Força Espacial planeja rede expandida de satélites de “vigilância de vizinhança”

A Força Espacial disse que pode desenvolver uma nova constelação de satélites de reconhecimento de domínio para detectar e rastrear objetos em órbita geossíncrona, cerca de 35 mil quilômetros acima da Terra.

O Comando de Sistemas Espaciais – o braço de aquisição do serviço – está nas fases iniciais de planejamento para a capacidade, de acordo com o aviso de 5 de março, e está buscando feedback da indústria enquanto estuda a perspectiva de aumentar seu portfólio de satélites de observação. .

O reconhecimento do domínio é uma prioridade máxima tanto para a Força Espacial como para o Comando Espacial dos EUA, à medida que procuram melhor caracterizar e dissuadir ameaças de adversários como a Rússia e a China. Enquanto o serviço se prepara para divulgar seu pedido de orçamento para o ano fiscal de 2025 na próxima semana, o vice-chefe de operações espaciais, general Michael Guetlein, pediu em 7 de março mais financiamento para capacidades de conscientização do domínio espacial, entre outras áreas.

“Devemos investir mais em testes e treino, na consciência do domínio espacial, no comando e controlo, e na capacidade de controlar o domínio”, disse ele num discurso de 7 de Março no fórum anual de defesa da McAleese & Associates, em Washington.

O serviço já opera uma frota de satélites do Programa de Conscientização sobre a Situação Espacial Geossíncrona, ou GSSAP, que desempenham uma espécie de função de vigilância de vizinhança. Eles também realizam operações de encontro e proximidade, aproximando-se de outros satélites para observá-los e fornecer dados sobre eles.

Os detalhes sobre o conjunto completo de capacidades do GSSAP são escassos, pois o programa é amplamente classificado. O serviço lançou pela primeira vez a espaçonave construída pela Northrop Grumman em 2014 e em 2022 colocou mais duas em campo para reabastecer a constelação. No ano passado, desativou um dos seis satélites GSSAP em órbita.

Não está imediatamente claro como os satélites GEO adicionais seriam distintos do GSSAP. No entanto, uma diferença importante é que a Força deseja que a espaçonave carregue um porto de reabastecimento em órbita apoiado pela Força Espacial que lhes permitiria estender as missões.

Nos últimos anos, os líderes do Comando Espacial têm pressionado para que o serviço coloque mais naves espaciais reabastecíveis para apoiar operações mais dinâmicas, observando que satélites como o GSSAP são um tanto limitados devido ao seu fornecimento fixo de combustível.

No ano passado, o então vice-comandante do Comando Espacial, Tenente-General John Shaw, pediu à Força Espacial que equipasse todos os satélites de observação espacial para serem equipados para reabastecimento até o final da década.

O aviso indica que os satélites seriam altamente manobráveis ??e transportariam uma carga eletro-óptica. O serviço também busca sistemas de baixo custo que exijam desenvolvimento mínimo e possam ser construídos e lançados rapidamente.

A espaçonave não precisaria de sistemas terrestres ou unidades operacionais sob medida, mas, em vez disso, dependeria das capacidades existentes.

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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