Fuzileiros navais passam por auditoria financeira completa, a primeira em qualquer ramo militar dos EUA

O Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA passou pela primeira vez em uma auditoria financeira completa, com o serviço anunciando na sexta-feira que sua auditoria financeira fiscal de 2023 recebeu uma “opinião de auditoria não modificada” após uma revisão rigorosa de dois anos.

O marco – algo que o Departamento de Defesa e as outras forças armadas ainda não alcançaram – surge depois de quase duas décadas de tentativas de preparar os registos do Corpo e de várias auditorias falhadas ao longo do caminho.

Durante esta auditoria de dois anos, o Corpo de Fuzileiros Navais contou com auditores terceirizados independentes da Ernst and Young para avaliar o valor de todos os seus ativos listados nas demonstrações financeiras. O Corpo também teve que provar que cada item existia e estava onde o serviço dizia que estava.

Gregory Koval, vice-comandante assistente de recursos, disse aos repórteres que a equipe de auditoria fez mais de 70 visitas locais nos EUA e em todo o mundo. Nessas visitas, foram verificados mais de 7.800 bens imóveis, como terrenos e edifícios; 5.900 equipamentos militares; 1,9 milhão de peças de suprimentos não municionais, como peças de reposição; e 24 milhões de munições, algumas das quais armazenadas em instalações do Exército e da Marinha.

Se um veículo não estava onde estava listado porque estava conduzindo operações, ou uma munição não estava lá porque já havia sido baleada em um exercício recente, o Corpo tinha que mostrar documentação ou fotos disso, também, para explicar discrepâncias.

Koval disse que relatório financeiro final afirma que o Corpo de Fuzileiros Navais passou na auditoria, mas ainda tem algumas áreas onde pode melhorar.

O tenente-general James Adams, subcomandante de programas e recursos, disse que uma área de foco é a automatização de processos. Hoje, existem sistemas diferentes onde os dados devem ser movidos manualmente de um sistema para outro, introduzindo a oportunidade de erro. O serviço está a evoluir para sistemas integrados e automatizados que evitariam erros humanos na partilha de informações entre recursos humanos e sistemas de dados financeiros, por exemplo.

Adams disse que passar na auditoria agora tornará todas as futuras mais gerenciáveis. Esta última auditoria solicitou a um terceiro que validasse a existência e o valor de cada coisa que os fuzileiros navais possuem, o que exigiu uma pesquisa histórica significativa, explicou.

As auditorias subsequentes, por outro lado, poderão assumir que a informação passada está correcta e, portanto, cobrir apenas “deste ponto em diante”, pedindo aos fuzileiros navais que provem informações relacionadas com as transacções financeiras desse ano fiscal.

Adams disse que o Corpo chegou perto de concluir as auditorias anteriores em um único ano fiscal, mas devido à imensa pesquisa histórica, eles não conseguiram concluir a auditoria e ultrapassar a linha de chegada em um único ano. Para a auditoria do exercício de 2023, o serviço solicitou uma prorrogação, o que poderá constituir um modelo para os restantes serviços.

“Era um objetivo do comandante do Corpo de Fuzileiros Navais passar na auditoria porque ele quer mostrar a credibilidade do Corpo de Fuzileiros Navais ao Congresso e ao contribuinte”, disse Ed Gardiner, vice-comandante assistente de programas e recursos, aos repórteres. .

Além de ter mais tempo, esta auditoria também utilizou o novo software de contabilidade militar, Iniciativa de Agências de Defesano qual os auditores tinham confiança, segundo Gardiner.

Gardiner explicou que os serviços deveriam, por lei, iniciar auditorias financeiras na década de 1990, mas o Corpo de Fuzileiros Navais só começou a produzir declarações em preparação para uma auditoria em 2006. A primeira auditoria em 2010 mostrou muito espaço para melhorias, disse ele. . No final de 2013, os fuzileiros navais anunciaram que tinham passado por uma auditoria de escopo limitado para o ano fiscal de 2012 – mas em março de 2015, uma série de líderes financeiros e de supervisão relataram que os resultados não eram confiáveis e o passe limpo seria rescindido.

Em 2017, o Corpo de Fuzileiros Navais começou a realizar auditorias completas das demonstrações financeiras.

A auditoria completa das demonstrações financeiras de 2023 foi conduzida de acordo com os mais altos padrões, disse Gardiner, com a equipe da Ernst and Young não apenas sendo auditada por uma equipe de revisão por pares, mas também pela equipe de inspetores gerais do Pentágono.

“Chegamos até o final do processo e aprendemos lições que podemos compartilhar com o resto do departamento”, disse ele, acrescentando que o Corpo de Fuzileiros Navais espera que essas lições “possam ser um acelerador para o resto do departamento.”

Controlador do Pentágono Michael McCord fez comentários semelhantes em novembro de 2023, quando o Pentágono foi reprovado na sua sexta auditoria desde 2018.

Observando a extensão dos fuzileiros navais, McCord disse que “estamos muito focados nisso como um caso de teste para o departamento e os serviços maiores”.

“Quaisquer que sejam os resultados quando obtivermos a opinião final do auditor, quero elogiar o USMC e, em particular, o (comandante do Corpo de Fuzileiros Navais) Eric Smith por sua liderança e esforço”, acrescentou McCord.

Megan Eckstein é repórter de guerra naval do Defense News. Ela cobre notícias militares desde 2009, com foco nas operações da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, programas de aquisição e orçamentos. Ela fez reportagens sobre quatro frotas geográficas e fica mais feliz quando registra histórias de um navio. Megan é ex-aluna da Universidade de Maryland.

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