Ex-comandante do Deputado Federal confirma disputada Estrela de Bronze

O comandante de uma viagem ao Afeganistão em 2008, que incluiu o então major do Exército dos EUA, Troy Nehls, disse ao Texas Tribune que se lembra de ter concedido ao agora congressista seu segundo prêmio Estrela de Bronze.

Esse prémio – que reconhece militares que demonstram heroísmo no terreno – foi questionado depois de uma investigação da CBS ter relatado que Nehls estava a alardear condecorações militares que não correspondiam ao seu registo de serviço fornecido pelo Pentágono. Em anúncios de campanha e em sua biografia na Câmara, Nehls, R-Richmond, postou fotos dele em uniforme do Exército e com duas medalhas de Estrela de Bronze. Ele também usou o distintivo de lapela do Combat Infantryman Badge, concedido aos soldados por serviço em combate.

O investigação descobriu que o Pentágono relatou que Nehls recebeu apenas uma Estrela de Bronze e que o Distintivo de Infantaria de Combate foi concedido por engano e rescindido em 2023. Nehls, que foi publicamente criticado por membros de seu próprio partido em meio a alegações de valor roubado, disse nas redes sociais que tinha duas Estrelas de Bronze. Mas desde então ele parou de usar o CIB.

Mas Jason Burke, o capitão da Marinha que liderou a força-tarefa conjunta de 130 pessoas em que Nehls serviu durante sua viagem, lembrou-se de ter concedido a medalha a Nehls. Nehls recebeu a medalha em uma cerimônia com vários outros oficiais no outono de 2008, pouco antes de Nehls terminar sua viagem e retornar ao Texas, disse Burke ao Tribune.

“Você receberá esse prêmio se fizer um bom trabalho e atender aos critérios”, disse Burke, agora aposentado, listado no certificado do prêmio como comandante de Nehls. “Ele mereceu e recebeu.”

Nehls, que representa uma faixa dos subúrbios de Houston, serviu como segundo em comando de Burke em um esforço conjunto chamado Força-Tarefa Currahee. A sua unidade, que incluía oficiais do Exército e da Marinha, trabalhou na reconstrução provincial, construindo estradas, clínicas e escolas na província de Ghazni, no leste do Afeganistão. Burke disse que os comboios da equipe eram regularmente alvo de emboscadas e ataques de guerrilha do Taleban.

O prêmio Estrela de Bronze deve ser recomendado por um comandante, e qualquer militar de qualquer ramo das forças armadas que trabalhe em uma operação que envolva um conflito com uma força oposta dos EUA é elegível. O CIB, por outro lado, é concedido apenas àqueles que desempenham funções de combate.

Era relativamente normal durante a guerra dos EUA contra o terrorismo, após os ataques de 11 de Setembro, que oficiais de determinadas patentes recebessem algum tipo de prémio ao completarem uma missão, muitas vezes uma Estrela de Bronze. A primeira estrela de Nehls foi concedida pela Operação Iraqi Freedom em 2004, onde treinou 13 funcionários de um escritório do governo iraquiano para realizar avaliações financeiras, de acordo com o certificado.

Um porta-voz de Nehls se recusou a comentar esta história, apontando para um postar no X Nehls fez no mês passado defendendo seu histórico e postando fotos dos certificados de suas duas estrelas de Bronze e sua cópia dos formulários de indicação subjacentes. A assinatura de Burke pode ser vista na documentação de 2008, conhecida como Formulário 638, juntamente com assinaturas de dois funcionários de alto nível.

A CBS informou que o Pentágono conduziria outra revisão do histórico de Nehls. O resumo mais recente dos seus serviços e prémios, fornecido ao Tribune por um porta-voz do Pentágono na sexta-feira, lista apenas uma Estrela de Bronze e nenhum CIB.

Os sistemas de manutenção de registos de condecorações militares podem ser difíceis de navegar. Os soldados muitas vezes se tornam responsáveis ??por garantir que a papelada dos prêmios seja entregue a um oficial de pessoal.

Isso significa que a documentação para prêmios às vezes passa despercebida, de acordo com o sargento aposentado do Exército Anthony Anderson, que investigou vários casos de valor roubado.

“Eu não diria que é comum, mas acontece”, disse Anderson.

Anderson disse que já havia conversado com o chefe de gabinete de Nehls, encorajando-os a enviar ao Pentágono a documentação da segunda Estrela de Bronze para ser adicionada ao registro de Nehls.

Ele disse que ficaria surpreso se um oficial na posição de Nehls não tivesse recebido a Estrela de Bronze.

O histórico militar de Nehls tornou-se um espinho para ele nos últimos meses. Ele anunciou que deixaria de usar o distintivo de soldado de infantaria de combate na semana passada, em resposta a relatos de que o distintivo havia sido revogado em 2023.

Nehls foi considerado inelegível para esse distintivo porque serviu no Afeganistão em uma função civil, não como soldado de infantaria combatente. Nehls serviu como soldado de infantaria durante seu tempo na Guarda Nacional de Wisconsin na década de 1990, completando uma viagem à Bósnia.

Em meio a acusações de valor roubado, ex-comandante confirma que emitiu a segunda estrela de bronze do deputado Troy Nehls”Foi publicado pela primeira vez pelo The Texas Tribune, uma organização de mídia apartidária e sem fins lucrativos que informa os texanos – e se envolve com eles – sobre políticas públicas, política, governo e questões estaduais. Saiba mais em texastribune.org.

Military Times editou a manchete original.

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