EUA se preparam para retaliação após ataque ao consulado do Irã

Pouco depois de um ataque aéreo amplamente atribuído a Israel ter destruído um edifício do consulado iraniano na Síria, os Estados Unidos transmitiram uma mensagem urgente ao Irão: não tivemos nada a ver com isso.

Mas isso pode não ser suficiente para os EUA evitarem retaliações contra as suas forças na região. Um alto comandante dos EUA alertou na quarta-feira sobre o perigo para as tropas americanas.

E se a recente ampliação dos ataques direcionados contra adversários em toda a região por parte do primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu – para incluir agentes de segurança e líderes iranianos – aprofunda as hostilidades regionais, dizem os analistas, não está claro se os Estados Unidos podem evitar também ser arrastado para conflitos regionais mais profundos.

A administração Biden insiste que não tinha conhecimento prévio do ataque aéreo de segunda-feira. Mas os Estados Unidos estão intimamente ligados às forças armadas de Israel, independentemente disso. Os EUA continuam a ser o aliado indispensável de Israel e o fornecedor incansável de armas, sendo responsáveis ??por cerca de 70% das importações de armas israelitas e por cerca de 15% do orçamento de defesa de Israel. Isso inclui fornecer o tipo de aeronaves e munições avançadas que parecem ter sido utilizadas no ataque.

Israel não reconheceu o seu papel no ataque aéreo, mas a porta-voz do Pentágono, Sabrina Singh, disse na terça-feira que os EUA avaliaram que Israel era o responsável.

Vários braços do governo do Irão avisaram que iriam responsabilizar os Estados Unidos pelo ataque violento. O ataque, na capital síria, Damasco, matou altos comandantes do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irão para a Síria e o Líbano, um oficial da poderosa milícia Hezbollah, aliada do Irão, no Líbano, e outros.

As forças americanas na Síria e no Iraque já são alvos frequentes quando o Irão e os seus aliados regionais procuram retaliação pelos ataques dos israelitas, observa Charles Lister, director do programa para a Síria do Instituto do Médio Oriente.

“O que os iranianos sempre fizeram durante anos, quando se sentiram alvos mais agressivos de Israel, não foi revidar os israelenses, mas os americanos”, vendo-os como alvos fáceis na região, disse Lister.

Na quarta-feira, em Washington, o principal comandante da Força Aérea dos EUA para o Oriente Médio, tenente-general Alexus Grynkewich, disse que a afirmação do Irã de que os EUA são responsáveis ??pelas ações israelenses poderia pôr fim a uma pausa nos ataques das milícias às forças dos EUA. que dura desde o início de fevereiro.

Ele disse que não vê nenhuma ameaça específica às tropas dos EUA neste momento, mas “estou preocupado, devido à retórica iraniana que fala sobre os EUA, que possa haver um risco para as nossas forças”.

Autoridades dos EUA registaram mais de 150 ataques de milícias apoiadas pelo Irão no Iraque e na Síria contra forças dos EUA em bases nesses países desde o início da guerra entre o Hamas e Israel, em 7 de Outubro.

Um deles, no final de Janeiro, matou três militares dos EUA e feriu dezenas de outros numa base na Jordânia.

Em retaliação, os EUA lançaram um ataque aéreo massivo, atingindo mais de 85 alvos em sete locais no Iraque e na Síria, incluindo quartéis-generais de comando e controlo, locais de armazenamento de munições e drones e outras instalações ligadas às milícias ou à Força Quds do IRGC. , a unidade expedicionária da Guarda que cuida do relacionamento de Teerã e do armamento das milícias regionais. Não houve ataques relatados publicamente às tropas dos EUA na região desde essa resposta.

Grynkewich disse aos repórteres que os EUA estão observando e ouvindo atentamente o que o Irã está dizendo e fazendo para avaliar como Teerã poderá responder.

Analistas e diplomatas citam uma série de formas pelas quais o Irão poderia retaliar.

Desde 7 de Outubro, o Irão e as milícias regionais aliadas a ele na Síria, no Iraque, no Líbano e no Iémen têm seguido uma estratégia de ataques calibrados que não chegam a desencadear um conflito total que poderia sujeitar as forças nacionais do Irão ou o Hezbollah a guerra total com Israel ou os Estados Unidos.

Além dos ataques às tropas dos EUA, as possibilidades de retaliação iraniana poderiam incluir um ataque limitado com mísseis diretamente do solo iraniano para Israel, disse Lister. Isso seria uma reciprocidade pelo ataque de Israel ao que, segundo o direito internacional, era solo iraniano soberano, no edifício diplomático iraniano em Damasco.

