Força Aérea terá vantagem em GPS e esforços de rastreamento de alvos

A Força Aérea está a utilizar a nova autoridade do Congresso para obter vantagem em dois esforços de desenvolvimento ainda a serem aprovados como parte de um ciclo orçamental formal.

Os detalhes sobre os programas são confidenciais, mas um é uma iniciativa da Força Espacial para melhorar a resiliência dos satélites GPS e o segundo é um esforço da Força Aérea relacionado ao desenvolvimento de um sistema de gerenciamento de batalha para indicação de alvos móveis ou rastreamento de alvos móveis do ar e do espaço. a Força Aérea disse em um comunicado à imprensa de 16 de abril.

“Esta iniciativa alavancará o sucesso da aquisição rápida de autoridade, marcando um momento crucial no avanço dos objetivos de segurança nacional com velocidade e eficiência sem precedentes”, disse o secretário da Força Aérea, Frank Kendall, no comunicado de imprensa. “O Quick Start dará início aos esforços destinados a desenvolver soluções para problemas emergentes, garantindo um rápido progresso desde o conceito até a implementação.”

Os legisladores aprovaram a autoridade conhecida como Quick Start na Lei de Autorização de Defesa Nacional Fiscal 2024 em dezembro. Kendall defendeu o esforço, apresentando a ideia no início do ano passado, antes de apresentar um proposta legislativa em Abril passado.

O Quick Start permite que os serviços militares iniciem alguns programas antes de o Congresso os aprovar – um processo anual prolongado que muitas vezes deixa no limbo capacidades altamente necessárias. Oficiais da Força Aérea disseram que a ferramenta permitirá que a Força responda a novas ameaças e aproveite as vantagens das tecnologias emergentes em tempo real.

Embora a Força Aérea seja a primeira a usar a autoridade, ela está à disposição de cada uma das forças militares. E embora não haja restrições sobre quantos programas podem usar a ferramenta de aquisição, o NDAA para o ano fiscal de 2024 estabelece um limite de financiamento de US$ 100 milhões para o uso anual do Quick Start do Departamento de Defesa.

A lei também exige que os programas seleccionados como parte do Quick Start transitem para um programa ou percurso de aquisição formal no prazo de um ano, a menos que, a critério do secretário de serviço, seja necessária uma prorrogação única. Espera-se que os dois programas da Força Aérea e da Força Espacial selecionados para o Quick Start sejam incluídos no pedido de orçamento fiscal de 2026 da Força, que o Pentágono não divulgará até o início do próximo ano.

Embora os detalhes dos esforços iniciais sejam confidenciais, a resiliência do GPS e a indicação de alvos móveis são dois esforços prioritários para a Força Aérea e a Força Espacial.

Em Fevereiro, a Força Espacial contactou o sector privado em busca de opções para construir um satélite GPS mais barato que pudesse operar com a constelação existente, que inclui 31 satélites. As mais novas dessas espaçonaves são construídas pela Lockheed Martin.

Cordell DeLaPena, oficial executivo do programa do Comando de Sistemas Espaciais que supervisiona o desenvolvimento do GPS, disse que a Força Espacial está se envolvendo ativamente com o setor privado para entender como satélites GPS menores ou tecnologia alternativa poderiam melhorar as capacidades militares de posicionamento, navegação e cronometragem.

“Estamos muito interessados ??no que o mercado comercial pode trazer”, disse ele aos repórteres em 11 de abril no Simpósio Espacial em Colorado Springs, Colorado.

A Força Aérea e a Força Espacial têm trabalhado juntas para criar uma arquitetura para indicação de alvos móveis que utiliza aeronaves e satélites. O objetivo é fornecer vigilância persistente aos comandantes no terreno.

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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