Europa e Mundo – Voo inaugural do foguete Ariane-6 da Europa é esperado para o verão, diz chefe da agência espacial

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Depois de quase três anos de atraso, o primeiro voo do foguete espacial europeu de última geração Ariane-6 está planejado para o verão, disse o chefe da Agência Espacial Europeia, Josef Aschbacher, na quinta-feira (11 de janeiro).

“Estamos no caminho certo para os voos inaugurais do Ariane-6 em meados de junho e final de julho e o voo de retorno do Vega-C antes do final do ano”, disse Aschbacher a repórteres sobre o lançamento que estava inicialmente programado para 2020, mas foi adiado. devido a problemas com equipamentos de solo e à pandemia de COVID-19.

A ESA adiou o lançamento da próxima série de satélites de navegação europeus Galileo, apelidado de ‘GPS europeu’, desde março de 2022, uma vez que não dispunha dos foguetes europeus para o fazer.

“O Galileo está pronto para ser lançado e aguardando luz verde da Comissão Europeia para os lançamentos”, disse Aschbacher, acrescentando que ainda há “alguns detalhes a confirmar”.

Autoridades da UE, falando sob condição de anonimato, alertaram que a viabilidade dos serviços da constelação de 28 satélites pode ser colocada em risco se os atrasos continuarem.

A UE enfrentou uma crise de disponibilidade de lançadores de foguetes quando Moscou se retirou da plataforma de lançamento de Kourou, com sede na Guiana Francesa, na primavera de 2022, em retaliação às sanções do bloco após a invasão da Ucrânia pela Rússia, que deixou a UE sem nenhum foguete para os satélites Galileo.

O novo foguete Ariane-6 do fornecedor europeu de lançadores ArianeGroup não conseguiu passar nos testes e foi colocado no mercado desde 2020, o que deixou a Europa sem uma forma soberana de lançar seus satélites de forma independente.

À medida que a situação se tornou crítica, a UE começou a trabalhar num acordo com a SpaceX para lançar a sua nova geração de satélites do sistema de navegação Galileo, como Euractiv relatou anteriormente.

As discussões para concluir o acordo estão em andamento para lançamentos em abril e junho, disse em novembro o comissário do Mercado Interno, Thierry Breton, também responsável pelo Espaço.

Apesar de Breton ambições Para uma estratégia de lançamento europeia completa, a estratégia da Comissão Europeia para o espaço e a defesa, publicada na primavera passada, não foi mais longe.

Por esta altura, no ano passado, Aschbacher admitiu que havia uma consciência de que “há uma crise no lançador” e disse que “espera que tudo corra conforme o planeado e que restabeleçamos o acesso ao espaço com o Ariane-6”.

Quatro satélites Galileo em 2024

Ao mesmo tempo, o Diretor de Transporte Espacial da ESA, Toni Tolker-Nielsen, disse aos jornalistas que a agência está “planeando lançar quatro dos satélites Galileo este ano”, dos dez prontos para serem lançados.

Os restantes seis satélites da primeira geração “serão lançados a partir de 2025, e temos ainda em produção 12 satélites da segunda geração, que estarão prontos para lançamento a partir de 2026”, acrescentou.

Até agora, o sistema “está a funcionar muito bem, com excelente desempenho”, disse, antes de acrescentar “mas precisamos de mais satélites em órbita para reforçar a continuidade da constelação e continuar a prestar serviços de excelência aos utilizadores em todo o mundo”.

Toni Tolker-Nielsen disse que o Vega-C retornará ao voo em 15 de novembro, depois que a Europa tiver que usar o fornecedor americano SpaceX.

No que diz respeito aos satélites de observação da Terra Copernicus, Aschbacher disse que a ESA espera o lançamento de dois satélites este ano, mas que aguardam a decisão de lançamento da Comissão Europeia.

[Edited by Alexandra Brzozowski/Alice Tayor]

Leia mais com Euractiv

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