Força Espacial lança satélite meteorológico para substituir espaçonaves da década de 1960

COLORADO SPRINGS, Colorado – A Força Espacial lançou na quinta-feira um satélite meteorológico operacional pela primeira vez em uma década, ao atualizar uma rede meteorológica que está em órbita há mais de meio século.

O satélite construído pela Ball Aerospace decolou da Base da Força Espacial de Vandenberg em 11 de abril em um foguete SpaceX Falcon 9. A espaçonave faz parte do programa Weather Satellite Follow-on Microwave, ou WSF-M.

O lançamento é um primeiro passo para a modernização da constelação meteorológica de 60 anos da Força Espacial, o Programa de Satélites Meteorológicos de Defesa. Os sensores dos satélites legados podem medir coisas como humidade na atmosfera, cobertura de nuvens e precipitação – dados que os militares utilizam para planear as suas missões. O último satélite DMSP lançado em 2014.

O satélite WSF-M, que pode detectar a velocidade do vento e a intensidade das tempestades tropicais e determinar a profundidade da neve e do solo, atende a uma parte desses requisitos. Uma segunda nave espacial WSF-M será lançada em 2028. As capacidades restantes virão através de satélites desenvolvidos através do Sistema Meteorológico Eletro-Óptico, com o primeiro previsto para ser lançado em 2025 e o segundo em 2027.

O Pentágono vem tentando há mais de 20 anos desenvolver um substituto para o DMSP. Nos anos 90, deu início ao Sistema Nacional de Satélites Ambientais Operacionais em Órbita Polar. O esforço foi cancelado após repetidas violações de custos e cronogramas. Os legisladores cancelaram uma segunda tentativa, o Sistema de Satélite Meteorológico de Defesa, em 2012 devido à má gestão.

O Instituto Mitchell, um think tank aeroespacial com sede em DC, disse num relatório de Novembro de 2023 que, embora esses esforços tenham sido bem intencionados, os seus erros colocaram os militares em risco. Nesse período, a capacidade dos satélites DMSP em órbita esgotou-se e as duas naves espaciais restantes estão a caminho de ficar sem combustível em 2026.

“Estes esforços consecutivos de modernização da missão fracassados ??enfraqueceram um empreendimento meteorológico de segurança nacional já obsoleto, gastando tempo e recursos e fazendo pouco para produzir as capacidades operacionais necessárias para satisfazer a procura”, afirma o relatório.

O plano para dividir os requisitos do DMSP em dois programas surgiu em 2018, mas a combinação de quatro satélites não é a estratégia final do serviço para cobertura meteorológica a longo prazo. Os satélites, cada um projetado para durar pelo menos três anos, servirão como uma capacidade provisória enquanto a Força Espacial determina quanto da missão pode ser cumprida pelas capacidades meteorológicas disponíveis comercialmente.

O coronel Rob Davis, oficial executivo do programa de detecção espacial do Comando de Sistemas Espaciais, disse ao C4ISRNET que o serviço planeja realizar um dia da indústria no final deste mês para ouvir ideias de empresas sobre como seus sistemas e sensores podem atender aos requisitos da Força Espacial.

“Há muito interesse por aí”, disse Davis em uma entrevista em 10 de abril no Space Symposium em Colorado Springs, Colorado. “Eu me encontrei com várias empresas esta semana que estão desenvolvendo capacidades climáticas comerciais”. €

Durante o próximo ano, a Força Espacial avaliará essas opções como parte de um estudo que informará a sua nova arquitetura climática espacial.

O relatório do Mitchell Institute recomenda que o serviço siga uma arquitetura desagregada composta por satélites menores e mais baratos, bem como sistemas de propriedade do governo.

“A Força Espacial reconhece que pode aumentar algumas das suas capacidades de detecção baseadas no espaço com serviços comerciais”, afirma o relatório. “Embora esta seja uma família importante de capacidade de sistemas, ela não substitui um sistema de substituição DMSP, nem fornece as capacidades orgânicas necessárias de monitoramento ambiental baseadas no espaço que o DOD exige.”

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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