Força Espacial escolhe fornecedores de satélite para missão de entrega rápida

COLORADO SPRINGS, Colorado – A Força Espacial selecionou True Anomaly e Rocket Lab para desenvolver espaçonaves para sua próxima missão espacial taticamente responsiva, chamada Victus Haze.

True Anomaly, uma empresa de espaçonaves e software com sede no Colorado, recebeu US$ 30 milhões para fornecer um de seus veículos espaciais Jackal para a missão, com lançamento previsto para 2025. De acordo com os termos do acordo – conhecido como Emergent Need Small Business Innovation Prêmio de pesquisa – a empresa igualará o investimento do governo, fornecendo outros US$ 30 milhões para pagar atividades de redução de risco.

“O objetivo da Victus Haze é aplicar produtos comerciais de última geração para fornecer soluções altamente capazes para futuras operações do TacRS”, disse True Anomaly em um comunicado à imprensa de 11 de abril. “A demonstração de vários veículos permitirá o desenvolvimento de táticas, técnicas e procedimentos TacRS, e preparará a Força Espacial e o Comando Espacial dos EUA para implantar as opções de resposta disponíveis necessárias para impedir a agressão do adversário em órbita.”

O contrato do Rocket Lab, que veio através da Unidade de Inovação de Defesa, vale US$ 32 milhões.

Victus Haze é a terceira missão espacial responsiva do serviço. A sua última demonstração, Victus Nox, ocorreu em Setembro passado, quando o foguetão Alpha da Firefly Aerospace lançou um satélite da Millennium Space Systems apenas 27 horas após receber as ordens iniciais de lançamento.

Como parte desse esforço, a Millennium, uma subsidiária da Boeing, entregou a sua nave espacial numa questão de meses – um processo que pode levar anos nos prazos de aquisição tradicionais. Uma vez em órbita, o satélite ficou operacional em 37 horas e completou sua fase de ativação em 58 horas.

Victus Haze está focado na resposta a ameaças e requer satélites que possam manobrar contra perigos em tempo real. A missão seguirá cronogramas de entrega e operações semelhantes aos do Victus Nox, mas seu objetivo é levar a Força Espacial a uma capacidade espacial de resposta operacional até 2026.

O serviço não divulgou um cronograma detalhado para Victus Haze, mas True Anomaly disse que os fornecedores de satélite têm como meta a entrega no outono de 2025. Assim que entregarem os satélites, eles ficarão em espera até que a Força Espacial faça sua entrega. solicitação de lançamento.

A espaçonave True Anomaly decolará da Base da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, ou da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia. O veículo da Rocket Lab decolará de Mahia, na Nova Zelândia, onde a empresa tem uma plataforma de lançamento, ou da Ilha Wallops, na Virgínia.

O CEO da True Anomaly, Even Rogers, disse ao C4ISRNET que o acordo da empresa com a Força Espacial – por meio do qual ela financia a redução de risco e o serviço compra o produto resultante – é semelhante a um prêmio de Aumento de Financiamento Estratégico, que o Departamento de Defesa usa para ajudar empresas iniciantes a preencher a lacuna entre desenvolvimento e produção.

“Estamos financiando a redução de risco, eles estão basicamente comprando a capacidade”, disse ele em uma entrevista em 9 de abril no Simpósio Espacial em Colorado Springs, Colorado. . E então estamos olhando além desta demonstração para Victus Haze, para eventualmente uma capacidade de produção que a Força Espacial precisará em um sentido duradouro.”

A nave espacial Jackal da empresa – concebida para manobrar e aproximar-se de outros objetos no espaço – voou pela primeira vez no início de março, mas a missão foi interrompida quando a empresa já não conseguiu manter contacto com o satélite.

Rogers disse que sua equipe ainda está validando o que acredita ser a causa do problema. Paralelamente, a empresa está trabalhando agressivamente para implementar correções antes dos próximos dois voos, que deverão ocorrer nos próximos 12 meses.

Esses lançamentos ajudarão na redução de riscos para Victus Haze, que voará uma variante do Jackal que apresenta um novo sistema de propulsão projetado para fornecer mais impulso para manobras dinâmicas.

“Há algumas mudanças fundamentais e é nisso que faremos a redução de riscos nos próximos voos”, disse ele. “À medida que ficamos mais confortáveis ??com a aviônica e outras capacidades do Jackal, nos concentramos em riscos emergentes, como a propulsão.”

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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