Fentanil tira vidas na base do campo de treinamento da Marinha

Enquanto a América enfrenta uma crise de fentanil, vários marinheiros juniores morreram por causa da droga a bordo da base que abriga o campo de treinamento da Marinha nos últimos anos, e os investigadores têm investigado os esforços para contrabandear drogas para a instalação, inclusive através do sistema de correio dos EUA, desde então. pelo menos 2020, segundo registros obtidos pelo Navy Times.

Dois outros marinheiros enfrentam acusações criminais relacionadas a uma dessas mortes, mostram os registros.

A agência de aplicação da lei da Marinha lançou pelo menos cinco investigações separadas sobre “substâncias ilícitas/controladas” enviadas por correio a militares na Estação Naval de Great Lakes, Illinois, somente no segundo semestre de 2020, de acordo com os registros do Serviço de Investigação Criminal Naval.

Essas substâncias incluem fentanil, cocaína e os opioides hidrocodona e oxicodona, bem como o alucinógeno LSD, Xanax e THC, o componente psicoativo da maconha.

“Numerosos militares foram entrevistados e relataram que as substâncias ilícitas estavam sendo enviadas pelo correio dos EUA e/ou em recipientes de alimentos reembalados”, de acordo com um relatório de resumo investigativo do NCIS de dezembro de 2020.

Estes incidentes e mortes de marinheiros, que a Marinha não divulgou e que não foram relatados anteriormente, levantam questões sobre como os jovens marinheiros têm conseguido usar e distribuir drogas ali.

Os Grandes Lagos contêm não apenas o treinamento básico da Marinha, mas também escolas para marinheiros recém-formados, e os registros indicam que os dois marinheiros que morreram e os dois que enfrentam acusações já haviam se formado no campo de treinamento.

Os oficiais da Marinha não responderam às perguntas dentro do prazo do Navy Times sobre quantos recrutas ou marinheiros nos Grandes Lagos sofreram mortes relacionadas às drogas desde 2020.

Eles também não responderam à pergunta sobre se o serviço marítimo acredita que o contrabando e o uso de drogas a bordo dos Grandes Lagos sejam um problema sistêmico maior, nem responderam a perguntas relacionadas aos procedimentos de triagem de correspondência naquele local.

A Marinha também não respondeu a perguntas sobre se algum outro marinheiro havia sido acusado de uso de drogas ou mortes por drogas a bordo da base.

Enquanto isso, até segunda-feira, o NCIS não havia fornecido resmas de registros relacionados que o Navy Times solicitou há quase um ano sob a Lei de Liberdade de Informação.

O serviço também se recusou a divulgar dados específicos que mostram quantos marinheiros sofreram mortes relacionadas com o fentanil nos últimos anos.

O fentanil esteve envolvido em 174 casos de overdose nas forças armadas de 2017 a 2021, com as doses fatais de fentanil mais que duplicando durante esse período, de acordo com dados do Departamento de Defesa divulgados em fevereiro.

Na América civil, mais de 150 pessoas morrem todos os dias devido a overdoses de opioides sintéticos como o fentanil, de acordo com o Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças.

Embora a extensão do problema das drogas nos Grandes Lagos permaneça obscura, os registros obtidos pelo Navy Times mostram que dois marinheiros enfrentam atualmente acusações de homicídio culposo e homicídio culposo na morte relacionada ao fentanil de outro marinheiro na base dos Grandes Lagos no final de 2021, de acordo com registros do tribunal.

As autoridades se recusaram na sexta-feira a identificar o marinheiro aprendiz de 21 anos que morreu após ingerir fentanil em 6 de novembro de 2021, e as autoridades do Gabinete do Médico Legista do Condado de Lake fora da base não responderam a uma pergunta dentro do prazo do Navy Times.

“A autoridade convocatória determinou que era apropriado não divulgar o nome completo, posto e patente” do marinheiro falecido, disse o porta-voz da Marinha, tenente Andrew Bertucci, na sexta-feira. “Da nossa equipe jurídica e tudo mais, foi por respeito à privacidade do marinheiro.”

O marinheiro Brandon R. Ledesma, 21, e o marinheiro recruta Caleb J. Taper, 23, são ambos acusados ??de homicídio por negligência e homicídio culposo em conexão com a morte daquele marinheiro, juntamente com uma série de outras acusações.

