Golpes de tutores ASVAB têm como alvo clientes militares, dizem recrutadores da Força Aérea

No verão passado, o sargento técnico da Força Aérea. O telefone de Tameka Paschal-Vassell tocou com um problema incomum.

Na esperança de ingressar no exército, disse a jovem na linha, ela estava pagando um recrutador para orientá-la antes da Bateria de Aptidão Profissional dos Serviços Armados, ou ASVAB – o teste de nível de entrada que ajuda a determinar as perspectivas de trabalho e qualificações de uma pessoa. .

O nome da suposta recrutadora, “Arionna Simone”, não parecia familiar. Mas o rosto era bastante reconhecível: era Paschal-Vassell, numa foto retirada de sua conta no Facebook. Ela ficou atordoada.

“Eu estava tipo, ‘Não cobramos pelas aulas particulares do ASVAB. Nenhum recrutador deve receber qualquer dinheiro, por qualquer motivo, de um candidato’”, lembrou Paschal-Vassell. “E [the prospective recruit] foi tipo, ‘Oh, não.’”

A chamada foi a introdução de Paschal-Vassell a um mundo florescente de golpistas que atacam aspirantes a recrutas militares, muitos deles adolescentes, apropriando-se das identidades de verdadeiros recrutadores militares. Na Força Aérea, um sistema interno de protecção da força permite aos recrutadores denunciar incidentes de fraude e roubo de identidade, mas as autoridades temem que muitos incidentes ainda não sejam relatados e resolvidos.

Os recrutadores com maior alcance e seguidores nas redes sociais tendem a ser os principais alvos dos golpistas. Em meio a desafios históricos de recrutamento militar, agravados pela escassez de voluntários dispostos, alguns recrutadores temem que esses maus atores impeçam os recrutas necessários de ingressar nas fileiras.

Para Paschal-Vassell, a primeira ligação confusa de um cliente em potencial que havia sido enganado foi rapidamente seguida por outras – até o momento, ela disse, recebeu cerca de 20 ligações em seu escritório em Glendale, Califórnia, de possíveis recrutas de todo o mundo. país se perguntando como eles podem receber uma série de serviços preparatórios militares pelos quais pagaram.

Ao investigar, usando capturas de tela e links fornecidos pelas vítimas, ela descobriu que a maioria havia sido contatada por um golpista por meio de uma página aparentemente legítima do Facebook: o ASVAB Advantage Study Group, com mais de 23 mil membros.

Contas fraudulentas, incluindo uma que usava a foto do perfil de Paschal-Vassell e seu sobrenome, alcançaram clientes em potencial para vender serviços que custavam entre US$ 90 e mais de US$ 400, variando de aulas particulares ASVAB a um ônibus especial para uma estação de processamento de entrada militar (MEPS ) para uma avaliação física. O Air Force Times revisou capturas de tela de solicitações de reembolso do CashApp mostrando alguns clientes em potencial desembolsando centenas de dólares por esses serviços.

Freqüentemente, Paschal-Vassell recebia uma ligação depois que esses serviços não se materializavam e os aspirantes militares procuravam respostas. Ela disse que tem evidências de pelo menos cinco vítimas de fraude que perderam dinheiro usando seu nome ou rosto nas redes sociais. Um deles, disse ela, pagou mais de US$ 1.000 por serviços que incluíam transporte para o MEPS, estadia em hotel e uma “experiência de posse do concierge”.

“Eles pagaram o dinheiro e o transporte nunca chegou”, disse ela.

Sargento Mestre. Leo Knight-Inglesby descobriu que tinha um talento natural para recrutamento nas redes sociais. Durante seu recente período de recrutamento em Williamsport, Pensilvânia, sua página no Instagram, Air Force Adventure, acumulou rapidamente mais de 6.000 seguidores que adoraram seus vídeos e mensagens inspiradoras.

