Homem que bateu o snowmobile em Black Hawk processa o governo em US$ 9,5 milhões

BOSTON (AP) – Jeff Smith estava zunindo em um snowmobile uma noite, alguns anos atrás, quando algo escuro apareceu na sua frente. Ele pisou no freio, mas não conseguiu evitar bater na traseira de um helicóptero Black Hawk estacionado na trilha.

O acidente de março de 2019 quase custou a vida de Smith e agora é objeto de uma ação federal movida pelo advogado de Massachusetts. Ele está exigindo US$ 9,5 milhões em indenização do governo, dinheiro que ele diz ser necessário para cobrir suas despesas médicas e salários perdidos, bem como responsabilizar os militares pelo acidente.

“Nos últimos cinco anos, houve cirurgia, recuperação, cirurgia, recuperação”, disse Smith, que perdeu o uso do braço esquerdo, sofreu problemas respiratórios desde o acidente e não conseguiu trabalhar tempo total. “Honestamente, neste momento, parece que estou numa situação pior do que quando fiz as cirurgias pela primeira vez em 2019.”

Espera-se que um juiz do Tribunal Distrital dos EUA em Springfield decida sobre o processo ainda este ano.

Os advogados de Smith no processo judicial de anos argumentam que a tripulação do helicóptero Black Hawk que voou de Fort Drum, em Nova York, para treinamento noturno, foi negligente ao estacionar uma aeronave camuflada de 19,5 metros (64 pés) em um veículo. campo de aviação raramente usado, também usado por snowmobilers. Smith também processou o proprietário do campo de aviação Albert Farms em Worthington, Massachusetts – acusando-os de dar permissão aos snowmobilers para usar a trilha e à tripulação do Blackhawk para pousar na mesma área. Ele fez um acordo com o proprietário da fazenda por uma quantia não revelada.

Smith argumenta que a tripulação não fez o suficiente para protegê-lo, incluindo não avisar os snowmobiles sobre a presença do helicóptero na trilha, deixando a aeronave de 14.500 libras (6.577 quilogramas) sem vigilância por um breve período e não conseguindo iluminá-lo. O helicóptero pousou em uma pista de pouso aprovada pela Administração Federal de Aviação e os tripulantes testemunharam que os treinamentos são frequentemente realizados em locais semelhantes. Mas Smith, que disse ter andado de snowmobile na trilha mais de 100 vezes, disse que a última vez que uma aeronave a utilizou foi há décadas, quando ele era criança – e nunca uma aeronave militar.

“Nosso argumento desde o início foi que é incompatível ter um helicóptero pousando em uma trilha ativa de motos de neve”, disse o advogado de Smith, Douglas Desjardins, acrescentando que o processo foi aberto depois que o governo não conseguiu responder à sua reclamação de danos.

“A investigação interna do Exército mostrou claramente que a tripulação sabia que estava pousando logo antes ou logo depois em uma trilha ativa de motos de neve”, disse ele. “O que de ruim poderia acontecer lá? Você sabe, helicóptero em uma trilha de snowmobile onde as pessoas vão rápido.”

O governo tentou encerrar o caso diversas vezes, argumentando que ele não pode ser processado de acordo com a Lei Federal de Reivindicações de Responsabilidade Civil, uma vez que isso envolve uma decisão política. Um porta-voz do Ministério Público dos EUA não fez comentários.

Eles também argumentaram que o tribunal não tinha jurisdição e que a tripulação não foi informada de que estavam pousando em uma trilha de snowmobile. Eles também rejeitaram as alegações de que poderiam ter evitado o acidente, dizendo que não havia nada em suas políticas que exigisse a iluminação do helicóptero. Eles também tentaram culpar Smith pelo acidente, alegando que ele estava dirigindo seu trenó a mais de 105 km / h no momento do acidente e que havia tomado os dois medicamentos prescritos e bebido duas cervejas antes do passeio.

Em sua investigação, o Exército concluiu que a tripulação não sabia que estava pousando em uma trilha de snowmobile no acidente. Ele também questionou se dispositivos semelhantes a bastões luminosos, conhecidos como luzes químicas, usados ??para iluminar a nave, teriam feito alguma diferença.

“Não encontrei negligência por parte da tripulação e acredito que eles cumpriram todos os regulamentos e leis aplicáveis”, segundo o relatório. “Além disso, dadas as circunstâncias específicas deste incidente, não estou convencido de que o uso de tais luzes químicas ou dispositivos semelhantes teria evitado a colisão.”

Na noite do acidente, Smith disse que estava na casa de sua mãe ajudando a consertar um computador. Ele tomou uma cerveja durante o jantar e depois outra com o pai, antes de sair para encontrar seu irmão, Richard Smith, na trilha. Smith dirigiu no escuro ao longo de campos agrícolas e florestas antes de passar por um cume. Seus faróis refletiram “alguma coisa”, disse ele, mas Smith só soube que era um helicóptero depois do acidente.

O depoimento da tripulação e das pessoas que compareceram para ver o helicóptero pintou uma cena caótica após a queda, na qual Smith foi jogado de seu snowmobile e seu trenó voou pelos ares.

“Eu o encontrei de bruços na neve”, disse Benjamin Foster, um dos membros da tripulação, ao tribunal. “Nós o rolamos de costas e talvez eu me lembre de ter gritado ou dito a um dos meus chefes de tripulação para pegar algumas tesouras para traumas e cobertores espaciais da aeronave. … Lembro-me dele ofegante.

“Assim que soube que alguém em um snowmobile atingiu o helicóptero, soube que era meu irmão”, disse Richard Smith. “Meu coração bateu no estômago. Eu simplesmente sabia que era ele. Fui lá e meu pai me disse que estava vivo. Não dormi naquela noite. Passei aquela noite de joelhos orando.”

Smith foi levado de helicóptero para um centro de trauma, com uma dúzia de costelas quebradas, um pulmão perfurado e hemorragia interna grave. “Foi uma bagunça†, disse Jeff Smith.

O homem de 48 anos voltou para casa depois de um mês internado. Mas ele continua a lutar com tarefas simples, incluindo calçar meias ou puxar as calças. Pior ainda, ele não joga mais golfe nem anda de snowmobile – incluindo passeios com seu irmão, amigos e seu filho de 20 anos, Anthony. Ele sobrevive com assistência federal para deficientes e mora com os pais.

“Fomos embora algumas vezes naquele inverno antes do acidente e ele chegou àquela idade em que estávamos realmente unidos”, disse ele. “Eu sinto que isso foi roubado de mim.”

Para Richard Smith, significou a perda de seu parceiro de pilotagem. “Isso me destruiu†, disse ele.

Jeff Smith agora deposita esperanças em ganhar o processo, que, segundo ele, ajudaria a pagar um procedimento no Hospital Geral de Massachusetts que coloca uma cinta controlada eletronicamente que melhoraria os movimentos de seu braço esquerdo.

“Isso mudaria minha vida†, disse ele. “Eu certamente seria capaz de funcionar e seria mais fácil realizar as atividades diárias da vida cotidiana, como escovar os dentes, levar o lixo para fora e abrir a porta com uma mão”.

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