Forças dos EUA e Filipinas lançam exercícios de combate no Mar da China Meridional

MANILA, Filipinas – As forças americanas e filipinas lançaram na segunda-feira seus maiores exercícios de combate em anos, em uma demonstração de poder de fogo aliado perto do disputado Mar do Sul da China que alarmou Pequim.

O exercícios anuais pelos aliados de longa data do tratado durarão até 10 de maio e envolverão mais de 16.000 de seus militares, juntamente com mais de 250 forças francesas e australianas.

Embora os militares filipinos afirmem que os treinamentos em Balikatan – tagalo para “ombro a ombro” – não são direcionados a um país específico, alguns de seus principais cenários de conflito acontecem no disputado Mar do Sul da China ou próximo a ele. onde a guarda costeira chinesa e filipina e os navios que os acompanham figuraram em uma série de confrontos territoriais cada vez mais tensos desde o ano passado.

Em encontros em áreas disputadas, os navios da guarda costeira chinesa têm recorrido a canhões de água, bloqueios e outras manobras perigosas que causaram ferimentos ao pessoal da marinha filipina e aos barcos de abastecimento danificados.

Os militares filipinos disseram que o foco principal dos exercícios deste ano é a defesa territorial. “Levamos muito a sério a proteção do nosso território – é por isso que fazemos esses exercícios Balikatan”, disse o coronel Michael Logico, que fala em nome dos militares filipinos nos exercícios de combate, à Associated Press.

À medida que as disputas entre a China e as Filipinas aumentavam, o presidente Joe Biden e a sua administração alertaram repetidamente que o Os Estados Unidos são obrigados a defender as Filipinaso seu mais antigo aliado do tratado na Ásia, caso seja atacado.

O tenente-general da Marinha dos EUA, William Jurney, disse na cerimônia que os exercícios militares em grande escala demonstrarão que o Tratado de Defesa Mútua de 1951 entre os EUA e as Filipinas “não é um mero pedaço de papel”.

Washington não reivindica as águas contestadas, mas declarou que a liberdade de navegação e sobrevoo e a resolução pacífica das disputas são do seu interesse nacional.

O chefe do Estado-Maior militar das Filipinas, general Romeo Brawner, que abriu os exercícios em uma cerimônia, disse que, como as nações costeiras do Pacífico, os Estados Unidos e as Filipinas “compreendem a importância da cooperação marítima para enfrentar os desafios complexos que ameaçam a paz e a segurança em nossa região.”

China criticou fortemente os exercíciosafirmando que as Filipinas estavam a “agrupar-se” com países de fora da Ásia, numa referência óbvia aos Estados Unidos e aos seus parceiros de segurança, e advertiu que os exercícios poderiam instigar o confronto e minar a estabilidade regional.

Os exercícios de combate incluirão uma viagem conjunta das marinhas dos EUA, das Filipinas e da França nas águas disputadas próximas da província de Palawan, no oeste das Filipinas, o naufrágio de um falso navio inimigo pelo poder de fogo combinado dos EUA e das Filipinas e a retomada de uma ilha ocupada. ao largo do noroeste das Filipinas, de acordo com os militares filipinos.

A China opôs-se especificamente ao transporte de um sistema de mísseis lançados no solo dos EUA para o norte das Filipinas antes dos exercícios. Nenhum míssil seria disparado, mas o objectivo era criar familiaridade entre os participantes militares com o armamento de alta tecnologia num ambiente tropical.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Lin Jian, expressou a grande preocupação da China com a implantação do sistema de mísseis “à porta da China”.

“A medida dos EUA agrava as tensões na região e aumenta o risco de julgamentos e erros de cálculo”, disse ele em resposta a uma pergunta numa conferência de imprensa em Pequim, na semana passada. “As Filipinas precisam de pensar duas vezes antes de serem uma pata de gato para os EUA à custa dos seus interesses de segurança e parar de deslizar pelo caminho errado.”

A administração Biden tem vindo a reforçar um arco de alianças para melhor combater a China, inclusive num possível confronto sobre Taiwan, uma democracia insular que Pequim reivindica como sua.

Isso se encaixa nos esforços das Filipinas sob o presidente Ferdinand Marcos Jr. para defender seus interesses territoriais, impulsionando exercícios militares conjuntos com os EUA. Ele também permitiu que grupos rotativos de forças americanas permanecessem em campos militares filipinos adicionais sob um pacto de defesa de 2014, inclusive em o norte do seu país, que fica a apenas uma fronteira marítima de Taiwan e do sul da China.

A jornalista da Associated Press, Iya Forbes, de Manila, contribuiu para este relatório.

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