Grande júri indicia CEO de empresa habitacional militar privatizada

O diretor executivo de uma das principais empresas privatizadas de habitação militar tirou licença após ser indiciado por um grande júri de Nova Jersey por acusações de extorsão não relacionadas a propriedades militares.

A Organização Michaels anunciou em 18 de junho que o CEO John O’Donnell deixou temporariamente o cargo “para se concentrar em se defender vigorosamente contra as acusações” na acusação de segunda-feira. O Military Times não conseguiu entrar em contato com O’Donnell para mais comentários.

A Organização Michaels tem sido um dos parceiros habitacionais privatizados do Departamento de Defesa desde 2004 e atualmente possui e administra mais de 18.000 casas em 11 instalações em todo o país. A habitação militar é apenas uma parte do seu negócio imobiliário residencial, que atende mais de 200.000 residentes em mais de 600 comunidades em 39 estados, no Distrito de Columbia e nas Ilhas Virgens.

O’Donnell, 61 anos, de Newtown, Pensilvânia, é um dos seis co-réus citados na acusação acusados ??de extorsão de primeiro grau. A acusação alega que, através de uma empresa criminosa dirigida por George Norcross III e seus associados, os réus cometeram atos ilegais para obter propriedades e direitos de propriedade na orla marítima de Camden, em Nova Jersey, arrecadaram milhões de dólares em créditos fiscais emitidos pelo governo e “controlaram e influenciaram funcionários do governo para promover os interesses da empresa” já em 2012.

A acusação descreve George Norcross como membro do Comitê Nacional Democrata, ex-presidente do Comitê Democrático do Condado de Camden, presidente do conselho de administração da Cooper University Health Care e presidente executivo da seguradora Conner Strong & Buckelew.

Dana Redd, que serviu como prefeita de Camden de 2010 a 2018, também é citada como ré.

“Esta acusação mostra claramente como um grupo de empresários privados não eleitos usou o seu poder e influência para fazer com que o governo ajudasse a sua empresa criminosa e promovesse os seus interesses”, disse o procurador-geral de Nova Jersey, Matthew Platkin, ao anunciar as acusações. “A alegada conduta da empresa Norcross causou grandes danos a indivíduos, empresas, organizações sem fins lucrativos, ao povo do Estado de Nova Jersey e especialmente à cidade de Camden e aos seus residentes.”

A acusação não cita a Organização Michaels como acusada. As propriedades no centro das alegações são dois edifícios ao longo da orla marítima de Camden – uma torre de escritórios e um condomínio de apartamentos a preços de mercado. O’Donnell também é sócio dos grupos proprietários dos edifícios de Camden. Michaels construiu o prédio residencial, de acordo com a acusação.

Em 2023, a Organização Michaels recebeu US$ 12,6 milhões em incentivos fiscais em Nova Jersey, que vendeu por US$ 11,6 milhões. De 2013 a 2023, O’Donnell recebeu cerca de US$ 11,3 milhões em salários da Organização Michaels, onde ocupou uma série de cargos de liderança, de acordo com a acusação.

Não está claro se as alegações podem afetar a empresa como um todo.

Acusações de extorsão de primeiro grau acarretam pena de 10 a 20 anos de prisão estadual e multa de até US$ 200 mil em Nova Jersey. De acordo com a acusação, o Estado pretende aplicar sanções financeiras adicionais, incluindo o confisco de rendimentos de atividades criminosas.

A acusação de 111 páginas e 13 acusações foi o resultado de uma longa investigação criminal liderada pelo gabinete do procurador-geral de Nova Jersey, com o apoio dos escritórios locais do FBI em Newark e Filadélfia, da polícia estadual de Nova Jersey e outros.

A audiência dos réus está marcada para 9 de julho.

Mark Morgan, que está na Michaels há mais de 35 anos, mais recentemente como diretor de operações, assumiu o cargo de CEO, disse a empresa. Todas as operações comerciais da Michaels continuam normalmente, disseram autoridades em um comunicado à imprensa.

“John O’Donnell é um colega confiável e líder do setor há mais de 30 anos e conta com total apoio de nossa organização durante este momento difícil”, disse Morgan no comunicado.

Karen cobre famílias de militares, qualidade de vida e questões de consumo para o Military Times há mais de 30 anos e é coautora de um capítulo sobre a cobertura da mídia sobre famílias de militares no livro “Um plano de batalha para apoiar famílias militares”. Anteriormente, ela trabalhou para jornais em Guam, Norfolk, Jacksonville, Flórida, e Athens, Geórgia.

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