Força Aérea planeja mais força de trabalho voadora e plana em 2025

O Departamento da Força Aérea está a pedir 217,5 mil milhões de dólares no seu pedido de orçamento para o ano fiscal de 2025, divulgado na segunda-feira, num esforço para manter em grande parte o status quo do departamento, à medida que os seus serviços fazem malabarismos com uma crise de mão-de-obra e um aumento nas necessidades operacionais.

A Força Aérea é responsável por 188,1 mil milhões de dólares desse bolo – um aumento de 1,6% acima do pedido da Força para o ano fiscal de 2024, que o Congresso ainda não promulgou. A Força Espacial espera receber US$ 29,4 bilhões no próximo ano fiscal, uma queda de 2% abaixo do pedido anterior.

O secretário da Força Aérea, Frank Kendall, disse aos repórteres na sexta-feira que a solicitação de orçamento “destina-se em grande parte a cuidar da força atual”, incluindo um nível “aceitável” de gastos com salários e prontidão de tropas e civis.

A Força Aérea quer 75,6 mil milhões de dólares para operações e manutenção no seu orçamento base no próximo ano, acima dos 73,5 mil milhões de dólares que pretendia no ano fiscal de 2024, mais outros 5,9 mil milhões de dólares para financiar directamente as operações implantadas. Também está buscando US$ 41,7 bilhões para custos de pessoal para o ano fiscal de 2025, um aumento em relação aos US$ 40,9 bilhões do ano atual.

A nova solicitação também financiaria um aumento nos esforços de modernização do serviçoincluindo um impulso de quase US$ 1 bilhão para buscar caças mais avançados e alas de drones.

“A minha prioridade é chegar a uma próxima geração de capacidades o mais rapidamente possível, devido ao que a China está a fazer em termos da sua modernização”, disse Kendall.

Uma das maiores iniciativas de Kendall, um conjunto abrangente de planos preparar melhor a Força Aérea para superar as ambições militares da China, não deverá ter um impacto significativo nos custos, disse ele.

“O que estamos falando com a reotimização é a criação de algumas novas organizações, mas elas serão criadas a partir de peças que já temos”, disse Kendall. “Não estamos falando de grandes aumentos de mão de obra e vamos minimizar, na medida do possível, o movimento de pessoas,… a aquisição de imóveis, e assim por diante.”

O serviço pode incorrer em alguns custos associados à reconfiguração de como ele é implantado, à medida que é lançado forças-tarefa aéreas experimentais neste Verão para desenvolver “unidades de acção” destacáveis, ou alas de combate que possam ser mobilizadas num calendário previsível, deixando ao mesmo tempo recursos e pessoal suficientes em casa para evitar prejudicar a sua base.

“Vamos analisar com atenção o que temos em nossas unidades para garantir que temos tudo o que realmente precisamos para lutar”, disse Kendall. “Espero que encontremos algumas deficiências quando fizermos isso.”

Por enquanto, a força de trabalho militar do departamento pretende estabilizar em grande parte no seu nível atual. O Departamento da Força Aérea deseja 504.500 empregos de alistados e oficiais na Força Aérea e na Força Espacial, na Guarda Aérea Nacional e na Reserva da Força Aérea no próximo ano, abaixo dos 512.100 funcionários que os líderes procuravam para 2024.

A solicitação mais recente quase corresponde aos números de força final autorizados pelo Congresso na Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2024.

A Força Aérea em serviço ativo seria responsável por 320.000 desses empregos, abaixo dos 324.700 que buscava no ano fiscal de 2024. O Congresso optou por reduzir o número total de vagas na Força Aérea em serviço ativo para 320.000 em 2024, dizendo que o recrutamento medíocre da Força não ajudou. não garante empregos adicionais.

A Força Aérea também procura uma força total de 107.700 empregos para a Guarda Aérea Nacional, um pouco menos do que os 108.400 postos que pretendia no ano passado, mas um aumento em relação aos 105.000 actualmente autorizados pelo Congresso. A Reserva acrescentaria 100 boletos. A Força Espacial, o menor dos ramos militares, acrescentaria 400 vagas para 9.800 empregos uniformizados no total.

A força Aérea atingiu por pouco sua meta de recrutamento na ativa em 2022 antes ficando cerca de 10% aquém em 2023. O pedido de orçamento fiscal para 2025 oferecerá fundos para “o número de aviadores que acreditamos realisticamente que podemos trazer para a Força Aérea este ano”, disse a porta-voz Ann Stefanek.

Isso poderia significar reavaliar quantos aviadores a Força Aérea deseja em cada uma de suas áreas de carreira para o próximo ano. A porta-voz da Força Aérea, Major Annabel Monroe, disse ao Air Force Times que a Força está atualmente considerando esses impactos.

Se promulgado pelo Congresso, os aviadores e tutores veriam um aumento salarial de 4,5%, um aumento de 4,2% no subsídio de habitação e um aumento de 4,5% no subsídio de subsistência. Também inclui US$ 1,1 bilhão em bônus e remuneração de retenção para 118 mil cargos críticos, incluindo US$ 327 milhões para empregos na aviação e US$ 21 milhões para reter especialistas cibernéticos.

A Força Aérea também planeja gastar US$ 9,2 bilhões, acima dos US$ 9 bilhões projetados no ano passado, para financiar 1,1 milhão de horas de voo em toda a força. O ligeiro aumento no tempo de voo – cerca de 37.000 horas em relação à solicitação de 2024 – ocorre em meio a um aumento nos requisitos operacionais devido às guerras na Europa e no Oriente Médio, bem como à luta da Força Aérea para equipar totalmente seus corpo de pilotos.

Kendall disse que prometeu aos aviadores que não reduziria as horas de voo.

“Havia um risco crescente se fizéssemos isso”, disse ele.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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