Guerra na Ucrânia – Ucrânia disparou mais mísseis contra região fronteiriça na véspera das eleições, diz Rússia

A Ucrânia disparou pelo menos oito mísseis contra a região fronteiriça russa de Belgorod, matando uma pessoa e ferindo seis, disseram autoridades locais, enquanto as forças de Kiev aparentemente continuavam seus esforços para abalar o Kremlin na véspera da eleição presidencial da Rússia.

Além disso, na região fronteiriça de Kursk, na Rússia, as forças ucranianas tentaram um ataque transfronteiriço que foi repelido, segundo as autoridades locais.
Não foi possível verificar de forma independente as alegações russas.

Os ataques ucranianos ao território russo nos últimos dias, incluindo ataques de drones de longo alcance e alegadas incursões de representantes russos baseados na Ucrânia, ocorreram num momento em que o presidente russo, Vladimir Putin, se prepara para a reeleição quase certa.

Um outdoor promovendo as próximas eleições presidenciais visto em uma rua na região de Donetsk, controlada pela Rússia, no leste da Ucrânia (AP)

Putin tem procurado persuadir os russos a mantê-lo no poder num cenário que ele diz serem ameaças estrangeiras ao país e à medida que a guerra na Ucrânia se estende pelo seu terceiro ano.

Num vídeo divulgado na quinta-feira, Putin apelou aos russos para irem às urnas, classificando a participação nas eleições como uma “manifestação de sentimento patriótico”.

Afirmando que “a única fonte de poder no nosso país é o povo”, disse Putin aos russos, “vocês não devem apenas votar, mas declarar firmemente a sua vontade e aspirações, o seu envolvimento pessoal no futuro desenvolvimento da Rússia”.

“As eleições são um passo em direção ao futuro”, disse Putin.

Desde que chegou ao poder, há quase 25 anos, Putin eliminou quase todos os meios de comunicação independentes e vozes da oposição na Rússia, especialmente depois da invasão em grande escala da Ucrânia em 2022, que inicialmente correu mal.

Analistas dizem que o Kremlin está preocupado com a baixa participação durante os três dias de votação e precisa da participação dos russos para dar legitimidade a Putin, que é quase certo que ganhará outro mandato de seis anos.

Sam Greene, do Centro de Análise de Política Europeia em Washington, classificou a eleição da Rússia como “uma farsa”.

“O Kremlin controla quem está nas urnas. O Kremlin controla como eles podem fazer campanha”, disse Greene à Associated Press. “Sem falar na capacidade de controlar todos os aspectos da votação e do processo de contagem de votos.”

A destruição de um helicóptero das forças armadas ucranianas na região de Donetsk, no leste da Ucrânia
Um helicóptero das forças armadas ucranianas foi aparentemente destruído na região de Donetsk, no leste da Ucrânia (Serviço de Imprensa do Ministério da Defesa da Rússia via AP)

A oposição exilada da Rússia está a apelar aos russos para protestarem contra as eleições, reunindo-se nas assembleias de voto ao meio-dia de domingo, num sinal de que não apoiam Putin.

O evento foi apelidado de “Meio-dia contra Putin” e está sendo apoiado por Yulia Navalnaya, esposa de Alexei Navalny, o líder da oposição mais proeminente da Rússia, que morreu em uma remota colônia penal no Ártico no mês passado.

Apesar das dificuldades iniciais da Rússia na guerra, quando o seu ataque a Kiev falhou e os países ocidentais vieram em ajuda da Ucrânia enviando armas e treinando tropas, as forças do Kremlin têm agora iniciativa no campo de batalha, dizem analistas militares.

Isto deve-se em grande parte ao facto de a ajuda ocidental ter diminuído devido à escassez europeia e estar agora a ser retardada nos Estados Unidos por diferenças políticas.

O Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank com sede em Washington, disse que as forças russas “têm a iniciativa em todo o teatro e serão capazes de determinar o momento, a localização e a escala das operações ofensivas” no campo de batalha no momento.

O Instituto Internacional de Estudos Estratégicos afirmou que o ataque da Rússia está a ganhar impulso e que os próximos meses são “críticos para a direcção do conflito”.

Enquanto a Ucrânia luta com recursos cada vez mais escassos no campo de batalha, a Rússia expandiu significativamente a sua própria produção de armas e está a obter munições do Irão e da Coreia do Norte.

Isto é um mau presságio para a Ucrânia, uma vez que Putin provavelmente consolidou o seu controlo no poder, afirmou o grupo de reflexão num relatório divulgado na quarta-feira.

“Durante a primavera e o verão, a Rússia provavelmente organizará uma série de grandes ataques destinados a infligir baixas ucranianas, empurrar os defensores para o oeste e expandir o seu controle dos territórios ocupados”, disse o Instituto Internacional de Estudos Estratégicos.

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