Força Espacial contratará empresas para reserva comercial até 2025

ORLANDO, Flórida – A Força Espacial espera começar a identificar membros para sua Reserva Espacial de Aumento Comercial – um esforço para aumentar o uso de capacidades comerciais durante um conflito – e contratá-los até 2025, se não antes.

O secretário da Força Aérea, Frank Kendall, que supervisiona civilmente o serviço, aprovou o plano do Escritório Espacial Comercial para a construção, conhecido como CASR, no outono passado. Desde então, o escritório tem trabalhado em uma estratégia de implementação, que inclui a redação da linguagem contratual para as empresas que participarão da reserva.

O coronel Richard Kniseley, que lidera o Escritório de Espaço Comercial do serviço, disse que planeja se reunir com a indústria algumas vezes este ano, à medida que o texto for finalizado. Ele disse ao C4ISRNET em uma entrevista em 30 de janeiro na Conferência de Mobilidade Espacial em Orlando, Flórida, que o serviço pode estar pronto para integrar empresas ao CASR já este ano, mas é mais provável que isso aconteça em 2025.

“Ainda teremos mais algumas ofertas da indústria para que eu possa ser completamente transparente com eles antes que comecem a ver isso nos contratos futuros”, disse ele. “Quase quero fazer um teste decisivo com eles e ter certeza de que estou seguindo o caminho certo.”

O braço de aquisição da Força Espacial, o Comando de Sistemas Espaciais, anunciou no ano passado que estava fazendo planos para criar uma reserva espacial comercial. A equipa reuniu-se com a indústria em Fevereiro de 2023 e formou um grupo de trabalho pouco depois para trabalhar em questões jurídicas, políticas, contratuais e programáticas.

A estratégia resultante considera essas preocupações, bem como o feedback de mais de 60 empresas, para garantir que tanto o governo como a indústria compreendem os requisitos e os riscos associados a uma maior dependência dos sistemas comerciais durante os conflitos.

Embora o estabelecimento de uma linguagem contratual seja apenas uma parte do plano de implementação do serviço para CASR, é importante, disse Kniseley. Falando durante um painel de discussão na conferência, ele disse que os contratos são fundamentais para garantir que as capacidades que estas empresas fornecerão permanecerão disponíveis quando forem mais necessárias.

“É como você redige o contrato”, disse ele. “São os termos e condições. E esse nível define as expectativas do contratante em relação aos serviços que irá fornecer.”

As preocupações sobre a confiabilidade dos sistemas comerciais durante a guerra foram iluminadas em setembro passado, quando o fundador da SpaceX, Elon Musk, revelou que optou por não ativar os satélites de comunicação Starlink de sua empresa em certas regiões da Ucrânia devido a temores de que um ataque agravasse a guerra. A empresa forneceu terminais Starlink para a Ucrânia nos primeiros dias do conflito.

Kniseley aludiu a este cenário, sem mencionar o nome da SpaceX, dizendo que se a empresa estivesse sob contrato quando isso aconteceu, o resultado poderia ter sido diferente.

“O que aconteceu é mais uma razão para termos que assinar um contrato agora”, disse ele.

O Commercial Space Office também está elaborando um plano de vigilância para os membros do CASR para ajudar a garantir que uma empresa seja confiável e investindo em coisas como segurança cibernética e capacidades de fabricação, disse Kniseley ao C4ISRNET.

“Assim que conseguirmos que você se torne membro, precisamos ter certeza de que você está pronto para o que pode ser esse potencial dia ruim”, disse ele.

Além dos detalhes contratuais e das métricas de confiabilidade, a equipe de Kniseley está trabalhando com o Gabinete do Secretário de Defesa e o Conselho Espacial Nacional da Casa Branca para desenvolver uma construção para compartilhar informações relevantes sobre ameaças com os membros do CASR.

A Força Espacial assinou recentemente um acordo com o Centro de Análise e Compartilhamento de Informações Espaciais – uma organização sediada no Colorado criada em 2019 para disseminar informações sobre ameaças em órbita – para aprender mais sobre sua abordagem de compartilhamento de ameaças e potencialmente usá-la como modelo. ele disse.

Kniseley também espera começar a colaborar com a equipe Espacial Taticamente Responsiva da Força Espacial para testar conceitos CASR como parte de seus exercícios de capacidade. Essa colaboração poderia ajudar a informar e validar um conceito de operações para a reserva comercial, que o seu escritório está a desenvolver com o Comando Espacial dos EUA.

Uma vez implementado esse conceito de operações, disse Kniseley, o próximo foco será garantir o financiamento para o CASR. A solicitação de orçamento fiscal para 2024 da Força Espacial propunha a criação de uma linha de financiamento para capacidades comerciais, incluindo CASR.

O destino dessa proposta, pelo menos no curto prazo, residirá na lei de dotações para a defesa para o exercício financeiro de 2024, que o Congresso ainda não aprovou.

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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