Toda a exposição, porém, o deixou particularmente vulnerável a imitadores. Knight-Inglesby disse que fez com que possíveis candidatos irados rastreassem a conta de mídia social de sua esposa para repreendê-la depois de descobrir que foram enganados por uma conta usando seu rosto e nome.

Ainda hoje, tendo completado sua jornada como recrutador e retornado ao seu trabalho anterior como técnico de sistemas de munições, Knight-Inglesby disse que ainda encontra contas clones que deve reportar à Meta, a empresa-mãe do Facebook e do Instagram.

Além do custo pessoal de ter que policiar os golpistas e, ocasionalmente, de ter vítimas furiosas perseguindo sua família, Knight-Inglesby teme que a ameaça mantenha os recrutadores fora das redes sociais, onde os jovens americanos que eles mais desejam contratar passam grande parte do tempo. Ele também teme que os fraudadores manchem a imagem do recrutamento militar num momento em que a instituição precisa de reforçar a confiança.

“Para colocar isso na perspectiva do candidato, perdemos muita confiança em um clima em que nossos recrutadores estão lutando para construir a confiança em suas comunidades [and] … promover relacionamentos com a população comum”, disse ele. “É muito prejudicial quando eles dizem: ‘Não sei se estou falando com uma pessoa real’”.

Embora o problema dos golpes de recrutamento possa não afetar apenas a Força Aérea, a Força possui um sistema para enfrentá-los. O serviço usa uma plataforma online, conhecida como “RICKY”, que permite aos recrutadores relatar incidentes de fraude e falsificação de identidade, disse o sargento mestre. Chris Balderas, superintendente do serviço antiterrorismo e projeção de força na Base Conjunta de San Antonio, Texas.

Embora os recrutadores que conversaram com o Air Force Times argumentem que os casos de fraude nas redes sociais estão aumentando, Balderas disse que eles tendem a ocorrer em ondas e podem totalizar cerca de duas dúzias ou mais por ano.

Esses relatórios chegam ao escritório de Balderas e são encaminhados à liderança local. Eles também são distribuídos aos destacamentos do Escritório de Investigação Especial da Força Aérea, bem como à Força Aérea Norte, o ramo do serviço dentro do Comando Norte dos EUA. O FBI também fornece aos recrutadores um portal especial para sinalizar links e páginas fraudulentas, disse Balderas.

O que acontece depois que os relatórios são feitos é menos claro. Balderas disse que não obtém informações sobre como o FBI acompanha relatórios específicos e, embora os recrutadores também sejam incentivados a notificar as autoridades locais sobre fraude, ele não é informado dos casos que são processados. Balderas e os recrutadores disseram que denunciar fraudes em plataformas de mídia social pode levar ao fechamento de páginas falsas, mas é muito fácil para os golpistas criarem novas.

“Somos um escritório de três pessoas tentando contar a mais de 1.300 [recruiters] para relatar esses incidentes”, disse Balderas. “E para ser completamente transparente com você, acho que provavelmente há mais coisas por aí que não são relatadas.”

Balderas quer espalhar a palavra aos recrutadores para denunciar qualquer coisa que não pareça certa.

“Não há nenhum relatório ruim”, disse ele. “Se você acha que é suspeito, se acha que é um problema, denuncie.”

Ele também está tentando informar melhor a comunidade de possíveis recrutas sobre a forma como os recrutadores militares operam e o que eles não farão durante o processo de recrutamento. Em uma lista que elaborou, intitulada “10 maneiras de saber que está trabalhando com um recrutador legítimo”, ele listou alguns princípios operacionais fundamentais – nem todos bem conhecidos.

Por exemplo, de acordo com a lista, um recrutador nunca pedirá fotos pessoais, usará táticas de vendas de alta pressão ou exigirá uma taxa de inscrição no processo de recrutamento. Eles devem sempre ser capazes de fornecer credenciais oficiais do governo e se comunicar por meio de canais oficiais, como endereços de e-mail .mil, mesmo que também usem contas pessoais de mídia social.

