Exército dos EUA faz experiências com guerra homem-máquina

FORT IRWIN, Califórnia – Parecendo um helicóptero de brinquedo, um pequeno drone preto ergueu-se sobre um aglomerado de edifícios de adobe em uma pacata vila deserta, emitindo um leve zumbido.

O drone, um Ghost-X das Indústrias Anduril, fez uma pausa e depois subiu mais alto, desaparecendo nas nuvens. Outro se seguiu.

Aparentemente pequenos e pouco ameaçadores, os drones serviam como olhos de uma companhia de infantaria escondida pelas montanhas circundantes e se preparando para recuperar uma aldeia controlada pelo inimigo.

E esses drones não estavam sozinhos.

De repente, um grupo esmagador de máquinas de combate aéreas e terrestres irrompeu em cena. Um “octocóptero” atravessava o céu com munições de precisão e outros robôs presos à barriga, lançando três morteiros de 60 mm no telhado e outros pequenos “robôs lançadores” cilíndricos e portáteis no chão.

Veículos de combate robóticos apareceram, armados com metralhadoras calibre .50 e M240, disparando contra posições inimigas e fornecendo cobertura para as tropas que manobravam para a aldeia.

Enquanto isso, um cão-robô de quatro patas saiu de uma espessa nuvem de fumaça, dando aos soldados que monitoravam de longe outra visão.

A cena foi o culminar de um esforço do Exército dos EUA para compreender como pode utilizar humanos e máquinas em conjunto no campo de batalha. Os líderes do serviço desembarcaram em Fort Irwin, Califórnia – sede do Centro Nacional de Treinamento – em março para um grande exercício conhecido como Convergência de Projetos.

A manifestação foi um vislumbre do futuro do Exército, segundo altos funcionários. O general James Rainey, que lidera o Comando de Futuros do Exército, espera que a força futura da Força seja assim integrado com máquinas que os humanos enfrentarão um risco muito menor.

“Nunca mais trocaremos sangue pelo primeiro contacto”, diz frequentemente, prometendo, em vez disso, utilizar robôs.

Mas acertar estas formações não será fácil, reconhecem os líderes. Para que a integração homem-máquina funcione, deve ser sustentada por uma rede funcional e de fácil utilização, requer proteção contra ataques cibernéticos e os sistemas devem ter a quantidade certa de autonomia.

Os líderes também dizem que não será a tecnologia o factor mais difícil, mas sim a ruptura com processos de aquisição antiquados que impedem compras rápidas e atrasam as entregas aos soldados.

“O ritmo da ameaça e o ritmo da tecnologia – a evolução é muito mais rápida e não teremos sucesso se continuarmos a adquirir tecnologia ou mesmo optarmos por desenvolvê-la” o ritmo habitual, disse Joseph Welch, diretor do Centro C5ISR do Exército, no evento de março.

Progresso futuro

O exercício do Projeto Convergência seguiu-se a meses de esforços focados na integração de humanos e máquinas em formações de serviço. Foi uma oportunidade de ver o que funciona e o que não funciona enquanto o Exército se prepara para lutar contra adversários com capacidades avançadas.

O serviço insiste que agora está pronto para avançar com formações integradas homem-máquina.

O pedido de orçamento fiscal para 2025 marca a primeira vez que o Exército inclui financiamento para estas formações, também chamadas H-MIF. Está buscando US$ 33 milhões para a primeira etapa, que fornece uma capacidade inicial de integração homem-máquina para formações de infantaria e blindados. O Exército estava experimentando ambos no Projeto Convergência.

A Força pretende que as máquinas destas novas formações “descarreguem o risco” e forneçam aos soldados “informações adicionais para a tomada de decisões”, de acordo com os documentos orçamentais da Força.

O Escritório de Capacidades Rápidas e Tecnologias Críticas do Exército está liderando o esforço para o Comando de Futuros. O escritório está criando protótipos usando programas e cargas robóticas aéreas e terrestres existentes, ao mesmo tempo que incorpora recursos comuns de arquitetura, comunicação e rede.

O financiamento para o AF25, disse o Exército, financiará a movimentação de conceitos através da prototipagem, bem como permitirá que os soldados os avaliem em exercícios e experiências.

No evento do Projeto Convergência, o Exército inundou o campo de batalha com robôs, sensores e outras máquinas destinadas a ajudar os soldados em voos complexos. O experimento incluiu robôs aéreos e terrestres com cargas reconfiguráveis, drones amarrados, sistemas de contra-drones e um emissor chamariz de ventríloquo que emula o tráfego de radiofrequência para confundir o inimigo.

O serviço utilizou mais de 240 peças de tecnologia, incluindo capacidades de forças armadas aliadas no Reino Unido, Canadá, Austrália, França e Japão.

A pressão para transformar

A decisão de confiar mais em robôs não é uma escolha, de acordo com Alexander Miller, que agora atua como diretor de tecnologia do chefe do Estado-Maior do Exército, general Randy George.

George e Miller assistiram ao experimento em março; Miller carregava um celular com um aplicativo demonstrando o novo Kit de Assalto Tático do Exército. O aplicativo sobrepõe a localização de soldados e robôs, bem como as posições inimigas em tempo real.

