Guerra na Ucrânia – Rússia anuncia exercícios com armas nucleares após briga com altos funcionários ocidentais

A Rússia planeia realizar exercícios simulando o uso de armas nucleares tácticas, anunciou o Ministério da Defesa, dias depois de o Kremlin ter reagido com raiva aos comentários de altos funcionários ocidentais sobre a guerra na Ucrânia.

Os exercícios são uma resposta a “declarações provocativas e ameaças de certas autoridades ocidentais em relação à Federação Russa”, afirmou o Ministério da Defesa num comunicado.

É a primeira vez que a Rússia anuncia publicamente exercícios envolvendo armas nucleares tácticas, embora as suas forças nucleares estratégicas realizem regularmente exercícios.

As armas nucleares tácticas têm um rendimento inferior em comparação com ogivas maciças que armam mísseis balísticos intercontinentais destinados a destruir cidades inteiras.

O anúncio parecia ser um aviso aos aliados ocidentais da Ucrânia sobre se envolverem mais profundamente na guerra de mais de dois anos.

Um tanque russo dispara contra tropas ucranianas de uma posição perto da fronteira com a Ucrânia, na região russa de Belgorod (Ministério da Defesa russo via AP)

O presidente francês, Emmanuel Macron, repetiu na semana passada que não exclui o envio de tropas para a Ucrânia, e o secretário dos Negócios Estrangeiros do Reino Unido, Lord David Cameron, disse que as forças de Kiev poderão usar armas britânicas de longo alcance para atacar alvos dentro da Rússia.

O Kremlin classificou esses comentários como perigosos, aumentando a tensão entre a Rússia e a OTAN.

As armas nucleares táticas incluem bombas aéreas, ogivas para mísseis de curto alcance e munições de artilharia e destinam-se ao uso no campo de batalha.

O ministério disse que o exercício se destina a “aumentar a prontidão das forças nucleares não estratégicas para cumprir tarefas de combate” e será realizado por ordem do presidente russo, Vladimir Putin. As manobras envolverão unidades de mísseis do Distrito Militar Sul, juntamente com a Força Aérea e a Marinha, disse.

Enquanto isso, drones ucranianos atingiram dois veículos na segunda-feira na região russa de Belgorod, matando seis pessoas e ferindo outras 35, incluindo duas crianças, disseram as autoridades locais, numa área frequentemente atingida pelas forças de Kiev nos últimos meses.

Um dos veículos era um microônibus que transportava trabalhadores agrícolas, disse o governador de Belgorod, Vyacheslav Gladkov.

Nenhum outro detalhe estava imediatamente disponível e não foi possível confirmar de forma independente o relatório da região fronteiriça.

Embora o exército ucraniano esteja em grande parte encurralado na linha da frente de 600 milhas devido à escassez de tropas e munições após mais de dois anos de combates, usou o seu poder de fogo de longo alcance para atingir alvos no interior da Rússia.

O objectivo aparente é perturbar o sistema logístico de guerra da Rússia, atingindo refinarias e depósitos de petróleo, e enervar as regiões fronteiriças russas.

A região de Belgorod foi um palco para a invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia em Fevereiro de 2022. Tem estado sob ataques regulares desde que as forças russas recuaram do nordeste da Ucrânia no início da guerra, após uma contra-ofensiva de Kiev.

No que tem sido em grande parte uma guerra de desgaste, a Rússia também dependeu fortemente de mísseis de longo alcance, artilharia e drones para causar danos à Ucrânia.

No final do ano passado, autoridades de Belgorod disseram que 25 pessoas foram mortas, incluindo cinco crianças, e mais de 100 ficaram feridas num ataque ucraniano, e ataques regulares com foguetes e drones continuaram desde então.

A área pode ser alcançada por meio de armas relativamente simples e móveis, como múltiplos lançadores de foguetes provenientes das florestas do lado ucraniano.

As autoridades russas disseram em Março que planeavam evacuar cerca de 9.000 crianças da área devido aos bombardeamentos contínuos, depois de Putin ter dito que queria criar uma zona tampão para ajudar a proteger as regiões fronteiriças.

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