Knight-Inglesby acrescentou que qualquer cliente em potencial que não tenha certeza se está lidando com um recrutador real pode usar o aplicativo móvel “Aim High” do serviço, criado em 2020, para solicitar a conexão com um recrutador local legítimo.

Ele acha que o serviço pode melhorar na divulgação de informações aos recrutadores e clientes potenciais sobre a ameaça. Mas ele também teme que uma repressão ao uso das redes sociais pelos recrutadores possa prejudicar a sua capacidade de se conectarem com as pessoas que precisam de alcançar.

“Há muitas pessoas por aí… que estão dispostas a, das formas mais vis possíveis, obter informações ou dinheiro de você”, disse ele. “Mas eliminar essa capacidade de nossos recrutadores e todos os componentes de serviço de usar as mídias sociais, acho que seria uma decisão horrível.”

10 maneiras de saber que você está conversando com um verdadeiro recrutador da Força Aérea

Aqui está o sargento mestre. Lista de Chris Balderas sobre o que procurar em um recrutador – e sinais de alerta sobre possíveis fraudes.

  1. Sem taxas ou custos de inscrição: Um recrutador legítimo da Força Aérea nunca lhe pedirá dinheiro. Não há taxas associadas ao ingresso na Força Aérea, incluindo taxas de inscrição. Se alguém pedir pagamento, é uma farsa.
  2. Veículos governamentais para transporte: Se um recrutador lhe oferecer uma carona, ela sempre será em um veículo governamental com placa governamental. Isso normalmente é para transporte de e para o escritório ou estação de processamento. Não são utilizados veículos pessoais ou não marcados.
  3. Profissionalismo e respeito: Os verdadeiros recrutadores mantêm um alto nível de profissionalismo. Eles devem tratá-lo com respeito, fornecer informações claras e precisas e seguir os protocolos militares adequados. Qualquer comportamento pouco profissional é uma bandeira vermelha.
  4. Não há pedidos de fotos pessoais: Um verdadeiro recrutador da Força Aérea nunca pedirá fotos pessoais. Qualquer solicitação de tais imagens, especialmente aquelas que não estejam relacionadas à documentação oficial, é inadequada e suspeita.
  5. Identificação e credenciais: Os recrutadores devem sempre ser capazes de fornecer identificação e credenciais oficiais. Isso inclui uma carteira de identidade militar e qualquer outra documentação oficial que comprove sua função como recrutador.
  6. Canais de comunicação oficiais: A comunicação de recrutadores legítimos ocorrerá por meio de canais oficiais, como endereços de e-mail do governo (terminando em .mil) e números de telefone. Tenha cuidado com a comunicação por meios não oficiais, como contas de e-mail pessoais ou redes sociais.
  7. Sem táticas de pressão: Embora os recrutadores estejam lá para fornecer informações e incentivar o alistamento, eles não devem usar táticas de vendas de alta pressão. Juntar-se à Força Aérea é uma decisão significativa e os recrutadores legítimos compreendem a importância de fazer uma escolha informada.
  8. Informação completa e transparência: Um verdadeiro recrutador fornecerá informações abrangentes sobre o processo de alistamento, benefícios, compromissos e quaisquer outros aspectos da vida da Força Aérea. Eles devem ser transparentes e dispostos a responder a todas as suas perguntas.
  9. Locais oficiais de encontro: As reuniões com os recrutadores da Força Aérea normalmente ocorrem em ambientes oficiais, como escritórios de recrutamento ou instalações militares, mas eles devem estar sempre uniformizados quando se reúnem para um compromisso.
  10. Acompanhamento e suporte contínuo: Recrutadores reais acompanharão você durante todo o processo de alistamento e fornecerão suporte contínuo. Eles devem estar disponíveis para ajudá-lo com a papelada, responder perguntas e orientá-lo em cada etapa.
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