Europa e Mundo – Bélgica juntar-se-á ao programa europeu de caças como observador dentro de “algumas semanas”

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Espera-se que a Bélgica se junte ao carro-chefe Future Combat Air System (FCAS) para construir a próxima geração de caças europeus ’em poucas semanas como nação observadora, disse o ministro da defesa do país à Euractiv.

O Future Combat Air System (FCAS) é um programa europeu de caça a jato em desenvolvimento pela francesa Dassault Aviation, pela alemã Airbus e pela espanhola Indra Sistemas e um dos maiores projetos colaborativos de armamento no continente.

Espera-se que os caças FCAS subam aos céus em 2040 para substituir o Rafale francês e os Eurofighter Typhoons da Alemanha e da Espanha. A Alemanha e a França assinaram um acordo-quadro em 2017, com a adesão da Espanha em 2020.

O programa trinacional destinado a construir um novo avião de combate para a Europa é um passo decisivo para uma maior cooperação europeia em matéria de defesa no desenvolvimento de novos sistemas.

“A Bélgica estará pronta para confirmar o seu estatuto de observador no programa FCAS dentro de algumas semanas” e aliar-se à França, Alemanha e Espanha, disse a ministra da Defesa belga, Ludivine Dedonder, à Euractiv.

Como nação observadora, o país e a sua indústria não fazem parte da tomada de decisões do programa, mas partilham informações para se prepararem para uma maior colaboração com os parceiros, uma prática comum durante as fases de investigação e desenvolvimento de tais programas.

O próximo passo da Bélgica rumo à plena participação durará mais seis meses.

Os comentários de Dedonder surgiram depois de Bruxelas ter anunciado em Junho que iria trabalhar para conseguir a posição de “observador” do projecto como um primeiro passo para a plena participação.

O seu anúncio apenas seis meses depois mostra o compromisso da Bélgica e da sua indústria em fazer parte da construção conjunta do futuro sistema europeu de aviões de combate da próxima geração.

Ao mesmo tempo, o mercado de defesa europeu está a olhar para dois programas de aeronaves de sexta geração – o Future Combat Aircraft System (FCAS) franco-alemão-espanhol e o projecto de caça Tempest, liderado pelos britânicos. Há já algum tempo que tem vindo a aumentar a pressão sobre os Estados-Membros da UE para escolherem um lado.

Para se tornarem ‘observadores’ do FCAS, as indústrias nacionais passaram os últimos meses em discussões internas, bem como com os franceses, alemães e espanhóis, para ver onde poderia estar o seu valor acrescentado e serem autorizadas a aderir ao desenvolvimento do FCAS formalmente numa fase posterior.

Os belgas “devem negociar um espaço no programa”, disse uma fonte com conhecimento do processo à Euractiv.

As francesas Dassault Aviation e Airbus deverão construir o caça, enquanto a francesa Safran e a alemã MTU Aero Engines desenvolverão em conjunto o motor do novo avião de guerra. A espanhola Indra está contribuindo com sua tecnologia de radar.

Negociações difíceis estão por vir

Será apresentado ao Conselho de Ministros belga o acompanhamento das negociações durante o primeiro trimestre de 2024, segundo informações da Euractiv.

Espera-se que o organismo dê luz verde, permitindo à Bélgica aderir oficialmente ao programa como observador e defender o lugar da sua indústria no projecto.

Quando o governo belga disse que estava interessado em participar como observador, os representantes da indústria conversaram para “dizer o que podem construir, onde podem se encaixar no projeto do jato, e os outros participantes têm que concordar com isso”, disse uma fonte com conhecimento de o arquivo disse a Euractiv.

Durante os seis meses seguintes à obtenção do estatuto de observador, a Bélgica e os outros três países terão de resolver os detalhes complicados da divisão do trabalho.

Uma disputa sobre a divisão de trabalho entre a francesa Dassault e a alemã Airbus para melhor refletir as melhores capacidades de cada empresa paralisou o projeto por um ano.

O programa entrou na fase 1B, o que significa que as indústrias começaram a trabalhar no demonstrador do avião, que pretendem apresentar em 2027.

A decisão da Bélgica de aderir agora ao FCAS poderá dar um novo impulso ao programa FCAS, em grande parte inativo, uma vez que os participantes passaram anos a lutar pela quota de trabalho de cada indústria e país.

Horário de exibição para PMEs

O pequeno país é o lar de algumas grandes empresas aeroespaciais, como a Sonaca ou a Orizio, mas também assenta num grande conjunto de pequenas e médias empresas (PME).

“As empresas selecionadas podem ser grandes indústrias, mas também PME, que produzem componentes de alta tecnologia”, disse ainda Dedonder.

As indústrias nacionais têm experiência em grande desenvolvimento de capacidade, uma vez que contribuíram para o avião de carga A400M e para os caças F-16 fabricados nos EUA e sua manutenção.

Uma vez que a Bélgica seja observadora, o país ainda pode decidir não continuar a tornar-se membro de pleno direito do programa.

No entanto, o investimento do governo de Alexander De Croo de 1,8 mil milhões de euros em investigação e desenvolvimento, enquanto o anterior dedicou 800 milhões de euros, demonstra o empenho em intensificar o investimento.

Para a Bélgica, “a participação no programa FCAS beneficiaria a economia da indústria aeroespacial nacional com visibilidade a longo prazo nas encomendas e na produção, e com o desenvolvimento de conhecimentos especializados no sector”, disse Dedonder à Euractiv.

[Edited by Alexandra Brzozowski]

(Aurélie Pugnet | Euractiv.com)

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