Europa e Mundo – EUA e Grã-Bretanha realizam ataques contra Houthis no Iêmen

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Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha lançaram ataques aéreos e marítimos contra alvos militares Houthi no Iémen em resposta aos ataques do movimento a navios no Mar Vermelho, um dramático alargamento regional da guerra Israel-Hamas em Gaza.

Enquanto testemunhas no Iêmen confirmavam à Reuters explosões em todo o país, o presidente Joe Biden advertiu em comunicado na noite de quinta-feira (11 de janeiro) que não hesitaria em tomar novas medidas, se necessário.

“Esses ataques direcionados são uma mensagem clara de que os Estados Unidos e nossos parceiros não tolerarão ataques ao nosso pessoal nem permitirão que atores hostis ponham em perigo a liberdade de navegação”, disse Biden.

O Ministério da Defesa britânico afirmou num comunicado que “os primeiros indícios são de que a capacidade dos Houthis de ameaçar a navegação mercante sofreu um golpe”.

Os Houthis apoiados pelo Irão dizem que os seus ataques às rotas marítimas no Mar Vermelho são uma demonstração de apoio aos palestinianos e ao Hamas, o grupo islâmico que controla Gaza.

O secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, que está hospitalizado devido a complicações cirúrgicas, disse em um comunicado que os ataques tiveram como alvo as capacidades Houthi, incluindo drones, mísseis balísticos e de cruzeiro, radar costeiro e vigilância aérea.

Um oficial Houthi confirmou “ataques” na capital Sanaa, juntamente com as cidades de Saada e Dhamar, bem como na província de Hodeidah, chamando-os de “agressão americano-sionista-britânica”.

Testemunhas disseram à Reuters que os ataques tiveram como alvo uma base militar adjacente ao aeroporto de Sanaa, uma instalação militar perto do aeroporto de Taiz, uma base naval Houthi em Hodeidah e instalações militares na província de Hajjah.

Medos de escalada

Os EUA afirmaram que a Austrália, o Bahrein, o Canadá e os Países Baixos apoiaram a operação e procuraram apresentar os ataques como parte de um esforço internacional para restaurar o livre fluxo de comércio numa rota fundamental entre a Europa e a Ásia, que representa cerca de 15% da tráfego marítimo mundial.

Mas os ataques, os primeiros em território iemenita desde 2016, foram também uma demonstração inegável da luta de Washington para conter as consequências da guerra Israel-Hamas no Médio Oriente desde a sua erupção em Outubro. Embora Washington tenha dito que não havia intenção de aumentar as tensões, os Houthis prometeram retaliar qualquer ataque.

“A preocupação é que isto possa aumentar”, disse Andreas Krieg, do King’s College, em Londres, alertando para o risco de a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos também poderem ser arrastados para o confronto.

Num comunicado após os ataques, a Arábia Saudita apelou à contenção e “evitando a escalada”.

Os Estados Unidos também acusaram o Irão de estar envolvido operacionalmente nos ataques Houthi no Mar Vermelho, fornecendo as capacidades militares e de inteligência para os levar a cabo.

“Acreditamos que eles estiveram certamente envolvidos em todas as fases disto”, disse um alto funcionário dos EUA aos jornalistas.

Os ataques foram realizados por aeronaves, navios e submarinos. Outra autoridade dos EUA disse que mais de uma dúzia de locais foram alvos e que os ataques tinham como objetivo enfraquecer as capacidades militares dos Houthis, em vez de serem apenas simbólicos.

“Estávamos buscando capacidades muito específicas em locais muito específicos com munições de precisão”, disse um oficial militar dos EUA.

Os Houthis, que controlam a maior parte do Iémen, desafiaram os apelos da ONU e outros apelos internacionais para suspender os seus ataques com mísseis e drones nas rotas marítimas do Mar Vermelho e os avisos dos Estados Unidos sobre as consequências caso não o fizessem.

Os ataques Houthi perturbaram o comércio internacional, forçando o transporte marítimo internacional a percorrer a longa rota em torno da África do Sul para evitar ser atingido. O aumento dos custos de entrega está a alimentar receios de que possa desencadear um novo surto de inflação global.

Israel lançou um ataque militar que matou mais de 23 mil palestinos em Gaza após o ataque do Hamas a Israel em 7 de outubro, no qual 1.200 pessoas morreram e 240 foram sequestradas.

Mísseis balísticos anti-navio

Horas antes dos ataques dos EUA e da Grã-Bretanha no Iémen, os militares dos EUA disseram que os Houthis dispararam um míssil balístico antinavio contra rotas marítimas internacionais no Golfo de Aden, dois dias após o maior ataque dos Houthis até à data.

Em 9 de Janeiro, as forças navais dos EUA e do Reino Unido abateram 21 drones Houthi e mísseis disparados, no que os militares dos EUA descreveram como um ataque complexo, numa linguagem que lembra a forma como outrora descreveram os ataques dos Taliban ou do Estado Islâmico no Afeganistão e no Iraque.

Biden, em sua declaração, disse que o ataque dos Houthi em 9 de janeiro teve como alvo direto os navios americanos.

Republicanos proeminentes no Congresso saudaram a medida, enquanto alguns democratas de Biden expressaram preocupação com a possibilidade de os EUA se envolverem em outra guerra de décadas.

“Este ataque estava atrasado há dois meses, mas é um bom primeiro passo para restaurar a dissuasão no Mar Vermelho”, disse o senador norte-americano Roger Wicker, o principal republicano no Comité dos Serviços Armados do Senado, num comunicado.

Os ataques seguiram-se a outras medidas diplomáticas e militares que as autoridades americanas esperavam que detivessem os ataques Houthi sem iniciar um novo conflito.

Em Dezembro, mais de 20 países concordaram em participar numa coligação defensiva liderada pelos EUA, conhecida como Operação Prosperity Guardian, salvaguardando o tráfego comercial no Mar Vermelho. Mas os ataques dos EUA e da Grã-Bretanha estão a ocorrer fora dessa coligação.

“A resposta da comunidade internacional a estes ataques imprudentes foi unida e resoluta”, disse Biden.

Leia mais com Euractiv

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