General da Força Aérea busca aposentadoria em vez de corte marcial

O ex-chefe de treinamento de pilotos da Força Aérea quer se aposentar em vez de enfrentar uma corte marcial em agressão sexual e outras acusações.

O major-general Phillip Stewart entrou com a papelada esta semana buscando se aposentar, disse seu advogado civil, Jeffrey Addicott, ao Air Force Times na sexta-feira. Stewart foi processado na quinta-feira na Base Conjunta de San Antonio, Texas, durante a qual adiou a contestação.

O duas estrelas enfrenta acusações de ter agredido sexualmente uma mulher na Base Aérea de Altus, Oklahoma, em 2023, e outras acusações, incluindo a de que ele manteve um relacionamento não profissional e pilotou um avião 12 horas após consumir álcool. Os advogados de Stewart disseram que o suposto encontro sexual foi consensual.

Uma corte marcial foi marcada para 17 de junho em San Antonio.

Os planos para a corte marcial, incluindo uma audiência de moções marcada para 21 de março, serão levados adiante enquanto a Força Aérea considera o pedido de Stewart, disse a porta-voz do Comando de Educação e Treinamento Aéreo, Cap. Scarlett Trujillo.

O secretário da Força Aérea, Frank Kendall, tomará a decisão final sobre se Stewart poderá se aposentar. Um conselho de determinação de notas também emitirá suas próprias recomendações sobre se ele deve manter suas duas estrelas ao deixar o serviço. Kendall também teria a palavra final sobre a recomendação de classificação do conselho.

O tenente-coronel Brian Robinson, chefe do Comando de Educação e Treinamento Aéreo, demitiu Stewart de seu cargo de líder da 19ª Força Aérea em maio em meio a uma investigação de má conduta. Em sua função anterior, Stewart supervisionou o treinamento de pilotos do serviço, bem como 32 mil funcionários e mais de 1.500 aeronaves da JBSA-Randolph.

Addicott alegou que um juiz militar que presidiu a audiência preliminar no final do ano passado recomendou que as acusações de agressão sexual fossem retiradas e que delitos menores deveriam ter sido tratados administrativamente. A Força Aérea se recusou a comentar as recomendações do juiz.

Addicott argumenta que, ao avançar, o governo está a violar o espírito de uma nova lei que retira a acusação de algumas das acusações criminais mais graves, incluindo agressão sexual, do âmbito da cadeia de comando, a favor de advogados especiais para julgamentos.

Como resultado, “o general sente que não pode obter um julgamento justo”, disse Addicott.

“Ele acha que a melhor coisa a fazer é simplesmente apresentar uma aposentadoria em vez da corte marcial”, disse ele.

O caso de Stewart não está sujeito às novas regras porque as acusações foram apresentadas antes das mudanças entrarem em vigor em dezembro.

Se o pedido de aposentadoria de Stewart for negado, ele se declarará inocente, disse Addicott. O general também adiou a sua decisão sobre se ser julgado apenas por um juiz militar ou por um júri de seus pares, o que poderia ser um desafio para o serviço – apenas cerca de 200 generais, tenentes-generais e grandes generais servem na Força Aérea.

O coronel Matthew Stoffel, que presidiu a acusação de quinta-feira, emitiu uma ordem exigindo que os jurados em potencial, que foram previamente selecionados como parte do processo de encaminhamento, evitassem publicidade em torno do caso antes do início do julgamento. Esses potenciais membros foram notificados e receberam uma cópia da ordem do juiz militar, disse Trujillo.

Stewart foi acusado em setembro passado de duas acusações de agressão sexual nos termos do Artigo 120 do Código Uniforme de Justiça Militar; duas acusações de abandono do dever nos termos do artigo 92; uma acusação de conduta imprópria de um oficial nos termos do Artigo 133; e uma acusação de conduta sexual extraconjugal nos termos do Artigo 134.

Ele enfrenta uma pena mínima de demissão ou dispensa desonrosa, ou até 66 anos de reclusão e perda de salário se for condenado em corte marcial.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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