‘Fantasmas’ da Segunda Guerra Mundial serão homenageados com Medalha de Ouro do Congresso

Como alguém luta contra um fantasma?

O aparentemente fantasma americano “Exército Fantasma” foi um dos muitos problemas que assolaram a Wehrmacht no verão de 1944. Os alemães não estavam, como acreditavam, lutando contra uma força americana numericamente superior, mas lutando contra artistas, engenheiros e infláveis.

“A unidade ultrassecreta travou a guerra usando tanques e armas infláveis, tráfego de rádio falso, efeitos sonoros e até mesmo generais falsos – tudo para enganar o inimigo, fazendo-o pensar que o exército era maior, mais bem armado ou estava em um lugar diferente. do que era”, de acordo com James M. Linn IVcurador do Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial.

Agora, depois de quase uma década de pesquisar e lobby popular em seu nome, os artistas magistrais do Exército Fantasma estão programados para receber a Medalha de Ouro do Congresso.

Ativada em 20 de janeiro de 1944, a unidade conhecida como 23º Quartel-General das Tropas Especiais dos EUA foi o primeiro equipamento móvel e multimídia de dissimulação tática na história do Exército dos EUA. Composto por 82 oficiais e 1.023 homens sob o comando do coronel do Exército Harry L. Reeder, este destacamento único e ultra-secreto foi capaz de simular duas divisões inteiras – aproximadamente 30.000 homens – estando armado com nada mais pesado que 0,50. metralhadoras de calibre, de acordo com O Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial.

Implantado pela primeira vez duas semanas após o Dia D, o 23º conduziu 22 operações de dissimulação durante um período de nove meses. Com o passar dos meses, as táticas do Exército Fantasma tornaram-se mais sofisticadas – com um toque dramático.

“Há muito MILITAR e pouco SHOWMANSHIP”, escreveu o tenente Fred Fox em um memorando aos líderes da unidade. “Devemos lembrar que estamos tocando para um público de rádio, terrestre e aéreo muito crÃtico e atento. Todos eles devem estar convencidos.”

A missão, então, nunca foi combater os nazistas, mas sim enganá-los. Operar tão perto da frente, no entanto, significava perigo inerente.

O batismo de fogo da unidade ocorreu perto da cidade de Brest, França, de 23 a 25 de agosto de 1944. A batalha “marcou a primeira vez que o 23º Quartel-General das Tropas Especiais usou engano visual, de rádio e sonoro todos juntos”. € de acordo com O Projeto Legado do Exército Fantasma.

A sua missão em Brest era exagerar o tamanho das forças americanas que atacavam a cidade. Em menor número e desarmados, o 23º emitiu sons de tropas em marcha e inflou mais de 200 tanques de plástico e caminhões para reforçar o tamanho da unidade.

“Acho que tivemos sucesso porque os alemães atiraram contra nós”, disse Bernie Bluestein, veterano de 100 anos do Exército Fantasma, especializado em placas falsas e estênceis de veículos. OWashington Post. “Nós os convencemos de que éramos reais.”

A fraude revelou-se tão autêntica que o general alemão Hermann-Bernhard Ramcke se rendeu.

O ato final do Exército Fantasma ocorreu em 18 de março de 1945, quando a unidade de 1.100 homens enganou a inteligência nazista sobre o local e o momento do ataque do Nono Exército dos EUA. Rio Reno cruzando.

Sob o manto da escuridão, as forças fantasmas “emitiam sons estrondosos de veículos, marteladas e até mesmo soldados xingando”, de acordo com o Washington Post. “Eles transmitiram ordens falsas por rádio para simular o movimento para a frente e se fizeram passar por coronéis e generais de boca aberta, enquanto plantavam desinformação para espiões alemães ouvirem em bares e cafés locais.”

A contribuição do Exército Fantasma para a Operação Pilhagem ajudou a superar o obstáculo natural final que impedia a entrada do Exército dos EUA vindo do Ocidente para a Alemanha.

Atribuído ao mérito de ter salvado entre 15.000 e 30.000 vidas americanas durante o último ano e meio da Segunda Guerra Mundial, as ações da unidade secreta foram mantidas confidenciais até 1996 – caso um engano semelhante fosse necessário durante a Guerra Fria. As suas contribuições para o esforço de guerra só recentemente começaram a receber atenção nacional.

“Alguns desses caras foram para o túmulo sem contar a ninguém de suas famílias no que esta unidade estava envolvida”, Beyer disse.

Esse cofre de segredo, claro, será aberto em 21 de Março, quando o Congresso entregar a Medalha de Ouro do Congresso ao Exército Fantasma numa cerimónia no Capitólio dos EUA. Dos sete membros sobreviventes conhecidos da unidade, Bluestein, Seymour Nussenbaum e John Christman planejam comparecer.

“Estou certamente feliz que isso esteja acontecendo e eles estão nos dando um pouco de reconhecimento”, disse Bluestein ao The Post. “Mas estou muito desapontado porque não poderia ter sido muito antes, quando muitos desses soldados ainda viviam, para que pudessem ter aceitado e tido algum reconhecimento como eu”.

Claire Barrett é editora de mídia digital da HistoryNet e pesquisadora da Segunda Guerra Mundial com uma afinidade incomparável por Sir Winston Churchill e pelo futebol de Michigan.

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