Forças expedicionárias da Marinha visam contra-drones e operações ofensivas não tripuladas

SAN DIEGO — O Comando Expedicionário de Combate da Marinha capacita o restante da frota, fornecendo segurança portuária, construção naval, remoção de minas, mergulho de salvamento e muito mais. Mas à medida que a comunidade pensa em como se modernizar para acompanhar a evolução da tecnologia e ameaças imprevisíveisestá pensando em adicionar uma nova ferramenta ao kit de ferramentas: operar drones ofensivos e letais.

O contra-almirante Brad Andros, comandante do NECC, disse ao Defense News que foi encarregado de elaborar ideias para o “NECC do futuro”, em linha com um esforço mais amplo do Navy Force Design 2045.

Usando como exemplo as Forças Expedicionárias de Segurança Marítima, disse que nas últimas duas décadas elas evoluíram de uma força ribeirinha para uma que agora conduz missões de escolta e operações de segurança portuária.

“Eles precisam desenvolver a criação de um bastião para os navios e submarinos” em patrulha ou mesmo em combate no exterior. O ataque de 2000 ao destróier Cole, da classe Arleigh Burke, destacou a importância de examinar as águas em busca de ameaças assimétricas – nesse caso, um pequeno barco carregado de bombas – mas os acontecimentos atuais mostram que esta força de segurança marítima terá que ficar de olho procurando barcos não tripulados, bem como drones não tripulados no ar e embarcações não tripuladas debaixo d’água também.

Se as Forças Expedicionárias de Segurança Marítima terão que se tornar especialistas em combate não tripulado para conduzir sua missão, “já que estou nisso, por que não serei capaz de fazer também o lado ofensivo disso?”

Andros disse que isso levou a uma conversa mais ampla sobre o papel do NECC, parcialmente inspirada nos acontecimentos atuais.

“Considerando o que estamos vendo no Mar Negro, considerando o que estamos vendo no Mar Vermelho: como nos tornamos esse criador de dilemas?”, disse ele.

As forças ucranianas conseguiram alterar as atividades que os navios russos podem realizar no Mar Negro com base nas suas operações de drones em terra. Da mesma forma, as forças Houthi em terra no Iémen restringiram severamente a navegação no Mar Vermelho devido aos seus ataques em terra.

Em ambos os casos, as forças não precisavam de estar no mar em navios caros; eles têm sido eficazes no controle de um corpo de água confinado a partir da terra.

Andros disse que o Corpo de Fuzileiros Navais está buscando sua própria versão disso com o conceito de Operações de Base Expedicionária Avançada. Ele disse que o NECC quer encontrar uma maneira de sua força ser um complemento ao que os fuzileiros navais estão fazendo.

No entanto, se for bem feito, ele disse que o NECC poderia libertar um navio capital da necessidade de proteger uma massa de água confinada, assumindo que os EUA tivessem os acordos certos em vigor para colocar as forças do NECC no terreno.

Andros reconheceu que isto representa um afastamento do trabalho tradicional do NECC, mas pode ser necessário ter capacidades ofensivas para criar adequadamente um porto seguro para navios e submarinos dos EUA no exterior.

O Comando Expedicionário de Combate da Marinha hoje é “baseado na proteção: aplicação da lei e patrulhamento”, disse o almirante.

Para ir atrás dessas capacidades ofensivas, ele disse que o comando teria que analisar quais habilidades técnicas os marinheiros precisariam para este trabalho, garantir que as classificações e estruturas corretas estivessem em vigor para tripular essas unidades e realinhar os recursos para equipar esses marinheiros com recursos ofensivos. drones e outros sistemas.

“Não é uma mudança total, mas é um ajuste suficiente para que seja muito deliberado e provavelmente será um bom processo de cinco a sete anos para ser concluído. vá atrás disso”, disse Andros.

Redefinição de equipamento

Como parte do esforço de modernização, Andros está analisando os equipamentos incompatíveis da NECC e considerando redefinir o inventário.

A força fez muitas aquisições fora do processo formal de desenvolvimento de capacidades para poder avançar rapidamente, disse ele. Normalmente comprava coisas que eram comerciais, não caras e em pequenas quantidades.

Como resultado, nem sempre há pontos em comum em toda a força do NECC, criando um desafio particular para os marinheiros encarregados de mantê-los.

Questionado sobre o que ele queria da indústria enquanto a NECC considera esse equipamento reiniciado, Andros disse que as duas coisas mais importantes são que as capacidades sejam empacotadas em pequenos formatos e que os marinheiros de nível de unidade possam se reparar.

Andros prevê operar cada vez mais em locais sem uma infraestrutura logística madura, o que torna fundamental a capacidade dos marinheiros de consertar seus próprios equipamentos. Ele observou que o gerenciamento de configuração – garantindo que todos os rádios sejam comuns, todos os drones sejam comuns e assim por diante – é importante para a manutenção e uma das razões pelas quais a NECC está considerando esta redefinição de marcha.

Rearmando navios no mar

A NECC já tem a capacidade de recarregar mísseis nas células do sistema de lançamento vertical dos navios a partir de terra ou de uma barcaça no cais, através do seu Grupo de Apoio Logístico Expedicionário da Marinha.

Mas a ideia de poder recarregar células VLS no mar assumiu uma nova importância no ano passado, depois de O secretário da Marinha, Carlos Del Toro, destacou isso como uma lacuna fundamental a Marinha precisava preencher para se preparar para uma potencial guerra no Pacífico.

Assim, equipes expedicionárias de recarga da NECC foram chamadas como especialistas no assunto durante os testes, incluindo uma demonstração em agosto de 2023 envolvendo o contratorpedeiro Porter e Lewis e o navio de carga seca da classe Clark William McLean.

Isso aconteceu durante o evento Exercício de Grande Escala 2023, que Andros disse ser importante.

“No nível tático – os humanos fazendo isso, pegando um objeto, balançando-o e colocando-o – estamos bem”, disse ele, mesmo que os sistemas específicos que estão sendo testados como parte do Del Os esforços da Toro são novos.

Mas quem comandaria e controlaria esta evolução – quem exigiria o rearmamento no mar, quem ficaria encarregado da segurança, quem realmente operaria os guindastes e muito mais – ainda não foi definido. decidiu. Incorporar esta evolução num grande exercício de frota permitiu que os líderes da frota começassem a trabalhar em algumas dessas questões, disse ele.

Quanto a saber se seriam os marinheiros do NECC que embarcariam nos navios do Comando de Transporte Marítimo Militar e conduziriam eles próprios o rearmamento, ou se o MSC treinaria suas tripulações para operar os guindastes, Andros disse: “de qualquer maneira está bom para mim, assim como desde que quem o faça esteja certificado para operar o equipamento.”

Megan Eckstein é repórter de guerra naval do Defense News. Ela cobre notícias militares desde 2009, com foco nas operações da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, programas de aquisição e orçamentos. Ela fez reportagens sobre quatro frotas geográficas e fica mais feliz quando registra histórias de um navio. Megan é ex-aluna da Universidade de Maryland.

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