de militares. A base abriga cerca de 7.800 funcionários militares e civis.

Os pesquisadores terminaram seu relatório em fevereiro, após consultar especialistas em câncer do Hospital Infantil de Cincinnati, uma instituição líder na área, e do Departamento de Saúde do Novo México. Cannon anunciou as descobertas em um comunicado à imprensa de 4 de abril.

O estudo considerou quantos dependentes da Força Aérea foram diagnosticados com câncer cerebral entre 2010 e 2020, enquanto seu patrocinador servia na ativa em Cannon ou após sua saída. Os pesquisadores compararam essas crianças com crianças cujos pais são aviadores da ativa que não trabalharam na Cannon, bem como com crianças civis nos EUA em geral.

Mais de 10.800 dependentes com menos de 20 anos pertencem a aviadores da ativa que estiveram estacionados em Cannon entre 1º de janeiro de 2010 e 31 de dezembro de 2020, disse o estudo. Destes, três foram diagnosticados com DIPG/DMG, incluindo um em 2010 e dois em 2020.

A Força Aérea disse anteriormente que não havia encontrado nenhum traço comum entre esses três casos, incluindo os empregos que os cuidadores de cada criança ocupavam em Cannon ou há quanto tempo moravam na base.

Os pesquisadores observaram que conhecem um quarto dependente que foi diagnosticado com DIPG/DMG em 2022, embora essa pessoa tenha ficado fora dos parâmetros do estudo.

Em comparação, 12 dependentes de outras bases da Aeronáutica foram diagnosticados com a doença no mesmo período. No geral, pelo menos 89 dependentes em todo o serviço foram diagnosticados com uma forma maligna de câncer cerebral entre 2010 e 2020.

Os números indicam que cerca de 28 em cada 100 mil dependentes cujo patrocinador trabalhou na Cannon são diagnosticados com gliomas difusos da linha média, de acordo com o relatório.

Isso está muito acima da taxa de diagnóstico para dependentes de aviadores que não trabalharam em Cannon – cerca de 2 em cada 100 mil – ou para a população civil, na qual cerca de 4 em 100 mil pessoas com menos de 20 anos são diagnosticadas com a doença. doença.

Mas esse forte contraste provavelmente se deve ao acaso, escreveram os pesquisadores.

Além do pequeno tamanho da amostra do estudo, o estudo observou vários outros fatores que dificultam a determinação de uma tendência. Por exemplo, como as famílias dos militares mudam-se frequentemente, é difícil determinar se uma determinada área contribuiu para a doença.

Não há fatores de risco ambientais ou outros conhecidos associados aos gliomas difusos da linha média, afirmou o estudo. A maioria desses casos está ligada a uma mutação cromossômica sem causa conhecida, disse a Força Aérea.

“Não há dados que sugiram uma relação entre as condições ambientais na base, incluindo substâncias per e polifluoroalquil (PFAS), e as taxas DIPG/DMG” em Cannon, disse a base em seu comunicado. “Embora a radiação ionizante esteja associada ao aumento das taxas de câncer cerebral pediátrico em geral, não houve nota de exposição excessiva à radiação ionizante entre os casos”.

Ao analisar os cancros cerebrais pediátricos em geral, a Força Aérea descobriu que as suas crianças têm uma taxa significativamente menor desses diagnósticos quando comparadas com a população civil, e uma taxa estatisticamente semelhante de diagnósticos DIPG/DMG, afirmou o relatório.

Os investigadores da Força Aérea não recomendaram uma investigação mais aprofundada sobre se Cannon poderia estar a deixar as crianças doentes e, em vez disso, sugeriram que as pessoas participassem num registo internacional de casos DIPG/DMG para identificar possíveis causas.

Um aviador alistado, cujo filho foi diagnosticado com glioma difuso na linha média em 2020 e morreu aos 13 anos em 2021, disse ao Air Force Times que não está surpresa com o resultado do estudo porque muito se sabe sobre a doença.

O filho do sargento técnico nasceu enquanto ela trabalhava em Cannon em 2008; a família partiu em 2010.

Mas a mulher, que obteve o anonimato porque está na ativa, disse que aprecia que o estudo esteja divulgando a conscientização que poderia, em última análise, ajudar outras famílias que enfrentam a mesma luta.

“Ter pediatras e pais munidos de informações sobre os sintomas ajuda”, disse ela. “Perdemos oportunidades que poderiam ter nos ajudado a entrar nos ensaios clínicos mais rapidamente”.

O coronel Jeremy Bergin, que comanda a 27ª Ala de Operações Especiais de Cannon, disse no comunicado de 4 de abril que a base monitoraria casos de câncer cerebral pediátrico e garantiria que eles fossem encaminhados para o banco de dados internacional DIPG/DMG. A ala também educará seus prestadores de serviços médicos sobre os sinais e sintomas dessas doenças, disse ele.

“Nossa prioridade número 1 é a saúde e a segurança de nossos comandos aéreos e de suas famílias”, disse Bergin.

Rachel Cohen é editora do Air Force Times. Ela ingressou na publicação como repórter sênior em março de 2021. Seu trabalho foi publicado no Washington Post, no Frederick News-Post (Md.), na Air and Space Forces Magazine, na Inside Defense, na Inside Health Policy e em outros lugares.

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