Um ataque concentrado a uma posição dos EUA no estrangeiro à escala da Ataque de 1983 à Embaixada dos EUA em Beirute é possível, mas parece improvável dada a escala de retaliação dos EUA que iria atrair, dizem os analistas. O Irão também poderia intensificar um esforço existente para matar funcionários da era Trump por trás do assassinato do general iraniano Qassem Soleimani pelos Estados Unidos em 2020.

Até onde vai qualquer outra retaliação e potencial escalada pode depender de duas coisas que estão fora do controlo dos EUA: se o Irão quer manter as hostilidades regionais no seu nível actual ou aumentar, e se o governo de extrema-direita do primeiro-ministro israelita, Netanyahu, o faz.

Sina Toossi, membro do Centro de Política Internacional, disse que os analistas no Irão estão entre aqueles que tentam ler a mente de Netanyahu desde o ataque, lutando para escolher entre duas narrativas concorrentes para o objectivo de Israel.

“As acções de Israel são encaradas como uma provocação deliberada de guerra à qual o Irão deveria responder com moderação”, escreveu Toossi no jornal do think tank com sede nos EUA. “A outra sugere que Israel está a capitalizar as respostas tipicamente contidas do Irão”, e que não responder na mesma moeda apenas encorajará Israel.

Em última análise, a sensação do Irão de que já está a atingir os seus objectivos estratégicos à medida que a guerra Hamas-Israel prossegue – elevando a causa palestiniana e custando amigos a Israel a nível global – pode ir mais longe na persuasão dos líderes iranianos a não arriscarem uma guerra aberta. com Israel ou os EUA em qualquer resposta que derem ao ataque aéreo de segunda-feira, dizem alguns analistas e diplomatas.

Shira Efron, diretora de pesquisa política do Israel Policy Forum, com sede nos EUA, rejeitou sugestões de que Netanyahu estava tentando ativamente, com ataques como o de Damasco, atrair os EUA para um conflito potencialmente decisivo ao lado de Israel contra seus rivais comuns, pelo menos por agora.

“Primeiro, o risco de escalada aumentou. Sem dúvida”, disse Efron.

“Mas não creio que Netanyahu esteja interessado numa guerra total”, disse ela. “E embora no passado se pensasse que Israel estava interessado em atrair os EUA para um conflito maior, mesmo que o desejo ainda exista em alguns círculos, neste momento não é mais do que uma ilusão”.

O presidente dos EUA, Joe Biden, está enfrentando pressão vinda de outra direção.

Até agora, ele tem resistido aos apelos de um número crescente de legisladores e eleitores democratas para limitar o fluxo de armas americanas para Israel, como forma de pressionar Netanyahu a facilitar a matança de civis em Gaza pelos militares israelitas e a atender a outros apelos dos EUA.

À medida que crescem as críticas ao apoio militar dos EUA à guerra de Israel em Gaza, o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, tem apontado cada vez mais para a necessidade de armas a longo prazo de Israel – para se defender contra o Irão e o Hezbollah, aliado do Irão, na guerra. Líbano.

Os EUA estão “sempre preocupados com qualquer coisa que possa ser escalada”, disse Miller após o ataque em Damasco. “Tem sido um dos objectivos desta administração desde 7 de Outubro impedir que o conflito se espalhe, reconhecendo que Israel tem o direito de se defender de adversários que juraram a sua destruição.”

Durante anos, Israel atacou representantes iranianos e os seus locais na região, prejudicando a sua capacidade de construir força e causar problemas aos israelitas.

Desde o ataque de 7 de Outubro perpetrado pelo Hamas, uma de uma rede de milícias alinhadas com o Irão na região, que abalou o sentimento de segurança de Israel, o governo de Netanyahu tem adicionado cada vez mais agentes de segurança e líderes iranianos às listas de alvos no região, observa Lister.

Os militares dos EUA já aprofundaram o envolvimento do Mediterrâneo ao Mar Vermelho desde o início da guerra Hamas-Israel – destacando porta-aviões para a região para desencorajar ataques de retaguarda contra Israel, abrindo ataques aéreos para reprimir ataques a navios aliados do Irão. Houthis no Iêmen.

Também está a avançar no sentido de construir um cais ao largo de Gaza para tentar levar mais ajuda aos civis palestinianos, apesar dos obstáculos que incluem as restrições de Israel e os ataques às entregas de ajuda.

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