Houthis do Iêmen ainda podem lutar apesar dos ataques aéreos liderados pelos EUA

DUBAI, Emirados Árabes Unidos – Apesar de um mês de ataques aéreos liderados pelos EUA, Rebeldes Houthi do Iémen apoiados pelo Irão continuam a ser capazes de lançar ataques significativos – ainda esta semana, danificaram gravemente um navio num estreito crucial e aparentemente abateram um drone americano no valor de dezenas de milhões de dólares.

Os contínuos ataques dos Houthis à navegação através do crucial corredor do Mar Vermelho – o Estreito de Bab el-Mandeb – tendo como pano de fundo a A guerra de Israel contra o Hamas na Faixa de Gaza sublinham os desafios na tentativa de impedir os ataques de estilo guerrilheiro que os levaram a tomar conta da capital do Iémen e de grande parte do norte do país devastado pela guerra desde 2014.

Entretanto a campanha reforçou a posição dos rebeldes no mundo árabe apesar dos seus próprios abusos dos direitos humanos numa guerra estagnada que durou anos com vários aliados da América na região. Os analistas alertam que quanto mais tempo durarem os ataques, maior será o risco de que comecem a ocorrer perturbações no transporte marítimo internacional. pesar sobre a economia global.

Na segunda-feira, tanto os Houthis como as autoridades ocidentais reconheceram um dos ataques mais graves aos navios lançados pelos rebeldes. Os Houthis atacaram o graneleiro Rubymar, de bandeira de Belize, com dois mísseis balísticos antinavio, um dos quais atingiu o navio, disse o Comando Central militar dos EUA.

O Rubymar, que já havia relatado problemas de propulsão em novembro, aparentemente ficou inoperante, obrigando sua tripulação a abandonar a embarcação.

O porta-voz militar Houthi, Brig. O general Yahya Saree afirmou na noite de segunda-feira que o Rubymar afundou, embora não tenha havido confirmação independente imediata disso. Mas mesmo que ainda estivesse à tona, o ataque marcou um dos poucos ataques diretos e sérios dos rebeldes Houthi aos navios. No final de janeiro, outro golpe direto dos Houthis um navio-tanque com bandeira das Ilhas Marshall em chamas por horas.

Enquanto isso, os Houthis divulgaram na terça-feira imagens do que descreveram como um míssil terra-ar derrubando um drone MQ-9 Reaper dos EUA na costa de Hodeida, uma cidade portuária iemenita controlada pelos Houthis no Mar Vermelho. A filmagem também incluiu vídeos de homens arrastando pedaços de detritos da água para uma praia.

As imagens dos destroços, que incluíam escrita em inglês e o que parecia ser equipamento elétrico, pareciam corresponder a peças conhecidas do Reaper, que podem ser usadas tanto em missões de ataque quanto em voos de vigilância. O Comando Central e o braço da Força Aérea dos EUA no Oriente Médio não responderam às perguntas da Associated Press sobre a aparente queda.

Em Novembro, o Pentágono reconheceu a perda de um MQ-9, também abatido pelos rebeldes no Mar Vermelho.

Desde que os rebeldes Houthi do Iémen tomaram o norte do país e a sua capital, Sanaa, em 2014, os militares dos EUA perderam pelo menos quatro drones em abates perpetrados pelos rebeldes – em 2017, 2019 e este ano.

Entretanto, os Houthis também reivindicaram um ataque ao Sea Champion, um graneleiro de bandeira grega e propriedade dos EUA com destino a Áden, no Iémen, que transportava cereais provenientes da Argentina.

Os Houthis também reivindicaram separadamente um ataque ao graneleiro Navis Fortuna, com bandeira das Ilhas Marshall, um navio que transmitia seu destino como Itália com uma tripulação “totalmente chinesa” para evitar ser alvo. A empresa de segurança privada Ambrey informou que a embarcação sofreu pequenos danos em um ataque de drone

Os Houthis reivindicaram ataques adicionais na noite de terça-feira que não foram imediatamente reconhecidos pelas forças ocidentais.

Desde Novembro, os rebeldes têm repetidamente atacado navios no Mar Vermelho e nas águas circundantes durante a guerra de Israel contra o Hamas na Faixa de Gaza. Têm frequentemente como alvo navios com ligações tênues ou inexistentes a Israel, colocando em perigo o transporte marítimo numa rota fundamental para o comércio entre a Ásia, o Médio Oriente e a Europa. Esses navios incluíram pelo menos um com carga para o Irãseu principal benfeitor.

A União Europeia lançou a sua própria campanha para proteger o transporte marítimo, com o membro França a dizer na terça-feira que abateu dois drones Houthi durante a noite no Mar Vermelho.

Até agora, nenhum marinheiro ou piloto dos EUA foi ferido pelos Houthis desde que a América lançou a sua série de ataques aéreos contra os rebeldes em Janeiro. No entanto, os EUA continuam a perder drones no valor de dezenas de milhões de dólares e a disparar mísseis de cruzeiro de milhões de dólares para combater os Houthis, que estão a utilizar armas muito mais baratas que os especialistas acreditam terem sido em grande parte fornecidas pelo Irão para travar uma batalha assimétrica no mares.

Com base nas declarações dos militares dos EUA, as forças americanas e aliadas destruíram pelo menos 73 mísseis de diferentes tipos antes de serem lançados, bem como 17 drones, 13 barcos drone carregados de bombas e um drone explosivo subaquático durante a sua campanha de um mês, de acordo com um relatório. Contagem AP. Esses números não incluem os ataques conjuntos iniciais de 11 de Janeiro entre EUA e Reino Unido que deram início à campanha. Os militares americanos também abateram dezenas de mísseis e drones que já estavam no ar desde novembro.

Os próprios Houthis não ofereceram muita informação sobre as suas próprias perdas, embora tenham reconhecido que pelo menos 22 dos seus combatentes foram mortos nos ataques liderados pelos americanos. As forças insurgentes, incluindo os Houthis e tribos aliadas no Iémen, somam cerca de 20 mil combatentes, de acordo com o Instituto Internacional de Estudos Estratégicos. Eles podem operar em pequenas unidades longe de bases militares, tornando mais difícil atingi-los do que uma força militar tradicional.

Para os Houthis, podem ver os custos como compensados ??pela sua súbita fama num mundo árabe enfurecido pela morte de mulheres e civis por Israel na Faixa de Gaza no meio da sua guerra contra o Hamas.

No passado, outros – incluindo o falecido ditador iraquiano Saddam Hussein e o líder da Al-Qaida Osama bin Laden – usaram a situação dos palestinianos para justificar as suas “acções e angariar apoio”, escreveu Fatima Abo Alasrar, académica do Instituto Sediado em Washington. Instituto do Oriente Médio.

“Isso legitima as ações dos Houthis aos olhos daqueles que simpatizam com a causa palestina, desvia a atenção das questões mais imediatas associadas ao conflito no Iémen e aos fracassos da governação Houthi, e potencialmente alarga a base do seu apoio para além das fronteiras do Iémen”, Alasrar acrescentou.

Mas se os ataques Houthi continuarem, poderão forçar os EUA a intensificar e alargar os seus contra-ataques num Médio Oriente já volátil.

“Sem um cessar-fogo em Gaza, os Houthis poderão ser tentados a intensificar ainda mais a escalada contra os interesses dos EUA no Mar Vermelho e na região”, escreveu Eleonora Ardemagni, bolseira do Instituto Italiano de Estudos Políticos Internacionais.

Para Washington, as “opções de dissuasão” estão a ficar mais restritas, acrescentou ela.

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