Forças dos EUA e Filipinas afundam navio durante exercícios no Mar da China Meridional

LAOAG, Filipinas – As forças dos EUA e das Filipinas, apoiadas por uma aeronave de vigilância da força aérea australiana, lançaram uma saraivada de foguetes de alta precisão, fogo de artilharia e ataques aéreos na quarta-feira e afundaram um falso navio inimigo como parte de exercícios de guerra em grande escala dentro e perto do disputado Mar da China Meridional que antagonizaram Pequim.

Oficiais militares e diplomatas de vários países assistiram à demonstração de poder de fogo no topo de uma colina ao longo de uma costa arenosa na cidade de Laoag, em Ilocos Norte, província natal do presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr., no norte.

Mais de 16.000 militares dos Estados Unidos e das Filipinas, juntamente com algumas centenas de soldados australianos e observadores militares de 14 países, participavam em exercícios anuais de prontidão para o combate chamados Balikatan, Tagalog para ombro a ombro. Os exercícios, que começaram no dia 22 de abril e terminam na sexta-feira, incluem um cenário de invasão estrangeira do arquipélago filipino.

É a mais recente indicação de como os Estados Unidos e as Filipinas reforçaram uma aliança de tratado de defesa que começou na década de 1950, em meio às preocupações dos últimos anos com as ações cada vez mais agressivas da China em territórios disputados na Ásia.

Marcos ordenou que seus militares mudassem seu foco para a defesa externa, de operações anti-insurgência domésticas que duraram décadas, como As ações da China no Mar da China Meridional tornou-se uma das principais preocupações. Essa mudança estratégica enquadra-se nos esforços do Presidente dos EUA, Joe Biden, e da sua administração para reforçar um arco de alianças na região Indo-Pacífico para combater a China.

A China irritou as Filipinas ao assediar repetidamente os seus navios da Marinha e da Guarda Costeira com poderosos canhões de água, um laser de nível militar, bloqueando movimentos e outras manobras perigosas em alto mar, perto de dois baixios disputados no Mar do Sul da China. Eles causaram pequenas colisões que feriram vários membros da marinha filipina e danificaram barcos de abastecimento.

“Estamos sob pressão”, disse o embaixador das Filipinas em Washington, José Romualdez, à Associated Press, numa entrevista por telefone.

“Não temos os recursos necessários para combater todo esse bullying vindo da China, então para onde mais iremos?”, disse Romualdez. “Fomos ao partido certo, que são os Estados Unidos e aqueles que acreditam no que os EUA estão fazendo.”

A China acusou as Filipinas de desencadear as hostilidades nas águas disputadas ao invadir o que diz serem os seus territórios offshore, demarcado por 10 traços em um mapa. Afirma que a guarda costeira e a marinha chinesas foram forçadas a tomar medidas para expulsar a guarda costeira filipina e outras embarcações dessas áreas. As Filipinas citaram repetidamente uma decisão de arbitragem internacional de 2016 baseada na Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar, que invalidou a reivindicação da China sobre praticamente todo o Mar do Sul da China por motivos históricos.

A China não participou na queixa de arbitragem apresentada pelas Filipinas em 2013, rejeitou a decisão e continua a desafiá-la.

Depois de ser repetidamente atingido por mísseis e fogo de artilharia e bombas lançadas por aviões de guerra dos EUA e das Filipinas durante os exercícios de combate, o falso navio inimigo afundou enquanto fumaça negra subia de sua popa. O navio alvo foi fabricado na China, mas desativado pela marinha filipina em 2020 devido a problemas mecânicos e elétricos, segundo os militares filipinos.

Oficiais militares filipinos disseram que os exercícios não foram dirigidos a nenhum país. A China opôs-se aos exercícios militares envolvendo as forças dos EUA, bem como ao aumento dos destacamentos militares dos EUA na região, que alertou que iriam aumentar as tensões e pôr em perigo a estabilidade regional.

Pela primeira vez em anos, os exercícios de combate foram realizados dentro e perto da área ferozmente contestada das Ilhas Spratly, que a China tem guardado de perto com a sua guarda costeira, marinha e supostas flotilhas de milícias.

Na segunda-feira, fuzileiros navais dos EUA e das Filipinas transportados por helicópteros Black Hawk praticaram a segurança de um campo de aviação na cidade de Itbayat, no extremo norte do país, ao longo do Canal Bashi, perto do sul de Taiwan. Um pequeno grupo de jornalistas, inclusive da AP, foi convidado a presenciar as manobras de combate aéreo e terrestre.

“Eles não estão operando em áreas seguras. Eles estão operando um pouco mais longe das fronteiras ocidentais e estão fazendo isso para praticar de maneiras que talvez tenham que trabalhar de verdade”, disse o adido de defesa britânico em Manila Bea Walcot, que observou o navio. broca de afundamento.

Washington e Pequim estiveram em rota de colisão sobre as ações cada vez mais assertivas da China para defender as suas reivindicações territoriais no Mar da China Meridional, e o objetivo declarado de Pequim de anexar Taiwan, pela força, se necessário.

Em Fevereiro do ano passado, Marcos aprovou uma presença militar mais ampla dos EUA nas Filipinas, permitindo que grupos rotativos de forças militares americanas permanecessem em mais quatro campos militares filipinos. Esta foi uma reviravolta acentuada face ao seu antecessor, Rodrigo Duterte, que temia que uma maior presença militar americana antagonizasse Pequim.

A China opôs-se fortemente à medida, que permite às forças dos EUA estabelecerem bases de preparação e postos de vigilância no norte das Filipinas, do outro lado do canal de Taiwan, e nas províncias ocidentais das Filipinas, viradas para o Mar da China Meridional.

A China alertou que o aprofundamento da aliança de segurança entre Washington e Manila e os seus exercícios militares em curso não devem prejudicar a sua segurança e interesses territoriais ou interferir nas disputas territoriais. As Filipinas responderam que têm o direito de defender a sua soberania e interesses territoriais.

“Uma aliança é muito importante para mostrar à China que você pode ter todos os navios que possui, mas temos muito poder de fogo para afundar todos eles”, disse Romualdez.

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