A Força sabe que precisa fazer isso, ou “ficaremos radicalmente para trás”, disse Miller sobre a integração homem-máquina. “Existem pessoas más que estão dispostas a usar a robótica e, se não descobrirmos isso, ficaremos atrasados, colocaremos homens e mulheres em perigo.”

A integração de robôs em formações também está se acelerando porque “houve uma mudança cultural”, disse Miller. “Já se passaram 12 a 18 meses em que paramos de tratar os robôs como um aumento individual para os soldados e começamos a dizer: ‘Quais são as coisas chatas, sujas, perigosas e perturbadoras que os robôs podem realmente fazer? que não são apenas poder de combate? Como podemos aumentá-los sem tirar um único fuzileiro ou vários fuzileiros da linha para controlar um robô?

No experimento de março, por exemplo, o Exército enviou um robô terrestre com carga de linha de remoção de minas para ser implantado ao longo das linhas inimigas. Enquanto lutam contra a invasão russa, os militares ucranianos utilizam-nos para desarmar campos minados e trincheiras inimigas, mas transportando-os em veículos tripulados.

No experimento, o robô disparou a carga de linha de um pequeno lançador. A linha não explodiu como planejado.

Os líderes do Exército disseram que as falhas são comuns e que fazer este trabalho proporcionaria uma maneira muito mais segura para os soldados limparem os campos minados.

Também possibilitando novos modelos de integração homem-máquina está o progresso da tecnologia comercial, de acordo com Welch. “Isso acelerou tremendamente em muitos domínios técnicos diferentes”, disse ele.

A inteligência artificial está ficando mais inteligente; os sensores estão cada vez menores, mais leves e mais versáteis; as soluções de conectividade são mais abundantes; e as capacidades aéreas, terrestres e espaciais são mais fáceis de usar.

Obstáculos à frente

Os líderes do Exército reconhecem que há muito trabalho pela frente para integrar robôs e soldados no campo de batalha. A experiência em si ilustrou “quão complicado será… onde realmente proliferamos opções mais baratas e de baixo custo e desordenamos o ambiente intencionalmente”, disse Miller.

A certa altura, durante o Projeto Convergência, o Exército travou, fazendo com que um enxame de drones aliados caísse do céu. O serviço resolveu o problema ativando um recurso que permitia o gerenciamento inteligente de roteamento para seu Wi-Fi, disse Miller.

Além dos desafios técnicos, disse George, o Exército deve convencer o Congresso a alterar o processo de aquisição para que a Força possa adquirir ou adaptar capacidades dentro de linhas de financiamento mais amplas. O objetivo, explicou ele, é responder melhor ao que funciona para os soldados e poder comprar rapidamente pequenas quantidades desse equipamento.

Ele disse que está trabalhando com o Congresso “para que possamos movimentar um pouco o dinheiro”.

“Queremos e precisamos de supervisão, [but] é uma questão de como voltamos a eles e lhes dizemos: ‘Aqui está o que vamos comprar dentro dessa linha de financiamento e é assim que estamos fazendo isso’. ‘ e obter feedback”, acrescentou George.

Na verdade, um dos focos é garantir que o Exército possa mudar os sistemas sem precisar de autorização de reprogramação ou de novo financiamento.

As formas técnicas e operacionais pelas quais o Exército vai empregar formações integradas homem-máquina hoje “não significam que é assim que vamos empregá-las daqui a dois anos”, disse Mark Kitz, da Força. Oficial executivo do programa de comando, controle e comunicações táticas.

“Historicamente, não tratamos a robótica como um programa de software. Na verdade, é um programa de software”, explicou Kitz. “Então, como usamos algumas de nossas autoridades de aquisição exclusivas para construir essa flexibilidade antecipadamente?

Miller disse que outro obstáculo potencial é garantir a produção suficiente de componentes nos EUA.

“Precisamos ter componentes aprovados e válidos e não temos medo de empregá-los porque foram fabricados por um adversário”, disse ele. Welch observou que o Exército está trabalhando com laboratórios do governo dos EUA para resolver algumas das preocupações dos componentes.

O serviço também está trabalhando internamente para renovar sua abordagem para encontrar capacidades.

“Há um acoplamento muito mais estreito… não apenas externamente com nossos parceiros da indústria e outras partes interessadas importantes, seja no exterior [Capitol] Colina ou no alto [the Office of the Secretary of Defense], mas também internamente”, disse o tenente-general John Morrison, vice-chefe do Estado-Maior do Exército encarregado de comando, controle, comunicações, operações cibernéticas e redes. “Temos requisitos de aquisição, de testadores, e todos eles estão centrados nos soldados, recebendo feedback direto.”

Benjamim Jensenmembro sênior do think tank Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, onde se concentra em jogos de guerra, disse que está “otimista” em relação a integração homem-máquina mas pode demorar mais do que o serviço espera.

“A maioria das pessoas superestima a velocidade com que é possível desenvolver novos conceitos de emprego até mesmo em torno de engenharia comprovada”, disse ele. “Muitas vezes, fora de uma grande guerra, são necessários anos para construir formações e estruturas inteiramente novas.”

Jen Judson é uma jornalista premiada que cobre guerra terrestre para o Defense News. Ela também trabalhou para Politico e Inside Defense. Ela possui mestrado em jornalismo pela Universidade de Boston e bacharelado em artes pelo Kenyon College.

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