Exército dos EUA nomeia sistema de defesa aérea após soldado morto no Vietnã

No Vietnã, em 12 de março de 1970, o sargento do Exército dos EUA. Mitchell William Stout pegou uma granada inimiga jogada em seu bunker e usou seu corpo para proteger a explosão de seus colegas soldados. Agora o serviço é novo Sistema de defesa aérea de manobra-curto alcance levará o nome dele.

A posição do bunker de Stout ficou sob forte fogo de morteiros inimigos e ataques terrestres, disse o chefe de aquisição do Exército a repórteres durante uma recente coletiva de imprensa.

“À medida que o ataque diminuía, uma granada inimiga foi lançada no Bunker. Sargento Stout correu até a granada, pegou-a, segurou-a perto do corpo e começou a sair do bunker. Ao chegar à porta, a granada explodiu”, disse Doug Bush.

Sargento Stout é o único artilheiro de defesa aérea do Exército na história a ganhar a Medalha de Honra.

“O heroísmo deste soldado demonstra a exata necessidade que o Exército tem do sargento. Veículo robusto”, acrescentou Bush.

Ritmo recorde

Há sete anos, o então chefe do Exército dos EUA na Europa, Tenente-General Ben Hodges, soava o alarme sobre a falta de capacidade de defesa aérea de curto alcance no continente. Numa entrevista sobrevoando o interior da Polónia, Hodges disse ao Defense News que estava preocupado com as ameaças tradicionais, mas também com as novas, como os enxames de drones.

Ele disse a defesa aérea foi uma das maiores lacunas de capacidade e era desesperadamente necessário para combater possíveis ameaças de uma Rússia cada vez mais agressiva.

Alguns sistemas de defesa aérea Avenger da Guarda Nacional do Exército dos EUA puderam ser detectados em exercícios na Europa Oriental em 2016 e 2017, mas os recursos em geral eram escassos, mesmo entre as forças armadas dos países europeus.

O Exército atendeu às advertências dos comandantes no teatro europeu e do sargento. O desenvolvimento do sistema Stout SHORAD ocorreu em tempo recorde. O serviço identificou uma necessidade operacional urgente no teatro de operações em 2016, recebeu o requisito para construir o sistema em fevereiro de 2018, e depois levou 19 meses para selecionar uma equipe de integração e entregar protótipos para testes no primeiro trimestre de 2020.

O primeiro pelotão a receber o sargento. Cerveja preta, uma plataforma baseada em veículo de combate Stryker que inclui um pacote de equipamentos de missão projetado por Leonardo DRS com a plataforma reconfigurável de armas integradas da Moog e o veículo lançador de mísseis Stinger da RTX, implantado na Europa em 2021.

O Exército está agora em campo com seu terceiro sargento. Batalhão robusto em Fort Cavazos, Texas. O o primeiro batalhão permanece na Alemanha, e o segundo está baseado em Fort Sill, Oklahoma.

O Exército planeja começar a colocar em campo seu quarto sargento. Batalhão robusto em Fort Liberty, Carolina do Norte, no terceiro trimestre do ano fiscal de 2025 e pretende completá-lo até o segundo trimestre do ano fiscal de 2026, Brig. O general Frank Lozano, oficial executivo do programa do Exército para mísseis e espaço, disse no briefing à mídia.

O objetivo potencial de aquisição do serviço é de 361 sistemas, disse Lozano. O Exército aprovou uma exigência diretriz para os primeiros 162 veículos isso equipa os primeiros quatro batalhões e permite alguns recursos de treinamento do batalhão em Fort Sill, acrescentou.

Outros quatro batalhões poderão eventualmente ser encomendados para a Guarda Nacional, disse Lozano. “Isso provavelmente ocorrerá nos próximos [program objective memorandum] ciclo.”

O Exército “está agora em produção e em campo em muito pouco tempo”, disse Bush. “Essas primeiras decisões foram tomadas antes da guerra na Ucrânia, e é muito bom que tenham sido, porque agora estamos na verdade implementando sistemas de defesa aérea de curto alcance que, entre outras coisas, fornecem contra-ataques.[unmanned aircraft system] capacidade de avançar forças, que todos podem ver que estão em perigo crescente devido aos UAS e outras ameaças. Acho que realmente acertamos e fizemos isso muito rápido.”

Capacidade em evolução

Mais duas variantes do sargento. Veículos robustos estão chegando. O Exército tem trabalhado simultaneamente em um sistema de 50 quilowatts versão de arma laser e implantou uma capacidade baseada em Stryker recentemente para a área de responsabilidade do Comando Central dos EUA.

Bush não detalhou seu desempenho, mas observou que há “desafios” quando se trata de colocar um laser de alto quilowatt em um veículo em movimento, em vez de em um local fixo. E ele disse que o Exército ainda está considerando a plataforma certa e os níveis de poder certos para acompanhar a força de manobra.

Uma decisão sobre como seria uma capacidade SHORAD de energia dirigida é esperada em algum momento durante os próximos cinco anos fiscais, acrescentou.

Outra variante se concentraria em fornecer um Míssil Stinger de próxima geração e uma munição com fusível de proximidade de 30 mm, que ajudará a ganhar capacidade no espaço anti-drone.

O serviço quer o Substituição do míssil Stinger para SHORAD para ser mais rápido, sobreviver a interferências e atingir alvos mais difíceis como drones com mais facilidade, disse Lozano ao Defense News no outono passado.

Em setembro de 2023, o Exército concedeu contratos à RTX e à Lockheed Martin para desenvolver competitivamente o substituto do Stinger.

O Exército está conduzindo esforços para melhorar a munição Stinger e com fusíveis de proximidade usando uma estratégia de prototipagem rápida; o serviço está aproximadamente um ano após o início do programa.

A intenção é levar alguns fornecedores adiante nos próximos dois anos para chegar a um tiroteio, disse Lozano. “Então, com base em aspectos de acessibilidade que ainda precisam ser determinados, podemos continuar a ter dois fornecedores, ou podemos selecionar um e entrar em um esforço de desenvolvimento muito intenso e agressivo de três anos para tentar chegar a uma solução material que Posso fazer a transição para um caminho potencialmente importante de aquisição de capacidade.”

O Exército prevê que atingirá o ponto de decisão para a produção no segundo trimestre do AF28, observou Bush.

Um quarto incremento para o sistema também está sendo considerado. O Exército divulgou um pedido de informações este ano pedindo ideias sobre como desenvolver a capacidade das forças mais leves.

“Estamos realmente na infância para compreender como poderá ser esse incremento do programa”, disse Lozano, com o objectivo de tornar uma força mais ligeira mais “eficaz, mas também tão ágil quanto necessário no campo de batalha de amanhã”.

Jen Judson é uma jornalista premiada que cobre guerra terrestre para o Defense News. Ela também trabalhou para Politico e Inside Defense. Ela possui mestrado em jornalismo pela Universidade de Boston e bacharelado em artes pelo Kenyon College.

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