Funcionário da Casa Branca pede investimento no mercado de serviços de satélite

ORLANDO, Flórida – Um alto funcionário do Conselho Espacial Nacional instou as agências dos EUA a começarem a orçamentar o reabastecimento de satélites em órbita e as capacidades de manutenção como um sinal para a indústria de que estão falando sério sobre a busca de novas formas de operar no espaço.

Diane Howard, chefe da política espacial comercial do conselho, disse que agências, incluindo a Força Espacial, fizeram um bom trabalho nos últimos anos ao articular o seu interesse nestes tipos de capacidades, mas agora precisam de agir.

“Precisamos de um sinal claro de demanda por parte dos usuários do governo. Precisamos identificar e priorizar recursos, financiamento e pessoal”, disse Howard durante um discurso em 30 de janeiro na Conferência de Mobilidade Espacial em Orlando, Flórida. “Estratégia clara, política clara, requisitos claros e financiamento real enviarão uma mensagem consistente e confiável aos investidores, ao setor privado e aos nossos aliados e parceiros internacionais.”

A capacidade de reabastecer ou reparar um satélite no espaço pode ter implicações significativas na forma como as forças armadas operam no domínio. Por exemplo, porque a capacidade de combustível determina frequentemente a liberdade de deslocação de um satélite, equipar as naves espaciais com portos de reabastecimento e estabelecer parcerias com empresas comerciais que desenvolvam veículos para servir os satélites é uma proposta atractiva para a Força Espacial.

O serviço pretende demonstrar uma capacidade de reabastecimento em órbita até 2026. No ano passado, criou uma direcção de manutenção, mobilidade e logística para supervisionar estes esforços e elaborar um roteiro para a adopção destas capacidades. Em setembro, a Força Espacial concordou em cofinanciar um protótipo de veículo de reabastecimento com a empresa de mobilidade espacial Astroscale US.

O Conselho Espacial Nacional, presidido pela vice-presidente Kamala Harris, tem tomado medidas para apoiar as empresas à medida que desenvolvem “novas atividades espaciais”, como sistemas de reabastecimento e reparação, lançando um quadro regulamentar no final de dezembro.

Howard e outros participantes na Conferência de Mobilidade Espacial disseram que estes passos precisam de ser apoiados por um compromisso tangível na prossecução destas capacidades.

Clare Martin, vice-presidente executiva da Astroscale US, disse que a indústria e a comunidade de investidores privados desejam que o governo coloque financiamento para capacidades de manutenção de satélites.

“Um sinal de exigência não é uma declaração numa conferência como esta”, disse ela durante um painel em 30 de janeiro. “Um sinal de procura é algo planeado no orçamento que dá uma indicação de algum financiamento sustentado e de longo prazo.”

Martin disse ao C4ISRNET numa entrevista separada que está “otimista” de que as medidas recentes tomadas pela Força Espacial, particularmente a sua decisão de criar um escritório de aquisições dedicado, estão a aproximar o serviço de solicitar financiamento para um programa de longo prazo.

Robert Hauge, presidente da Space Logistics, de propriedade da Northrop Grumman, disse que o sinal não apenas estimula o investimento de empresas que desenvolvem capacidades de serviço, mas mostra aos operadores comerciais que o governo vê potencial no mercado.

“Quando o governo adquire essa capacidade, isso envia um sinal de demanda não apenas para a indústria que a constrói, mas também envia uma mensagem para a indústria de operações de satélite de que este mercado é real”, disse ele durante o mesmo painel.

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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