Força Aérea pode trazer de volta subtenentes para aumentar conhecimento técnico

A Força Aérea está considerando trazer de volta subtenentesquase meio século depois que o último aviador da ativa a servir na função se aposentou.

Um memorando da Air University, datado de 26 de janeiro e obtido pelo Air Force Times na terça-feira, descreve um plano para desenvolver um canal de treinamento para subtenentes não-aviadores até outubro. Um oficial da Força Aérea não verificar o documento, dizendo que os planos nele detalhados podem estar sujeitos a alterações, mas disse que mais detalhes podem surgir sobre o assunto na próxima semana.

Usados ????no Exército, na Marinha e no Corpo de Fuzileiros Navais, os subtenentes são uma classe altamente treinada de especialistas técnicos especializados em um único campo, como inteligência ou manutenção, e estão entre os oficiais comissionados que lideram as unidades e o corpo de alistados que forma a maioria de a força de trabalho dos militares.

O restabelecimento do corpo de suboficiais poderia oferecer à Força Aérea uma nova opção para promover e reter talentos técnicos, especialmente em áreas como a segurança cibernética, que são vistas como fundamentais para prevalecer em guerras futuras.

“Para dar o [Air Force] uma vantagem marcante na competição entre grandes potências, a Força deve examinar novas maneiras de desenvolver e reter um corpo de combatentes com mentalidade aérea altamente capaz e tecnologicamente capaz”, afirma o documento.

O memorando não verificado detalha o lançamento de uma turma inicial de 30 funcionários em Base Aérea de Maxwell, Alabama, que hospeda a Air University. Esses suboficiais recém-formados forneceriam ao serviço “as competências fundamentais e o espírito guerreiro necessários para ter sucesso como técnicos especializados em sua especialidade principal”, dizia o memorando.

O objetivo final é criar um canal de treinamento que possa fornecer até 200 subtenentes juniores e até 50 subtenentes seniores, dos graus WO-2 a WO-5, a cada ano, afirma o documento.

Candidatos que ingressam no processo seletivo de subtenente precisaria manter o posto de sargento, ou E-5, ou superior, acrescentou o memorando. Os potenciais subtenentes poderiam ser escolhidos em toda a força de serviço ativo, na Reserva da Força Aérea e na Guarda Aérea Nacional.

Espera-se que o secretário da Força Aérea, Frank Kendall, na próxima semana apresente os resultados de uma avaliação de um mês sobre a prontidão da Força para competir e prevalecer contra outras potências mundiais – a China em particular – em conflitos futuros.

Duas fontes com conhecimento das discussões internas da Força afirmaram que o regresso dos subtenentes faz parte desse plano, bem como o início de um grande esforço para reorganizar a Força Aérea para ser mais eficiente e eficaz nas operações diárias e no orçamento anual. A Força Aérea recusou-se a confirmar os detalhes do plano, que oscilou nas últimas semanas, à medida que os líderes seniores chegavam a um consenso sobre o caminho a seguir.

“Qualquer coisa relacionada [Kendall’s] os planos de reotimização para a competição entre grandes potências serão anunciados na próxima semana”, escreveu o oficial da Força Aérea na terça-feira.

Uma fonte familiarizada com as discussões da Força Aérea disse ao Air Force Times que os suboficiais poderiam substituir os operadores cibernéticos alistados, funções para as quais a Força tem lutado para recrutar e reter aviadores. O Cyber ??não foi especificamente mencionado na ordem de planejamento da Air University.

A Força Aérea trouxe cerca de 1.200 subtenentes quando se separou do Exército em 1947 e começou a eliminá-los gradualmente quando o Congresso criou as patentes de sargento-chefe e sargento-chefe, ou E-8s e E-9s, para cada uma das forças. . Havia aproximadamente 4.500 autorizações de suboficial da Força Aérea quando a Força decidiu encerrar a função em 1959 porque seus empregos eram considerados muito inflexíveis para atender às necessidades de pessoal da Força Aérea, de acordo com a Associação Histórica de Subtenentes. A Força Aérea e a Força Espacial são agora as únicas forças militares sem essa função, embora a ideia de reanimá-la muitas vezes ressurge como uma solução para os problemas de pessoal do departamento.

A Força Aérea considerou recentemente relançar subtenentes em 2018 como uma forma de remediar a sua situação de longa data. escassez de pilotos. Mas um Estudo da Rand Corporation divulgado em agosto de 2018 descobriram que trazer de volta subtenentes e transformá-los em pilotos prejudicaria ainda mais a retenção, porque eles poderiam ser atraídos por contracheques mais lucrativos em companhias aéreas comerciais. Quaisquer poupanças iniciais de pessoal seriam compensadas pelos custos de formação, concluiu o relatório.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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