Europa e Mundo – Da Rússia com ouro – Emirados Árabes Unidos lucram com as sanções

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Os Emirados Árabes Unidos se tornaram um importante centro comercial para o ouro russo desde que as sanções ocidentais sobre a Ucrânia cortaram as rotas de exportação mais tradicionais da Rússia, mostram os registros da alfândega russa.

Os registros, que contêm detalhes de quase mil remessas de ouro no ano desde o início da guerra na Ucrânia, mostram que o estado do Golfo importou 75,7 toneladas de ouro russo no valor de US$ 4,3 bilhões – acima das apenas 1,3 toneladas em 2021.

China e Turquia foram os próximos maiores destinos, importando cerca de 20 toneladas cada entre 24 de fevereiro de 2022 e 3 de março de 2023. Com os Emirados Árabes Unidos, os três países representaram 99,8% das exportações russas de ouro nos dados alfandegários para este período.

Nos dias após o início do conflito na Ucrânia, muitos bancos multinacionais, provedores de logística e refinarias de metais preciosos pararam de lidar com o ouro russo, que normalmente era enviado para Londres, um centro de comércio e armazenamento de ouro.

A London Bullion Market Association proibiu as barras russas feitas a partir de 7 de março de 2022 e, no final de agosto, a Grã-Bretanha, a União Europeia, a Suíça, os Estados Unidos, o Canadá e o Japão proibiram as importações de barras de ouro russas.

Os registros de exportação mostram, no entanto, que os produtores de ouro russos rapidamente encontraram novos mercados em países que não haviam imposto sanções a Moscou, como Emirados Árabes Unidos, Turquia e China.

Louis Marechal, especialista em fornecimento de ouro da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, disse que existe o risco de o ouro russo ser derretido e reformulado e, em seguida, encontrar seu caminho de volta aos mercados dos EUA e da Europa com sua origem mascarada.

“Se o ouro russo entrar, for reformulado por um refinador local, adquirido por um banco ou comerciante local e depois vendido no mercado, existe um risco”, disse ele. “É por isso que a realização da devida diligência é fundamental para os compradores finais que desejam garantir que respeitem os regimes de sanções.”

O Comitê de Barras de Ouro do governo dos Emirados Árabes Unidos disse que o estado operava com processos claros e robustos contra mercadorias ilícitas, lavagem de dinheiro e entidades sancionadas.

“Os Emirados Árabes Unidos continuarão a negociar de forma aberta e honesta, com seus parceiros internacionais, em conformidade com todas as normas internacionais atuais estabelecidas pelas Nações Unidas”, afirmou.

Centro de ouro próspero

Em uma tentativa de isolar ainda mais a Rússia, Washington alertou os países, incluindo os Emirados Árabes Unidos e a Turquia, que podem perder o acesso aos mercados do G7 se fizerem negócios com entidades sujeitas às sanções dos EUA.

Os dados analisados ​​pela Reuters não sugerem que tenha havido qualquer violação das sanções dos EUA por esses países.

O Tesouro dos EUA, cujo Escritório de Controle de Ativos Estrangeiros impõe sanções, não respondeu aos pedidos de comentários.

Os embarques nos dados alfandegários, fornecidos à Reuters por um fornecedor comercial, mostram exportações de 116,3 toneladas entre 24 de fevereiro de 2022 e 3 de março deste ano, embora a consultoria Metals Focus estime que a Rússia produziu 325 toneladas de ouro em 2022.

O restante do ouro extraído na Rússia provavelmente permaneceu no país ou foi exportado em transações não incluídas nos registros. A Reuters não conseguiu determinar qual proporção das exportações totais de ouro da Rússia foram cobertas pelos dados.

A maioria dos embarques de ouro russos para a China foi para Hong Kong. O Ministério das Relações Exteriores da China disse que a cooperação do país com a Rússia “será livre de interrupção ou coerção de terceiros”.

