Europa e Mundo – A economia esquecida do alargamento da UE

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Duas décadas desde o “big bang” do alargamento da UE em 2004, a ambição há muito estagnada do bloco de aceitar novos membros conheceu um renascimento surpreendente. No entanto, para além dos argumentos morais e geopolíticos, esconde-se uma questão raramente colocada – existe um argumento económico para o alargamento e, em caso afirmativo, para quem, escrevem Mirek Dusek e Andrew Caruana Galizia.

Mirek Dusek é o diretor administrativo do Fórum Econômico Mundial. Andrew Caruana Galizia é vice-chefe da Europa e Eurásia no WEF. Este artigo de opinião foi publicado como parte do Reunião Anual do Fórum Econômico Mundial 2024 discussões.

Para os países candidatos, há razões económicas inequívocas para aderir à UE. As ligações comerciais são reforçadas, há uma maior estabilidade monetária, maiores fluxos de capital, mercados de capitais mais profundos e prémios de risco mais baixos sobre os empréstimos.

Estudos também mostram que, no seu conjunto, a integração do mercado conduz a um aumento permanente dos índices bolsistas dos novos membros.

Aulas de história

Embora não existam previsões sobre qual será o impacto económico da próxima ronda de alargamento, podemos aprender com o passado.

O comércio entre antigos e novos Estados-Membros cresceu quase triplo durante o processo formal de pré-adesão de 1994 a 2004, e cinco vezes entre os próprios novos membros.

Os países da Europa Central e de Leste cresceram, em média, 4% anualmente desde o início do processo de adesão até 2008, e considera-se que o próprio processo de adesão contribuiu para metade deste crescimento, gerando 3 milhões de novos empregos entre 2002 e 2008.

Antes da adesão, havia receios de que o alargamento conduzisse a um afluxo incontrolável de trabalhadores migrantes dos novos para os antigos Estados-Membros, uma vez que os níveis de rendimento nos países da Europa Central e Oriental eram, em média, 40% mais baixos do que na UE.

No final, o impacto cumulativo da migração na população em idade activa nos antigos Estados-Membros foi moderado, em 0,37% entre 2004 e 2007.

O impacto foi maior para os que abriram cedo (a Irlanda, por exemplo, registou um aumento anual de 1,25% na sua população em idade activa durante o mesmo período). Do lado negativo, os novos membros registaram uma fuga de cérebros significativa, o que por sua vez contribuiu para aprofundar as disparidades regionais na UE.

Os níveis de rendimento per capita nos países da Europa Central e Oriental aproximaram-se dos níveis da UE, mas ainda são aproximadamente 20% menor em média, o que significa que a maioria dos países candidatos à adesão em 2004 continuam a ser beneficiários líquidos de fundos da UE – algo que teria de mudar com a entrada da actual lista de países candidatos.

Embora os novos Estados-Membros com os níveis de rendimento mais elevados em 2004 continuem a ser os mais ricos do seu grupo actual, estes também correspondem às economias onde a democracia é mais sólida, a percepção da corrupção é comparativamente baixa e o coeficiente de Gini é inferior ao dos outros países candidatos.

O inverso tende a ser verdadeiro: os países que ainda reportam rendimentos abaixo da média regional também correspondem a países onde o nível de corrupção é mais elevado, a liberdade de imprensa é mais baixa e as medidas de democracia são mais fracas.

Avaliando a Ucrânia

Voltando ao presente, alguns dados ilustram poderosamente o impacto positivo que a Ucrânia – a maior e mais populosa da actual parcela de países candidatos à adesão – poderia ter na economia da UE, mas também quão pouco sabemos sobre como os ganhos económicos da o alargamento será distribuído.

O dados para o nível de escolaridade níveis de ensino secundário e superior mostram que a Ucrânia beneficia de níveis mais elevados do que a actual média a nível da UE e muito mais elevados do que os oito países da Europa Central e Oriental antes da sua adesão em 2004.

Isto é importante porque, embora estes países tenham sido aclamados como a resposta à procura de mão-de-obra qualificada e barata por parte das empresas europeias nos anos 90 e no início dos anos 2000, é crucial perguntar como é que as competências disponíveis nos países candidatos se ajustariam às exigências estruturais do O mercado de trabalho da UE hoje.

No que diz respeito aos recursos naturais, a Ucrânia detém as maiores reservas de gás da Europa, depois da Noruega, que permanecem em grande parte inexploradas. Se for plenamente explorada, a Ucrânia poderá contribuir significativamente para a segurança energética da Europa e para a eliminação progressiva do petróleo e do carvão na produção de electricidade e na indústria.

A Ucrânia também tem mais de 42,5 milhões de hectares de terras agrícolas e o país depende fortemente da sua agricultura como uma importante fonte de receitas de exportação.

A Ucrânia produz em média 27 milhões de toneladas de trigo por ano, o equivalente a cerca de 20% da produção da UE. A Ucrânia produz 34 milhões de toneladas de milho por ano, em comparação com os 52 milhões da UE, e a produção ucraniana de sementes de girassol é quase o dobro da da UE.

Isto significa que, embora os agricultores europeus possam ter de aumentar a produtividade, as famílias da UE beneficiariam significativamente.

É evidente que, para esclarecer o argumento comercial do alargamento da UE, tanto para os novos como para os antigos Estados-Membros, precisamos de uma análise séria sobre como se enquadra na estratégia comercial e de crescimento da UE – e esta análise é necessária antes que a opinião pública endureça.

Embora os actuais argumentos a favor do alargamento, tal como os de ontem, sejam motivados por factores que transcendem as considerações materiais, a transparência sobre o seu impacto económico ajudar-nos-ia a compreender como conseguir a adesão dos principais intervenientes – tanto as empresas como as famílias.

Ao mesmo tempo, o alargamento não pode distrair-nos das reformas estruturais necessárias para garantir o bom funcionamento da União.

Valores europeus como uma governação forte, a liberdade dos meios de comunicação social e instituições transparentes e democráticas têm sido factores determinantes no sucesso de alguns países candidatos e a razão pela qual outros definharam na sala de espera ou estagnaram economicamente uma vez dentro do clube.

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