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Helicóptero Ingenuity da NASA decola em um histórico primeiro voo em Marte

O helicóptero Ingenuity da NASA decolou no Planeta Vermelho no início desta manhã (19 de abril), realizando o primeiro vôo com motor em um mundo além da Terra.

O helicóptero que pesa 4 libras. (1,8 kg) estava programado para subir do fundo da cratera Jezero de Marte às 12h31 EDT (0431 GMT) de hoje, chegar a um máximo de 10 pés (3 metros) acima da terra vermelha e pousar após cerca de 40 segundos no alto .

Por volta das 6h15 EDT (1015 GMT), chegaram os dados do Ingenuity por meio de seu parceiro muito maior, o rover Perseverance da NASA, de que o pequeno helicóptero havia atingido seus alvos. A primeira foto do Ingenuity mostrou a sombra do helicóptero na superfície marciana, enquanto o rover Perseverance capturou um vídeo impressionante do voo histórico em Marte.

“O Ingenuity realizou seu primeiro vôo, o primeiro vôo de uma aeronave motorizada em outro planeta!” O piloto-chefe da Ingenuity, Håvard Grip, disse ao confirmar a telemetria no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia.

Por mais breve que tenha sido o vôo de hoje, ele pode muito bem mudar o jogo, abrindo caminho para uma extensa exploração por aeronaves marcianas na estrada. Graças ao trabalho inovador do Ingenuity, as futuras missões do Planeta Vermelho podem incluir helicópteros como batedores de rovers ou coletores de dados por conta própria, disseram funcionários da NASA.

Voo marciano pioneiro

A missão de US $ 85 milhões da Ingenuity é uma demonstração de tecnologia, projetada para mostrar que o vôo controlado e motorizado é possível no Planeta Vermelho. Isso estava longe de ser dado; a atmosfera marciana é apenas 1% mais densa do que a da Terra ao nível do mar, então não há muito ar para as hélices do helicóptero empurrarem. Essa desvantagem supera os benefícios que as aeronaves ganham com a menor atração gravitacional de Marte, que é apenas 38% tão forte quanto a da Terra.

Ingenuity voou para Marte preso à barriga do Perseverance, pousando dentro de Jezero com o rover de US $ 2,7 bilhões em 18 de fevereiro. No início deste mês, o helicóptero movido a energia solar foi implantado no chão da cratera e começou a se preparar para sua histórica campanha de voo de um mês. que originalmente deveria começar em 11 de abril.

A campanha não está focada na coleta de dados; O Ingenuity não traz nenhum instrumento científico, embora seja equipado com uma câmera de navegação em preto e branco e um gerador de imagens coloridas de 13 megapixels. O objetivo é apenas provar que o feito é possível.

A engenhosidade navegou pelas verificações pré-vôo até a última, uma tentativa de teste de rotação em alta velocidade dos rotores gêmeos de 1,2 m da nave em 9 de abril. Essas lâminas de fibra de carbono deveriam girar a cerca de 2.400 rotações por minuto – a velocidade de rotação que eles alcançam durante o vôo operacional – enquanto o Ingenuity permanecia no solo. Mas o helicóptero sofreu um problema com seu “cronômetro de vigilância” e não conseguiu fazer a transição para o modo de vôo, conforme exigido pelo teste.

A equipe da missão inicialmente adiou o vôo para 14 de abril , depois o atrasou novamente para solucionar o problema mais detalhadamente. No sábado (17 de abril), o gerente do projeto Ingenuity MiMi Aung, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, anunciou que a equipe estava confiante de ter encontrado uma solução – um ajuste da sequência de comando transmitida da Terra – e definida hoje como o alvo data do primeiro voo.

“Esta solução é a menos perturbadora para um helicóptero que, até que identificamos o problema do watchdog, estava se comportando como esperávamos”, escreveu Aung em um blog no sábado . “É o mais simples, pois não precisamos alterar sua configuração.”

A correção foi eficaz, como mostra o vôo desta manhã. A engenhosidade voou conforme planejado com a sequência de comando modificada, tornando-se o primeiro robô a percorrer os céus estreitos e empoeirados de Marte.

Não presuma, a partir desse foco nos comandos, que a Ingenuidade é um drone irracional; o pequeno robô é capaz de uma autonomia significativa. Por exemplo, o Ingenuity se orienta durante o vôo em tempo real, analisando as fotos tiradas por sua câmera de navegação.

Mastcam-Z captura o giro das lâminas do Ingenuity: as lâminas de fibra de carbono do Ingenuity Mars Helicopter podem ser vistas neste vídeo feito pelo instrumento Mastcam-Z a bordo do rover Perseverance Mars da NASA em 8 de abril de 2021, o 48º dia marciano, ou sol, da missão . Eles estão realizando um teste de manobra antes do giro real para garantir que estejam funcionando corretamente. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASU.

Mais por vir

A engenhosidade voará novamente em breve, se tudo correr conforme o planejado – até mais quatro vezes, na verdade, durante sua janela de um mês.

O helicóptero de 19 polegadas (48 centímetros) provavelmente irá um pouco mais alto e mais longe nos voos dois e três, chegando a 16,5 pés (5 m) do solo e movendo-se no máximo 50 metros abaixo da faixa, Aung disse durante uma coletiva de imprensa no início deste mês. Se o Ingenuity conquistar os próximos dois voos, as surtidas quatro e cinco podem ser “realmente aventureiras”, acrescentou ela.

A nave “perseverança” servirá de suporte durante toda a campanha de voo; afinal, as comunicações de e para o Ingenuity devem passar pelo rover. Mas essa campanha está limitada a um mês de duração, porque o Perseverance precisa se concentrar em seu próprio trabalho em breve. Esse trabalho tem dois componentes principais – a busca por evidências da vida de Marte no fundo de Jezero, com 45 quilômetros de largura, que hospedou um lago e um delta de rio bilhões de anos atrás, e a coleta e armazenamento de dezenas de amostras .

Essas amostras serão transportadas para a Terra por uma campanha conjunta da NASA / Agência Espacial Europeia, potencialmente já em 2031 . Cientistas de todo o mundo serão então capazes de analisar o material imaculado de Marte com muito mais detalhes do que o Perseverance jamais poderia, por mais capaz e complexo que seja o rover.

  • Fonte: matéria original de Mike Wall para o Space.com com informações da NASA, via redação Orbis Defense Europe.


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