Força Aérea retoma algumas operações de voo na Coreia do Sul após queda do F-16

A Força Aérea dos EUA retomou algumas operações de voo baseadas na Coreia do Sul na quinta-feira, após um Caça F-16 caiu na costa da península coreana um dia antes.

O piloto, membro da 8ª Ala de Caça da Base Aérea de Kunsan, foi ejetado com segurança e estava em boas condições na quinta-feira, disse o tenente-general David Iverson, comandante da 7ª Força Aérea, que dirige as operações aéreas dos EUA na Coreia do Sul e arredores. .

Iverson disse que a 7ª Força Aérea interrompeu as operações de voo para se concentrar nos esforços de busca e recuperação imediatamente após o acidente, mas não especificou se a parada em solo foi limitada à sua frota de F-16. A Força Aérea se recusou a fornecer detalhes sobre quais aeronaves e unidades retomaram as operações normais na quinta-feira.

“A Sétima Força Aérea, como sempre, está pronta para lutar esta noite”, disse Iverson em comunicado no site da organização. “Continuo confiante na nossa capacidade de fornecer poder aéreo para dissuadir a agressão e manter a [Korean Armistice Agreement]defender a República da Coreia e derrotar qualquer ataque contra a aliança ROK-EUA.”

O piloto no incidente de quarta-feira teve uma emergência não especificada durante o voo e foi ejetado antes que a aeronave caísse no Mar Amarelo, pouco antes das 8h45, horário local, disse a Força Aérea. O acidente marca o terceiro acidente de um F-16 baseado na Coreia do Sul nos últimos nove meses.

A Força Aérea está investigando o que levou ao último acidente. Iverson disse que as descobertas preliminares não indicaram que as quedas do F-16 estejam relacionadas.

Em maio de 2023, um F-16 designado para a 8ª FW caiu em uma área agrícola a cerca de 20 quilômetros da Base Aérea de Osan, na Coreia do Sul. Então, em dezembro, um piloto foi forçado a ejetar de um Fighting Falcon da mesma asa depois de sofrer uma emergência durante o voo durante uma missão de treinamento. Os pilotos ejetaram com segurança em ambos os casos.

Uma investigação sobre o acidente de maio foi concluída e não será tornada pública, disse Iverson. A investigação sobre o acidente de dezembro ainda está em andamento.

Cerca de três F-16 foram totalizados, em média, a cada ano durante a última década, de acordo com os últimos dados disponíveis compilados pelo Centro de Segurança da Força Aérea em 2021. O caça multifuncional foi entregue à Força Aérea em 1979; o serviço agora possui cerca de 840 F-16.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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