EUA se preparam para abrir novo local de treinamento para pilotos estrangeiros de F-35

Um novo local de treinamento do F-35 em construção no noroeste do Arkansas está se preparando para receber pilotos de caça de todo o mundo neste outono.

A Base Aérea da Guarda Nacional de Ebbing se tornará o mais recente local com sede nos EUA dedicado ao treinamento de pilotos estrangeiros em todo o mundo Caça de ataque conjunto F-35 empresa, que agora abrange mais de 3.500 jatos em 18 países.

O novo centro permitirá mais pilotos instrutores dos EUA – o maior membro da coalizão F-35 em mais de 2.400 jatos — partilhar os seus conhecimentos com um elenco rotativo de nações que têm menos experiência operacional com um dos combatentes mais avançados do mundo ou não têm recursos para sediar uma escola multinacional própria.

Aprendendo com os EUA pode tornar a coalizão internacional mais afiada no combate, disse o coronel David Skalicky, que supervisiona o projeto como comandante da 33ª Ala de Caça na Base Aérea de Eglin, na Flórida, à Força Aérea. Tempos. Oficiais militares argumentam que a familiaridade pode ser crucial se os países quiserem entrar em guerra juntos.

“Trata-se realmente de aumentar a capacidade e capacidade dos nossos aliados e parceiros”, disse ele.

A Polônia deverá chegar como o primeiro usuário estrangeiro do F-35 ao campus em setembro, seguida pela Finlândia, Alemanha, Suíça e Cingapura nos próximos anos.

Eles aprenderão com o novo 85º Grupo de Caças e o 57º Esquadrão de Caças, com inauguração prevista para Ebbing em 2 de julho, disse um porta-voz da Força Aérea.

Pilotos de F-35 da Itália, Noruega, Dinamarca e Holanda já treinam na Base Aérea de Luke, no Arizona; A Bélgica também deverá começar as aulas lá. Mas Luke não dispõe de recursos nem de espaço para receber estudantes de mais de uma dúzia de outros países, o que levou a coligação internacional a procurar outro local onde os pilotos estrangeiros possam aprender com os americanos.

A Força Aérea dos EUA contratou Ebbing para sediar a missão de treinamento estrangeira em março de 2023, após um esforço de lobby feroz e de anos pela delegação do Congresso de Michigan para levar os jatos para a Selfridge ANGB ao norte de Detroit.

Normalmente, os militares estrangeiros aprendem com os pilotos dos EUA em bases que já operam a mesma aeronave. O mesmo não acontece com Ebbing, onde o treinamento do F-35 se tornará a única missão de voo no local.

A base construirá novos pilotos de F-35 do zero, com estudantes que já se qualificaram para pilotar caças, mas que estão experimentando pela primeira vez o avião de quinta geração, disse Skalicky.

Até 36 jatos chegarão à base, incluindo 24 F-35. Ebbing também hospedará até 12 F-16 como parte de uma unidade de treinamento de Cingapura que está sendo transferida de Luke, disse o coronel Adam Rice, oficial do Comando de Educação e Treinamento Aéreo encarregado de coordenar o progresso do projeto.

A Força Aérea espera que cerca de quatro pilotos se formem em Ebbing em 2025, antes de crescer para cerca de três dúzias de graduados a cada ano até o final da década, disse Rice.

Os trainees começarão sua jornada de sete meses do Joint Strike Fighter em Eglin – o local de serviço ativo do F-35 mais próximo da Força Aérea – onde serão expostos aos controles e táticas do F-35 em aulas em sala de aula e surtidas simuladas. O programa será dividido entre Eglin e Ebbing até que o novo local termine de construir seu próprio simulador.

Na Flórida, eles passarão de decolagens e pousos virtuais para combates aéreos um-a-um e ofensivas com vários jatos, disse Skalicky.

“Geralmente progredimos desse ponto para o ataque de superfície [and] supressão da defesa aérea inimiga, bem como alguns conjuntos de missões mais elevados, como contra-ataque ofensivo, escolta de atacantes… ou fazer parte de um pacote de ataque”, disse ele.

Após cerca de três meses, os alunos caminharão mais de 700 milhas até Ebbing para a segunda metade do curso, quando subirão ao céu para praticar o que aprenderam.

Rice disse que o projeto está trabalhando para expandir o espaço aéreo de treinamento existente em Ebbing. O local pode trazer emissores de ameaças de baixo custo ou hardware que reproduza sistemas de mísseis terra-ar para que os pilotos possam aprender a escapar das defesas aéreas inimigas.

O chefe do Comando de Educação e Treinamento Aéreo, Tenente-General Brian Robinson “prometeu treinamento de ‘primeira classe’, e não treinamento de ‘classe mundial’, em Ebbing”, disse Rice. “Não será um espaço de treinamento como o Nellis, por exemplo, mas será um treinamento de boa qualidade para os [foreign military sales] clientes.”

Alguns que se formarem voltarão para seus países de origem, onde se juntarão às suas primeiras unidades F-35. Outros retornarão a Eglin para treinamento adicional para se tornarem pilotos instrutores, a fim de construir seus próprios canais de treinamento domésticos, disse Skalicky.

Para transformar a base da Guarda Aérea Nacional de cerca de 1.000 soldados e funcionários civis e uma ala de drones MQ-9 em uma área de treinamento de alto nível para caças de alta tecnologia, a Força Aérea está embarcando em um projeto de US$ 850 milhões que deverá ser concluído em final de 2028.

Como o tempo está passando para que as tropas cheguem a Ebbing, a Força Aérea planeja primeiro hospedar aulas em uma série de trailers e abrigos de tecido tensionado na base. Essas instalações temporárias ocuparão o empreendimento de treinamento por alguns anos, à medida que o serviço renova espaços existentes, como oficinas de manutenção, enquanto constrói instalações específicas do Joint Strike Fighter para simuladores e armazenamento.

Cingapura, cujas forças ficarão permanentemente estacionadas em Ebbing, está trazendo o F-35B, a versão vertical de decolagem e pouso do jato também pilotado pelo Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. Como a variante da Força Aérea não tem a mesma capacidade, a Força Aérea tem que encontrar outros pilotos instrutores para ajudar os cingapurianos e garantir que a linha de voo seja reforçada com concreto especial que possa suportar as forças do jato, disse Rice.

Em setembro, os aviadores de Eglin realizarão um exercício de treinamento em Ebbing para resolver quaisquer problemas no local antes que os países estrangeiros comecem a chegar no final daquele mês, disse Skalicky.

Mas ainda há muito trabalho pela frente para o complicado projecto, que exige que os oficiais da Força Aérea transformem os desejos e necessidades de vários países num campo de treino coeso, enquanto navegam pelo financiamento errático do Congresso e por um mercado de construção volátil.

“Pós-COVID, tivemos desafios com oferta e demanda, construção, trabalhadores, entre outros. Ainda estamos vivenciando isso em toda a empresa”, disse o coronel George Nichols, vice-diretor de engenharia de instalações do Centro de Engenharia Civil da Força Aérea.

“[I’ve] fazemos isso há 23 anos e esta é uma das camas mais complexas que já fizemos”, disse ele.

Rachel Cohen é editora do Air Force Times. Ela ingressou na publicação como repórter sênior em março de 2021. Seu trabalho foi publicado no Washington Post, no Frederick News-Post (Md.), na Air and Space Forces Magazine, na Inside Defense, na Inside Health Policy e em outros lugares.

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