Herói da Guerra do Vietnã que enfrentou o fogo inimigo por seus homens homenageado pela antiga unidade

Soldados recentemente se reuniram no quartel-general da 4ª Divisão de Infantaria em Fort Carson, Colorado, para uma cerimônia para renomear o prédio em homenagem a um ganhador da Medalha de Honra que ganhou a condecoração por seu heroísmo durante a Guerra do Vietnã, inclusive por atravessar o fogo inimigo, enquanto ferido, para impedir que um metralhador disparasse contra sua unidade.

1º sargento. David McNerney, homônimo do recém-apelidado McNerney Hall, arriscou a vida para liderar seus colegas soldados enquanto servia em uma unidade da 4ª Divisão que foi atacada por um batalhão norte-vietnamita perto de Polei Doc, no Vietnã.

A cerimônia de renomeação de 20 de junho prestou homenagem a um soldado que exemplificou coragem e ofereceu aos atuais “soldados Ivy” da divisão um exemplo de serviço altruísta ao qual aspirar.

“Espero que todos os dias, ao passarmos por essas portas, possamos fazer jus ao legado do 1º sargento. McNerney”, disse o sargento do Comando da 4ª Divisão de Infantaria. Major Alex Kupratty, de acordo com um comunicado de imprensa.

Em 22 de março de 1967, McNerney comando assumido como o primeiro sargento da Companhia A, 1º Batalhão, 8º Regimento de Infantaria, 4ª Divisão de Infantaria depois que seu comandante e observador avançado de artilharia de campanha morreram durante um ataque à sua unidade pelas forças inimigas.

McNerney permaneceu com suas tropas até o dia seguinte, quando um novo comandante chegou, apesar dos ferimentos, observou o comunicado de imprensa. Ele ajustou o fogo de artilharia para uma curta distância da posição da unidade para repelir o ataque inimigo e enfrentou repetidamente o fogo inimigo, expondo-se ao perigo para lutar contra o inimigo e evacuar os feridos.

McNerney recebeu a Medalha de Honra em 1968 e aposentou-se do serviço militar no ano seguinte. Ele morreu de câncer de pulmão em 2010.

“A cerimônia de renomeação é uma grande honra”, disse a sobrinha de McNerney, Ellen Ebert, de acordo com o comunicado. “Sabemos que David ficaria mais do que emocionado. Ele ficaria muito grato, e toda a família também.”

1º sargento. A citação da Medalha de Honra de David McNerney pode ser lida na íntegra abaixo:

1º sargento. McNerney se destacou quando sua unidade foi atacada por um batalhão norte-vietnamita perto de Polei Doc. Correndo através da saraivada de fogo inimigo até a área de contato mais pesado, ele estava auxiliando no desenvolvimento de um perímetro defensivo quando encontrou vários inimigos de perto. Ele matou o inimigo, mas foi dolorosamente ferido quando foi derrubado por uma granada. Apesar do ferimento, ele atacou e destruiu uma posição de metralhadora inimiga que havia imobilizado cinco de seus camaradas além da linha defensiva. Ao saber que seu comandante e observador avançado de artilharia haviam sido mortos, ele assumiu o comando da companhia. Ele ajustou o fogo de artilharia para 20 metros da posição em uma medida ousada para repelir os ataques inimigos. Quando as granadas de fumaça usadas para marcar a posição desapareceram, ele se mudou para uma clareira próxima para designar o local para aeronaves amigas. Apesar do fogo inimigo, ele permaneceu exposto até ter certeza de que a posição foi identificada e então subiu em uma árvore e amarrou o painel de identificação nos galhos mais altos. Depois moveu-se entre os seus homens reajustando a sua posição, encorajando os defensores e controlando os feridos. À medida que os ataques hostis diminuíam, ele começou a limpar um local de pouso de helicóptero para evacuar os feridos. Quando foram necessários explosivos para remover árvores de grande porte, ele rastejou para fora da relativa segurança de seu perímetro para coletar material de demolição em mochilas abandonadas. Passando por uma fuzilaria, ele voltou com os explosivos que eram vitais para a limpeza da zona de pouso. Desconsiderando a dor do ferimento e recusando a evacuação médica, o 1º sargento. McNerney permaneceu com sua unidade até o dia seguinte, quando o novo comandante chegou. 1º sargento. O notável heroísmo e liderança de McNerney foram inspiradores para seus camaradas. As suas acções estiveram de acordo com as mais altas tradições do Exército dos EUA e reflectem grande crédito para si e para as Forças Armadas do seu país.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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