Imagens da câmera corporal mostram um aviador baleado segundos depois de abrir a porta

Imagens da câmera corporal divulgadas pelo Gabinete do Xerife do Condado de Okaloosa na quinta-feira mostram um policial batendo várias vezes na porta de um apartamento e se anunciando como agente da lei antes de atirar fatalmente em um aviador negro segundos depois de ele abrir a porta.

A filmagem mostra o aviador sênior Roger Fortson, que parece estar segurando uma arma de fogo ao seu lado, abrindo a porta da unidade 1401 enquanto o deputado diz a Fortson para “recuar”.

Imediatamente, o policial abre fogo contra Fortson, que parece levantar o outro braço sobre o corpo enquanto se vira e cai no chão, antes de gritar duas vezes para Fortson “largar a arma”.

“Está ali†, Fortson responde do chão.

– Largue a arma – grita o policial pela terceira vez.

“Não tenho”, responde Fortson.

O vídeo de quatro minutos e meioque para menos de 20 segundos depois que o deputado manda Fortson não se mexer e pede atendimento médico, não mostra o busto do deputado pela porta, uma afirmação feita por Ben Crump, o advogado de direitos civis contratado pela família de Fortson, enquanto eles buscavam respostas sobre por que Fortson, 23, foi morto a tiros seis vezes pelo deputado em seu complexo de apartamentos em 3 de maio.

Crump disse na quarta-feira que os policiais invadiram o apartamento errado enquanto Fortson, um artilheiro AC-130J designado para o 4º Esquadrão de Operações Especiais no Campo de Hurlburt, conversava pelo FaceTime com sua namorada, que ele disse ter testemunhado o incidente.

Em entrevista coletiva na quinta-feira, a mãe de Crump e Fortson, Chantemekki Fortson, tentou limpar seu nome, dizendo que ele não era o motivo pelo qual os deputados foram chamados por um suposto distúrbio que atraiu o deputado ao complexo. Crump disse que estava protegendo sua casa com sua arma legal. Fortson, que era de Atlanta, respeitava as autoridades e procurava sustentar sua família, inclusive comprando um Lexus para sua mãe, disseram a mãe de Fortson e Crump. Sua mãe disse que ele foi ferido durante uma missão no Kuwait.

“Eles atiraram em um cara legal. Eles mataram um cara legal”, disse Crump. “Eles tiraram desta Força Aérea um cara legal.”

O gabinete do xerife disse em 3 de maio que eles foram chamados por causa de um distúrbio na 319 Racetrack Road NW em Fort Walton Beach e que o deputado, que não é identificado no vídeo, reagiu em legítima defesa após encontrar Fortson com uma arma e depois identificando-se como agente da lei.

O xerife de Okaloosa, Eric Aden, se reuniu com a família de Fortson na quinta-feira, mostrando-lhes o vídeo antes de compartilhá-lo durante uma breve entrevista coletiva, após a qual ele se recusou a responder a perguntas.

“Quero assegurar-lhe que não estamos nos escondendo, encobrindo ou tomando medidas que resultariam em um julgamento precipitado do Sr. Fortson ou de nosso vice”, disse Aden.

O Departamento de Aplicação da Lei da Flórida está conduzindo uma investigação sobre o incidente, que está sendo tratado como uma investigação criminal, disse Aden.

A agência estatal se recusou a responder a perguntas na quinta-feira.

Aden sustentou que o deputado, que se encontra em licença administrativa durante a investigação, não estava no apartamento errado.

No entanto, em comunicado divulgado pelo escritório de Crump na noite de quinta-feira, a família de Fortson disse que permanece “inflexível” de que o policial chegou na porta errada e que o aviador estava sozinho dentro do apartamento, onde conversava com a namorada no FaceTime. E embora a namorada de Fortson inicialmente tenha pensado que a porta foi aberta à força, ela mantém seu relato, disse a família.

Antes de o policial chegar à porta de Fortson, ele encontrou uma mulher não identificada no estacionamento do complexo de apartamentos para direcioná-lo ao apartamento de Fortson no quarto andar.

“Então eles estão brigando ou algo assim?†ele perguntou.

A mulher contou-lhe que uma rapariga, que parece ter alertado o complexo sobre a perturbação, disse que “acontece com frequência” e que “desta vez parecia que estava a ficar fora de controlo”. A identidade está confusa, disse ao policial enquanto o acompanhava em direção ao elevador, que ela estava passando pelo apartamento quando ouviu gritos seguidos do que pareceu um tapa “mas [she] não tinha certeza de onde veio.”

“Eu não queria chamar a polícia e tipo, você sabe”, disse a mulher ao policial.

“Que quarto é?†, ele perguntou.

“1401,†ela disse.

“1401, OK”, respondeu o policial, pedindo à mulher que esperasse e instruísse outro policial antes de entrar no elevador.

Vídeo adicional lançado

Embora a filmagem da câmera corporal tenha fornecido à família Fortson “algumas respostas”, disseram eles no comunicado de quinta-feira, ela “levantou questões ainda mais preocupantes”, incluindo por que o policial esperou para dizer a Fortson para largar a arma até depois ele atirou nele e se o policial foi treinado para dar advertências verbais.

“O policial tentou iniciar medidas para salvar vidas? O policial foi treinado para lidar com cidadãos cumpridores da lei que são proprietários de armas registrados?”, perguntou a família.

Junto com a declaração, a família divulgou o vídeo da ligação FaceTime de Fortson com sua namorada. O vídeo de quatro minutos começa depois que Fortson foi baleado e retrata o caos do momento, embora ninguém apareça na câmera.

Enquanto Fortson geme, dizendo que não consegue respirar, o policial grita com ele: “Não se mexa. Pare de se mexer. Pare de se mexer.” Com sirenes ao fundo, quase 20 segundos se passam até que o delegado lhe diga: “Espera aí, cara. Temos EMS vindo para você. Não se mova.”

Indivíduos que parecem ser os primeiros a responder, que parecem estar procurando outras pessoas no apartamento, são ouvidos chegando no vídeo. Dois minutos depois, alguém diz que Fortson levou três tiros no braço e três no peito.

Crump não respondeu a um pedido de entrevista do Air Force Times.

1ª Ala de Operações Especiais O comandante coronel Patrick Dierig postou no Facebook na noite de quinta-feira que a Força Aérea está apoiando a família de Fortson e fornecendo recursos para seu esquadrão e outros. Fortson recebeu a Medalha Aérea com um dispositivo “C”, denotando serviço ou conquista realizada em combate, por sua implantação em 2023, disse a Força. Ele chegou à base em 2020, onde também foi designado para o 73º Esquadrão de Operações Especiais.

Um serviço religioso em homenagem a Fortson será planejado posteriormente, acrescentou Dierig.

“Fortson era um veterano de combate comprovado e um companheiro de equipe incrível”, disse Dierig. “Sua perda é sentida em todo o 4º Esquadrão de Operações Especiais, no 73º Esquadrão de Operações Especiais e em toda a nossa ala. Honraremos seu serviço em data a ser determinada por sua família e seu esquadrão.”

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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