O Ministério das Finanças da Turquia não respondeu aos pedidos de comentários. O governo russo, a autoridade alfandegária e o banco central não responderam aos pedidos de comentários sobre as exportações de ouro.

A mudança nas exportações russas para longe de Londres não é vista como um grande golpe, já que o centro não depende da Rússia. Em 2021, por exemplo, o ouro da Rússia representou 29% das importações de Londres, mas em 2018 representou apenas 2%, mostram dados do comércio britânico.

Os Emirados Árabes Unidos, por sua vez, há muito têm uma próspera indústria de ouro. Dados comerciais mostram que importou cerca de 750 toneladas de ouro puro por ano, em média, entre 2016 e 2021 – o que significa que os embarques nos registros russos representariam apenas cerca de 10% de suas importações.

Os Emirados Árabes Unidos são um grande exportador de metais preciosos e joias.

Preços com desconto

O gerente de uma empresa que embarcou grandes quantidades de ouro russo para os Emirados Árabes Unidos disse à Reuters que as empresas russas estavam vendendo ouro lá com um desconto de cerca de 1% em relação aos preços de referência globais, oferecendo um incentivo ao comércio.

O gerente, que falou sob condição de anonimato, disse que a maior parte do ouro que sua empresa embarcou para os Emirados Árabes Unidos se destinava a refinarias, onde seria derretido e reformulado.

A Reuters pediu comentários a quatro das maiores mineradoras de ouro da Rússia. Nordgold e Norilsk Nickel se recusaram a comentar. Polyus e Polymetal não responderam.

Em muitos casos, os registros alfandegários mostram apenas os expedidores ou comerciantes envolvidos nas transações, e não o comprador final, que pode ser um refinador, joalheiro ou investidor.

Os registros mostram que o maior negociante de ouro russo exportado para os Emirados Árabes Unidos foi a Temis Luxury Middle East, uma subsidiária de Dubai da empresa de logística francesa Temis Luxury envolvida no embarque de 15,6 toneladas no valor de US$ 863 milhões de abril de 2022 a 3 de março.

Broca Houy, chefe de conformidade do Temis Luxury Group, disse que a empresa “cumpre totalmente as leis e regulamentos dos Emirados Árabes Unidos para negócios de despachantes de carga”.

Ele disse que a Temis não comprou ouro russo e só aceitou pedidos de transporte de operadoras não sujeitas a sanções dos EUA.

Questionado sobre os embarques, o Ministério das Finanças da França disse que não comentaria casos individuais, mas estava muito empenhado na aplicação de sanções.

As sanções europeias normalmente não se aplicam a subsidiárias no exterior, portanto, as empresas europeias cujas subsidiárias estavam envolvidas em remessas de ouro russo para os Emirados Árabes Unidos, Turquia ou Hong Kong não teriam necessariamente infringido nenhuma lei, disse Tan Albayrak, advogado de sanções da Reed Smith em Londres. .

A segunda maior transportadora de ouro russo nos Emirados Árabes Unidos, com envolvimento em embarques de 14,6 toneladas no valor de US$ 820 milhões, foi a empresa de logística Transguard, parte do Emirates Group, empresa de companhias aéreas para hotéis de propriedade do fundo de riqueza do estado do Golfo.

A Emirates disse que não comprou ouro russo, operou em total conformidade com as leis aplicáveis ​​e agora parou de transportá-lo.

“Devido a recentes desenvolvimentos regulatórios, a Transguard não está mais fornecendo serviços de logística relativos a remessas de ouro para ou da Rússia”, afirmou.

Em Hong Kong, a maioria dos embarques de ouro russos foi realizada pela Vpower Finance Security Hong Kong Ltd, uma empresa chinesa de logística. Ela esteve envolvida na importação de 20,5 toneladas de ouro no valor de US$ 1,2 bilhão entre maio de 2022 e 3 de março, mostram os registros.

A Vpower Finance Security não respondeu aos pedidos de comentários.

Leia mais com EURACTIV

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