Os advogados de defesa da Marinha se recusaram a comentar este relatório.

Bertucci disse que Ledesma e Taper aguardavam ordens para cursar a Escola Naval de Submarinos na época.

Bertucci não quis dizer se algum outro marinheiro trabalhou com Ledesma e Taper para supostamente distribuir drogas na base.

“Não podemos divulgar esses nomes, pois seriam considerados investigações em andamento”, disse ele.

Ledesma e Taper são acusados ??de dar fentanil ao marinheiro aprendiz e depois não entrar em contato com as autoridades quando o marinheiro desmaiou, de acordo com as acusações.

Ambos também são acusados ????de mover o corpo do marinheiro para outra sala em um quartel dos Grandes Lagos conhecido como USS Cole após o colapso.

Ledesma enfrenta uma especificação adicional de acusação de homicídio involuntário por supostamente ter dito a outro marinheiro para não entrar em contato com os serviços de emergência.

Ambos os marinheiros também são acusados ??de usar, possuir e distribuir diversas drogas ilegais a bordo dos Grandes Lagos, incluindo fentanil, LSD e cocaína, em várias datas, de março de 2021 a agosto de 2022, de acordo com as acusações.

Taper é acusado de colocar drogas furtivamente na base dentro de uma caixa de frango do Popeye que obteve de uma pessoa “fora do perímetro” da base menos de uma semana depois que o marinheiro não identificado ingeriu o fentanil fatal em 6 de novembro de 2021, sua folha de acusação. estados.

Ele enfrenta acusações por supostamente quebrar as restrições em várias ocasiões, de fevereiro ao final de abril, de acordo com sua ficha de acusação.

Taper também é acusado de supostamente roubar quase US$ 160 em videogames e “uma caneta clareadora de dentes” da Bolsa da Marinha dos Grandes Lagos em 8 de fevereiro, e por fugir de um policial da Marinha naquele mesmo dia, de acordo com sua ficha de acusação.

Ledesma enfrenta suas próprias acusações de furto por supostamente roubar mais de US$ 500 em videogames, roupas e itens de higiene da loja Navy Exchange da base em 7 de fevereiro, mostram as folhas de acusação.

Na quinta-feira, Taper estava em prisão preventiva no Gabinete do Xerife do Condado de Lake, já que a Marinha tem contrato com a prisão, uma vez que não há instalações de brigue militar na área, disse Bertucci, enquanto Ledesma “está em detenção legal em uma prisão temporária”. unidade” a bordo dos Grandes Lagos.

Enquanto isso, os registros do NCIS mostram que outro marinheiro júnior, Seaman Apprentice Christopher R. Kayser, morreu devido a uma morte relacionada ao fentanil em 2020.

O jovem de 21 anos ingressou na Marinha naquele ano e era um pescador ávido, faixa preta em caratê e gostava de praticar snowboard e surf, de acordo com seu obituário.

Ele estava em um processo de treinamento preparatório para o futuro treinamento Basic Underwater Demolition/SEAL, ou BUD/S, no momento de sua morte por overdose em outubro de 2020, de acordo com registros do NCIS obtidos pelo Navy Times.

Kayser foi encontrado inconsciente em seu quartel em 26 de outubro de 2020, e sua morte foi posteriormente determinada como tendo sido devido à toxicidade de drogas envolvendo fentanil e outras drogas, de acordo com os registros do NCIS.

Esse relatório afirma que um colega marinheiro “recuperou um pacote contendo contrabando para Kayser, a fim de subverter o processo de triagem”.

O que exatamente aconteceu ainda não está claro, já que o NCIS não forneceu todo o escopo dos registros solicitados pelo Navy Times por meio da solicitação de registros da Lei de Liberdade de Informação.

Mas num e-mail enviado ao Navy Times na sexta-feira, o porta-voz do NCIS, Jeff Houston, disse que nenhuma acusação foi feita em relação à investigação da agência sobre a morte de Kayser.

O porta-voz da Marinha, Bertucci, também se recusou a fornecer mais detalhes sobre o falecimento do marinheiro.

A família de Kayser não quis comentar esta reportagem.

Geoff é repórter sênior do Military Times, com foco na Marinha. Ele cobriu extensivamente o Iraque e o Afeganistão e, mais recentemente, foi repórter do Chicago Tribune. Ele aceita todo e qualquer tipo de dica em geoffz@militarytimes.com.

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