Exército em missão para tornar os soldados melhores escritores

O professor Trent Lythgoe estava bem familiarizado com o trabalho árduo de tentando ler publicações doutrinárias do Exército.

Antes de se tornar professor da Escola de Comando e Estado-Maior do Exércitoele serviu por 22 anos como oficial de aviação.

Mas ele não percebeu o quão densa e difícil era a prosa do Exército até submetê-la ao teste Flesch Reading Ease, uma análise que gera uma pontuação de legibilidade de 1 a 100.

A tese do Manual de Campo do Exército 3-0 obteve apenas 9,3 no teste, ficando entre os 10% inferiores para facilitar a leitura. A Publicação Doutrinária do Exército 6-0 não foi muito melhor, com pontuação de 14,9. Essas pontuações significaram que o material foi melhor compreendido por aqueles com formação universitária ou pós-graduação.

Em comparação, um artigo académico que descreve a descoberta da partícula do bóson de Higgs pelo físico teórico Brian Greene teve uma pontuação de 50,6% no teste – o equivalente a um nível de leitura do 10º ano.

O contraste foi um choque e um alerta para Lythgoe: um sinal de que algo precisava mudar.

“Talvez não possamos escrever sobre física quântica no décimo ano, como [Greene] faz – disse Lythgoe. “Mas talvez possamos escrever sobre operações multidomínios no ensino médio. Acho que isso está no reino do alcançável.”

O estudo contínuo de Lythgoe sobre a escrita do Exército e suas deficiências – realizado na esperança de introduzir novas ferramentas para tornar os soldados melhores comunicadores – surge como um novo projeto sob a direção do chefe do Estado-Maior do Exército que visa revitalizar as publicações profissionais da Força e incentivar mais soldados a escrever.

Outra mini-análise de Lythgoe pode ajudar a explicar por que a escrita clara e simples é uma raridade no Exército. Usando as mesmas publicações doutrinárias do teste Flesh, ele registrou “substantivos zumbis”, ou substantivos criados a partir de outras classes gramaticais.

“Na escrita do Exército, os substantivos zumbis geralmente vêm de verbos”, escreveu ele em uma postagem no LinkedIn sobre suas descobertas. “Por exemplo, “planejar” torna-se “planejamento” e “preparar” torna-se “preparação”. Embora, observou ele, essas palavras não sejam inerentemente erradas, o uso excessivo leva a uma “escrita prolixa e abstrata”. –

Na análise de Lythgoe, a seção de Operações FM 3-0 do Exército continha 12% de substantivos zumbis. O Comando de Missão ADP 6-0 teve 11%. O artigo de Greene sobre o bóson de Higgs, em comparação, teve apenas 4%.

Uma frase do FM 3-0 ilustra o problema: “A guerra de sistemas é a identificação e isolamento ou destruição de subsistemas ou componentes críticos para degradar ou destruir o sistema global de um oponente”.

Os zumbis nesta frase – identificações, isolamento, destruição – “canibalizam” os verbos de onde vêm e deixam a frase confusa e abstrata, explicou Lythgoe em um Subpilha publicar.

Isto é mais do que apenas um problema de estilo, argumenta Lythgoe. Uma escrita desnecessariamente densa, disse ele, também pode esconder ideias fracas ou não desenvolvidas.

“É esse estilo de escrita muito denso que, creio eu, tenta ganhar credibilidade sendo denso e usando palavras grandes”, disse ele. “Acho que remover isso assusta um pouco as pessoas. Se eu tirar todos os enfeites e todos os substantivos zumbis e apenas disser, com verbos e substantivos, o que estamos fazendo, ainda tenho boas ideias? E esse é o ponto principal.”

Lythgoe tem um artigo de oito páginas com suas descobertas iniciais pendentes de publicação: “Escrita do Exército e o Apocalipse Zumbi (Substantivo)”.

Além de diagnosticar o problema, Lythgoe quer ajudar os soldados a escrever melhor.

Na Escola de Comando e Estado-Maior, que oferece pós-graduação para oficiais militares, ele já ajudou a desenvolver um novo guia de redação. No próximo ano, disse ele, a faculdade lançará um novo teste de habilidades de redação que inclui uma autoavaliação e uma avaliação externa para ajudar os alunos a compreender melhor seus pontos fortes e fracos.

“A longo prazo, trata-se apenas de expandir esta pesquisa e ter uma ideia melhor de por que a escrita do Exército é difícil, tanto do ponto de vista das habilidades quanto do ponto de vista cultural, e então como podemos torná-la melhor”, disse Lythgoe .

À medida que sua pesquisa continua, uma nova iniciativa do Exército conhecida como Projeto Harding está trabalhando para tornar as cerca de 18 revistas profissionais do serviço melhores e mais inteligentes.

Liderado pelo major Zachary Griffiths, assistente especial do chefe do Estado-Maior do Exército, general Randy George, o projeto visa tornar os periódicos um recurso acessível e de referência, por exemplo, digitalizando décadas de arquivos em papel e fazer com que mais soldados contribuam como escritores e editores.

Lançado em setembro de 2023, leva o nome do major Edwin “Forrest” Harding, que foi apelidado de “o poeta laureado” do 15º Regimento de Infantaria do Exército e liderou uma reformulação do diário em 1934.

Como parte do projeto, a equipe de Harding está produzindo uma série de guias de instruções sobre como escrever artigos e discursos profissionais. Eles estão em estreita comunicação com Lythgoe e de olho no trabalho para melhorar a redação militar na Escola de Comando e Estado-Maior.

“Podemos avaliar se isso deve ser ampliado para todo o Exército”, disse Griffiths ao Army Times. “Também podemos examinar a doutrina e os regulamentos e ver se há uma oportunidade de enfatizar a importância da educação por escrito.”

Por trás do projeto está a ideia de que os soldados de todos os níveis têm boas ideias que valem a pena partilhar, apenas precisam das competências e da confiança para as comunicarem claramente por escrito.

“Acho que todos sabem que há insights realmente importantes que vêm de todos os níveis”, disse Griffiths. “E, portanto, a chave é ajudar o Exército a reunir essas informações.”

Hope Hodge Seck é uma repórter investigativa e empresarial premiada que cobre as forças armadas e a defesa nacional dos EUA. Ex-editora-chefe do Military.com, seu trabalho também apareceu no Washington Post, na Politico Magazine, no USA Today e na Popular Mechanics.

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