Guerra na Ucrânia – Rússia ameaça atacar instalações militares do Reino Unido em meio às crescentes tensões sobre a Ucrânia

A Rússia ameaçou atacar instalações militares britânicas e disse que realizará exercícios simulando o uso de armas nucleares no campo de batalha em meio às tensões crescentes devido aos comentários de altos funcionários ocidentais sobre um possível envolvimento mais profundo na guerra na Ucrânia.

Depois de convocar o embaixador britânico no Ministério dos Negócios Estrangeiros, Moscovo alertou que os ataques ucranianos em território russo com armas fornecidas pelo Reino Unido poderiam provocar ataques retaliatórios contra instalações e equipamentos militares britânicos em solo ucraniano ou noutro local.

Os comentários foram feitos na véspera da posse do presidente russo Vladimir Putin para um quinto mandato e numa semana em que Moscou celebrará na quinta-feira o Dia da Vitória, seu feriado secular mais importante, marcando a derrota da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial.

Os exercícios são uma resposta a “declarações provocativas e ameaças de certas autoridades ocidentais em relação à Federação Russa”, afirmou o Ministério da Defesa num comunicado.

É a primeira vez que a Rússia anuncia publicamente exercícios envolvendo armas nucleares tácticas, embora as suas forças nucleares estratégicas realizem regularmente exercícios.

As armas nucleares táticas incluem bombas aéreas, ogivas para mísseis de curto alcance e munições de artilharia e destinam-se ao uso no campo de batalha. São menos poderosas do que as armas estratégicas – ogivas enormes que armam mísseis balísticos intercontinentais e que se destinam a destruir cidades inteiras.

O anúncio russo foi um aviso aos aliados ocidentais da Ucrânia sobre o envolvimento mais profundo na guerra de dois anos, onde as forças do Kremlin ganharam vantagem face à escassez de mão-de-obra e armas da Ucrânia.

Alguns dos parceiros ocidentais da Ucrânia já expressaram preocupação com a possibilidade de o conflito poder estender-se para além da Ucrânia, numa guerra entre a NATO e a Rússia.

O presidente francês, Emmanuel Macron, repetiu na semana passada que não exclui o envio de tropas para a Ucrânia, e o secretário dos Negócios Estrangeiros do Reino Unido, Lord David Cameron, disse que as forças de Kiev poderão usar armas britânicas de longo alcance para atacar alvos dentro da Rússia.

Alguns outros países da NATO que fornecem armas a Kiev recusaram essa possibilidade.

David Cameron encontra-se com o presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy em Kiev (Assessoria de Imprensa Presidencial Ucraniana/PA)

O Kremlin classificou esses comentários como perigosos, aumentando a tensão entre a Rússia e a OTAN. A guerra já colocou uma pressão significativa nas relações entre Moscovo e o Ocidente.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse na segunda-feira que a recente declaração de Macron e outras observações de autoridades britânicas e norte-americanas motivaram os exercícios nucleares.

“É uma nova ronda de escalada”, disse ele, referindo-se ao que o Kremlin considerou declarações provocativas. “É sem precedentes e requer atenção especial e medidas especiais.”

O Ministério dos Negócios Estrangeiros da Rússia convocou os embaixadores francês e britânico e instou o embaixador britânico “a pensar nas inevitáveis ??consequências catastróficas de tais medidas hostis por parte de Londres”.

O ministro dos Negócios Estrangeiros da Suécia, Tobias Billstrom, disse que os exercícios nucleares “contribuem para aumentar a instabilidade”.

“Na actual situação de segurança, as acções da Rússia podem ser consideradas particularmente irresponsáveis ??e imprudentes”, disse ele à agência de notícias sueca TT.

Dmitry Medvedev, vice-chefe do Conselho de Segurança da Rússia, presidido por Putin, disse que os comentários de Macron e de Lord Cameron correm o risco de empurrar o mundo com armas nucleares para uma “catástrofe global”.

Em Março de 2023, após a decisão do Reino Unido de fornecer à Ucrânia munições perfurantes contendo urânio empobrecido, Putin disse que pretendia implantar armas nucleares tácticas no território da Bielorrússia, vizinha da Ucrânia.

O ministério disse que o último exercício pretende “aumentar a prontidão das forças nucleares não estratégicas para cumprir tarefas de combate” e será realizado sob as ordens de Putin. As manobras envolverão unidades de mísseis do Distrito Militar Sul, juntamente com a Força Aérea e a Marinha, acrescentou.

O anúncio russo suscitou pouca reacção na Ucrânia, onde o porta-voz da agência de Inteligência Militar, Andrii Yusov, disse na televisão nacional: “A chantagem nuclear é uma prática habitual do regime de Putin; não constitui uma notícia importante.”

As autoridades ocidentais culparam a Rússia por ameaçar uma guerra mais ampla através de actos provocativos. Os países da Otan disseram na semana passada que estavam profundamente preocupados com uma campanha de atividades híbridas em solo da aliança militar, acusando Moscou de estar por trás deles e dizendo que representam uma ameaça à segurança.

Peskov rejeitou essas alegações como “novas acusações infundadas dirigidas ao nosso país”.

A Alemanha disse na segunda-feira que chamou de volta seu embaixador na Rússia para uma semana de consultas em Berlim, após uma suposta invasão de computador do partido do chanceler alemão, Olaf Scholz.

Enquanto isso, drones ucranianos atingiram dois veículos na segunda-feira na região russa de Belgorod, matando seis pessoas e ferindo outras 35, incluindo duas crianças, disseram as autoridades locais. A área foi atingida pelas forças de Kiev nos últimos meses.

Um dos veículos era um microônibus que transportava trabalhadores agrícolas, disse o governador de Belgorod, Vyacheslav Gladkov.

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