Força Aérea adicionará 5 novos aviões de ataque eletrônico Compass Call em 2025

A Força Aérea planeja adicionar cinco aeronaves de ataque eletrônico EA-37B Compass Call ao seu arsenal no próximo ano fiscal, ao trocar a antiga frota EC-130H por um conjunto menor e moderno de bloqueadores aéreos.

O serviço registou a sua chegada em documentos orçamentais divulgados a 11 de Março. o primeiro dos 10 EA-37Bs foi entregue à Força Aérea no ano passado para testes – dois anos depois do previsto – antes de seguir para sua eventual casa na Base Aérea de Davis-Monthan, Arizona. A entrega do primeiro jato pronto para missão está prevista para 2024.

Não está claro até que ponto as primeiras cinco aeronaves serão usadas em testes ou se entrarão em operações regulares assim que entrarem em operação. O Comando de Combate Aéreo, que administra a frota, não quis fornecer mais detalhes sobre os jatos.

O Compass Call foi projetado para bloquear sinais inimigos, incluindo sistemas de comunicações, radar e navegação, e pode suprimir as defesas aéreas inimigas, bloqueando a conexão entre sistemas de armas e redes de comando e controle. A aeronave também carrega hardware e software que dão aos aviadores a capacidade de invadir dispositivos sem fio, desarmar bombas nas estradas e muito mais.

Sua nova fuselagem – um jato executivo Gulfstream G550 equipado com equipamentos avançados de ataque eletrônico por uma equipe da L3Harris-BAE Systems – também será capaz de voar a mais de 40.000 pés e voar a quase 600 mph, quase o dobro da altura e mais tão rápido quanto o legado EC-130H.

O 43º Esquadrão de Combate Eletrônico em Davis-Monthan será o primeiro a fazer a transição para o novo Compass Call, que começou a voar na década de 1980. Enquanto se prepara para substituir o antigo pelo novo, o esquadrão registrou seu vôo final em um EC-130H em 15 de fevereiro.

“Ao longo de sua existência, a adaptabilidade e o compromisso do esquadrão com a evolução das tecnologias militares brilham, tendo operado 11 tipos diferentes de aeronaves em seis continentes”, disse o comandante do 43º ECS, tenente-coronel Tray Wood, em um comunicado. “O voo final do EC-130H marca o fim de uma era e sinaliza o início de um novo capítulo com a próxima transição do EA-37B.”

Os 41º e 42º Esquadrões de Combate Eletrônico, também baseados em Davis-Monthan, ainda estão voando na plataforma legada. O 41º é o único esquadrão operacional remanescente voando no EC-130H; o 42º é um esquadrão de treinamento.

O novo EA-37B, que foi redesignado do EC-37B no final do ano passadoocorre no momento em que a Força Aérea procura substituir muitas de suas aeronaves com décadas de existência por versões mais capazes, que possam ter melhores chances de sobreviver em conflitos futuros contra adversários avançados como a China.

O serviço disse em novembro que retirou nove de seus 14 antigos Compass Calls até agora. Documentos orçamentários da Força Aérea mostram que a Força planeja enviar mais um EC-130H para sua aeronave “Boneyard” este ano. O orçamento também inclui US$ 15 milhões adicionais para operação e manutenção do programa Compass Call, impulsionado pela colocação em campo das novas aeronaves e pelo armazenamento dos aviões aposentados.

Um pilar do Comando Central dos EUA durante a guerra ao terrorismo, o EC-130H transporta uma tripulação de 13 pessoas, incluindo dois pilotos, um navegador, um engenheiro de voo, um comandante e supervisor da tripulação da missão, um analista de sinais e vários analistas de linguagem criptológica. A Força Aérea afirma que, embora a sua nova fuselagem Compass Call seja menor, os avanços nos equipamentos permitirão consolidar os empregos a bordo e reduzir a tripulação para nove membros.

O 41º Esquadrão de Combate Eletrônico passou 20 anos no exterior com o Compass Call, tornando-se a unidade da Força Aérea implantada continuamente há mais tempo no Afeganistão, com quase 14.800 missões ao longo de 90.000 horas de vôo antes de retornar para casa em 2021.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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