Google liderado por Sundar Pichai enfrenta ‘perigo claro e presente’ de falhar em IA

A única coisa que importa para os investidores da Alphabet Inc., liderada pelo CEO Sundar Pichai, é se ela consegue acertar a inteligência artificial. Essa foi a mensagem transmitida esta semana, quando as ações da empresa caíram após a notícia de que o principal produto de IA do Google estava falhando. A liquidação eliminou US$ 80 bilhões em valor de mercado em um único dia, ressaltando a importância que os investidores agora atribuem a todas as coisas relacionadas à IA.

Para uma empresa com o maior negócio de publicidade digital do mundo – as suas operações geraram mais de 100 mil milhões de dólares em dinheiro no ano passado, com uma parte recorde desse valor a reverter para os acionistas – a ameaça é simples: alguma outra empresa pode desenvolver um motor de busca alimentado por IA. isso, por mais improvável que possa parecer agora, torna o Google obsoleto.

“O atraso da Alphabet em IA é um perigo claro e presente”, disse Tom Graff, diretor de investimentos da Facet. “A desvantagem é tão significativa para a Alphabet que realmente não há como definir o preço.”

As ações caíram 0,2% na sexta-feira. A ação está negativa este ano, em comparação com um ganho de cerca de 15% do Bloomberg Magnificent 7 Total Return Index.

Tal cenário colocaria em perigo os quase 200 mil milhões de dólares em receitas que o Google deverá gerar a partir das pesquisas este ano – um negócio que a Alphabet utiliza para a maior parte dos seus lucros.

A Alphabet tem estado entre as empresas mais valiosas do mundo durante a maior parte da última década, principalmente devido ao domínio do seu negócio de publicidade na web. Mas foi ultrapassada este ano pela Nvidia Corp. – cuja ascensão a tornou o exemplo da mania da IA ??que reorganizou o mercado de ações.

Embora ainda domine as pesquisas e a empresa dificilmente esteja em perigo existencial, os erros na IA marcaram um revés impressionante para uma empresa conhecida pelas suas proezas tecnológicas – levantando a questão de saber se os investidores podem contar com a Alphabet para permanecer na frente do grupo.

Mais de um ano após a estreia do ChatGPT da OpenAI, a Alphabet ainda está lutando para provar que sua tecnologia pode competir, apesar de ter investido pesadamente na área durante anos.

Como resultado, as ações têm sido sensíveis a qualquer sinal de força ou fraqueza na frente da IA. A queda de fevereiro lembrou um evento semelhante do ano passado, quando as preocupações com a precisão do seu chatbot Bard estimularam vendas pesadas e, em dezembro, o lançamento bem recebido do modelo Gemini AI da empresa provocou uma recuperação de alívio.

Os investidores estão tão atentos aos riscos de ficar para trás na IA que estão a fechar os olhos a uma ação que é de longe a mais barata das maiores empresas tecnológicas dos EUA, com cerca de 19 vezes os lucros projetados para os próximos 12 meses. Enquanto isso, as perspectivas da Alphabet para o crescimento das receitas e dos lucros no próximo ano estão no mesmo nível da Microsoft Corp. e são muito melhores do que as da Apple, embora as ações sejam negociadas com um grande desconto para ambas.

A pesquisa é considerada o principal caso de uso para IA generativa e chatbots, o que significa que a participação de mercado dominante da Alphabet está em risco, enquanto a Microsoft – que vem incorporando recursos de IA no Bing – não tem para onde ir além de subir, e esse fator isolou as ações da Microsoft de suas próprias controvérsias. Até agora, a Alphabet manteve o seu domínio com cerca de 91% da quota de pesquisa mundial, em comparação com cerca de 3,4% do Bing, segundo dados do Statista.

“É claro que há um ‘fosso’ em busca, mas esse espaço está prestes a ser perturbado”, escreveu Ben Reitzes, analista da Melius Research, que chamou a Alphabet de “barata por uma razão”. Ele acrescentou que a Alphabet é superada por seus pares de megacapitalização em termos de fatores como crescimento, receita recorrente e otimização de margem.

Ainda assim, poucos que seguem a IA estão contando o Alphabet. Ela investiu na tecnologia durante anos e possui o tipo de infraestrutura e talento de engenharia que é visto como necessário para lançar um produto concorrente.

Mark Shmulik, de Bernstein, escreveu que se sentiu compelido a defender a Alphabet, embora esteja entre os 15% dos analistas sem classificação de compra para as ações.

“Desde que a OpenAI lançou o ChatGPT no final de 2022, a resposta do Google parece mais a de um fisiculturista que ouviu que seus músculos estão à mostra, arranjando brigas e apanhando”, escreveu ele. No entanto, “no momento em que as respostas da Gen AI ganharem a confiança do consumidor, o Google deverá estar melhor posicionado para integrar esses resultados juntamente com os resultados da consulta na web, oferecendo assim aos consumidores o melhor dos dois mundos”.

Chegar a esse ponto, no entanto, pode ser demorado e caro. “Eles têm os recursos e a capacidade para produzir algo credível, mas não sabemos se isso será um grande motor de crescimento”, disse Philip Lawlor, chefe de pesquisa de mercado da Wilshire Indexes.

“Se você não tem um produto confiável, o que importa é a capacidade de sobrevivência.”

Gráfico Técnico do Dia

As ações da Advanced Micro Devices Inc. ampliaram a alta para atingir o mais recente de uma série de novos recordes este ano. Visto como um dos principais beneficiários da inteligência artificial, o otimismo em relação aos novos processadores de IA ajudou as ações da AMD a se recuperarem de uma previsão fraca.

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